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Biden presenta un proyecto de ley que ofrece una vía a la ciudadanía para 11 millones de indocumentados

A girl rides her bike in a migrant camp
Una joven migrante se abre paso en un campamento donde vive en Matamoros, México, el 11 de febrero de 2021.
(Verónica G. Cárdenas / For The Times)

El presidente Biden hizo oficial el jueves el más agresivo esfuerzo en décadas, para reformar un sistema de inmigración que no funciona y que se paralizó casi por completo bajo su predecesor.

Los legisladores demócratas están listos para presentar la legislación que los funcionarios de Biden promocionaron en su primer día en la Casa Blanca, dijeron los funcionarios - un ambicioso proyecto de ley que ofrecería una vía a la ciudadanía para unos 11 millones de inmigrantes que viven en Estados Unidos sin estatus legal.

Dado que los demócratas tienen un ligero control en ambas cámaras del Congreso, los progresistas han presionado al gobierno de Biden para que sea “grande, audaz e inclusivo” en la reforma migratoria, como dijeron el miércoles en una declaración la representante Linda T. Sánchez (demócrata de Whittier) y el senador Robert Menéndez (demócrata de Nueva Jersey), principales patrocinadores del proyecto de ley.

Los republicanos, por su parte, empezaron a criticar el proyecto de ley incluso antes de que se anunciara, una señal potencial de que la propuesta de Biden puede unirse al cementerio de iniciativas del Congreso, como ocurrió bajo las administraciones demócratas y republicanas.

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Pero incluso cuando insistieron en que “este no es un proyecto de ley bipartidista”, los funcionarios de la administración señalaron el miércoles que ven la legislación más como una oferta inicial, y no necesariamente como algo que esperan que se apruebe con el apoyo republicano, el cual sería necesario para ser aprobado en su forma actual.

“Es su visión de lo que se necesita para arreglar el sistema”, dijo un funcionario de la Casa Blanca en una conferencia de prensa, hablando bajo condición de anonimato sin proporcionar una razón, “y también es una oportunidad de reiniciar las conversaciones sobre la reforma migratoria suspendida durante los últimos cuatro años”.

Los funcionarios de la Casa Blanca ofrecieron pocos detalles nuevos al esquema que dieron a conocer el mes pasado, cuando dijeron que el proyecto de ley fue enviado al Congreso.

Su pieza central es un camino de ocho años hacia la ciudadanía para los aproximadamente 11 millones de inmigrantes que se encuentran en Estados Unidos sin estatus legal, con una espera de cinco años para obtener el estatus legal permanente, a menudo conocido como tarjeta verde, y tres años más antes de que se conceda la ciudadanía.

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Ese total de ocho años es más corto que los 13 años que se pedían en el último esfuerzo fallido de reforma migratoria integral en 2013, cuando un proyecto de ley encabezado por la “Banda de los Ocho” bipartidista, fue aprobado por el Senado pero murió sin que el entonces presidente de la Cámara de Representantes, John A. Boehner, lo sometiera a votación.

La legislación también ofrece tarjetas verdes a los beneficiarios del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, o DACA, que fueron traídos a EE.UU cuando eran niños, y a miles de personas con Estatus de Protección Temporal, o TPS, que se concedió como protección humanitaria debido a la inseguridad en sus países de origen, a partir del 21 de enero de 2017, según funcionarios de la administración.

Los trabajadores agrícolas que “puedan demostrar un historial de trabajo” también podrán “pasar directamente” al estatus legal permanente. Los solicitantes de las tres categorías deberán pasar por estrictos controles de seguridad.

Mientras los republicanos aseguran que las primeras medidas del demócrata están causando que mucha gente esté tratando de llegar a la frontera, los funcionarios de la Casa Blanca han subrayado que la vía rápida para el estatus legal se aplicará solo a aquellos que estaban en Estados Unidos el 1 de enero.

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Los funcionarios de la administración enmarcaron la legislación como pasos para “reflejar mejor los valores del presidente en materia de inmigración”, como el cambio del término “extranjero” en la Ley de Inmigración y Nacionalidad, la base del sistema de inmigración de Estados Unidos, a “no ciudadano”. Este cambio es la continuación de un memorándum del que informó por primera vez Buzzfeed en el que se ordenaba a los funcionarios de Seguridad Nacional que no utilizaran en sus comunicaciones el término deshumanizado, habitual en la legislación estadounidense.

El proyecto de ley también pretende eliminar los retrasos, a menudo de décadas, para legalizar a los miembros de la familia, eximiendo a los cónyuges, parejas permanentes e hijos menores de 21 años de los topes por país que actualmente limitan su número, y aumentando los límites para otros visados basados en la familia y el empleo.

La legislación aumentaría los visados de diversidad de 50.000 a 80.000 y daría prioridad a los solicitantes que llevan más de 10 años esperando o que tienen títulos avanzados en STEM.

Ciertas regiones de EE.UU, dijeron los funcionarios, podrían solicitar visas adicionales para apoyar el desarrollo económico a través de un programa de cinco años autorizado por el Departamento de Seguridad Nacional, siempre y cuando certifiquen que hay puestos de trabajo disponibles y no hay trabajadores para llenarlos.

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El proyecto de ley también eliminaría los obstáculos que pueden impedir que los inmigrantes que se encuentran en Estados Unidos sin estatus legal vuelvan a entrar en el país durante un máximo de 10 años.

Como una de sus primeras medidas en el cargo, Biden derogó la prohibición de viajar de Trump, que apuntaba a países mayoritariamente musulmanes y africanos. La legislación va más allá, derogando otras restricciones de la era Trump contra los solicitantes de asilo y los refugiados, así como instituyendo medidas para evitar futuras prohibiciones de este tipo.

La legislación también trataría de contrarrestar la focalización de Trump en el asilo, dijeron los funcionarios, poniendo fin al límite de un año en la presentación de solicitudes de asilo; aumentando la financiación de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración para reducir el retraso que ha alcanzado un récord de 1.3 millones de casos; proporcionando más jueces de inmigración y personal de apoyo; e incrementando el acceso a la asesoría legal, particularmente para los niños y otros grupos vulnerables.

El proyecto de ley triplicaría además el número de visados U disponibles, para las víctimas de delitos o para quienes ayuden a la aplicación de la ley. Como uno de sus últimos movimientos en el cargo, Trump trató en septiembre de reducir la elegibilidad para los visados U.

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En particular, el proyecto de ley propuesto por el gobierno de Biden no vincula los beneficios de la inmigración a la aplicación de la ley en la frontera, como lo han hecho los esfuerzos anteriores, en parte para obtener el apoyo de los republicanos. Los funcionarios dijeron que, en su lugar, se centrarán los recursos en la lucha contra las redes de tráfico de drogas y de seres humanos, en el refuerzo de los grupos de trabajo transnacionales contra el crimen organizado en América Central y en la mejora de la tecnología fronteriza, especialmente en los puertos de entrada, donde se produce la mayor parte del contrabando.

La presentación del proyecto de ley de alto perfil -una señal de que Biden planea hacer de la reforma migratoria una prioridad legislativa incluso cuando busca abordar rápidamente la pandemia de COVID-19 y sus consecuencias económicas- también aumenta el enfoque en su compromiso de deshacer el daño de Trump al sistema de inmigración de Estados Unidos, ya que el presidente enfrenta otra prueba temprana esta semana.

El viernes, funcionarios estadounidenses, mexicanos y de las Naciones Unidas comenzarán a procesar a algunos de los más de 25.000 solicitantes de asilo que se cree que están atascados al sur de la frontera entre Estados Unidos y México bajo una política de Trump conocida como “Permanecer en México” que los obligó a esperar allí mientras los tribunales de inmigración de Estados Unidos revisaban sus casos. El procesamiento renovado comenzará en el puerto de entrada de San Ysidro, California, dijeron funcionarios al Times. Biden había dicho que pondría fin al programa, pero en lugar de ello lo puso en pausa.

Cuestionados en repetidas ocasiones sobre cómo conseguirán el apoyo del Partido Republicano para el proyecto de ley -se necesitan al menos 10 votos republicanos para aprobar la legislación según las normas vigentes en el Senado- o si utilizarán un proceso conocido como reconciliación presupuestaria, que potencialmente permitiría a la administración de Biden aprobarlo solo con el apoyo demócrata, los funcionarios de la Casa Blanca desviaron la atención.

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Un funcionario se refirió específicamente al esfuerzo fallido de la reforma migratoria de 2013, diciendo: “Al final se hicieron una serie de compromisos significativos para conseguir votos”.

Roberto Suro, profesor de políticas públicas en la USC que ha seguido los temas de inmigración durante décadas, dijo que un gran proyecto de ley de inmigración integral será un “proceso necesariamente largo y difícil”.

Pero la estrategia puede fracasar en última instancia, señaló, porque simplemente no hay suficientes votos para aprobar un proyecto de ley de este tipo a corto plazo, dado que otros proyectos de ley relacionados con la ayuda a la pandemia probablemente tendrán prioridad.

“La Casa Blanca está indicando al Congreso que no ha renunciado a una reforma migratoria integral”, dijo Suro. “La pregunta es ¿dónde va a ocurrir la verdadera jugada? ¿Va a ser el Dream Act -un enfoque limitado- o van a apostar por todo?”

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Erika Andiola, del Centro de Refugiados e Inmigrantes para la Educación y Servicios Legales, calificó el proyecto de ley como “un buen gesto simbólico, pero no es suficiente”.

“Ahora es el momento de que los demócratas utilicen todas las herramientas a su disposición para proporcionar protección a la comunidad inmigrante sin depender del partido de Trump y sin comprometerse a una aplicación inhumana de la ley”, dijo Andiola en un comunicado.

“Hemos vivido muchas promesas incumplidas en materia de inmigración”.

Los redactores del Times Cindy Cárcamo en Los Ángeles y Molly Hennessy-Fiske en Houston contribuyeron a este informe.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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