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Los cruceros tienen una vía para reanudar su actividad en EE.UU “lo antes posible” en función de las vacunas

Royal Caribbean cruise ship Empress of the Seas in 2016.
El sector de los cruceros tiene esencialmente prohibido operar a través de los puertos estadounidenses desde marzo de 2020.
(Lynne Sladky / Associated Press)

Las compañías de cruceros expresaron su alivio y optimismo después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades esbozaran una nueva vía para la reanudación de los viajes.

Según las nuevas orientaciones contenidas en una carta enviada a las compañías el miércoles, los barcos pueden zarpar desde puertos estadounidenses con clientes de pago si el 95% de los pasajeros y el 98% de la tripulación están vacunados, obviando el requisito anterior de comenzar con viajes de prueba. En una respuesta proporcionada a Bloomberg News, la agencia dijo que quiere reanudar los viajes en Estados Unidos “lo antes posible para mantener el calendario de viajes de pasajeros a mediados de julio”.

El jueves, Royal Caribbean Cruises Ltd. comentó la carta en su actualización trimestral de negocios, diciendo que el mensaje había abordado algunas de las “incertidumbres y preocupaciones” de la compañía. Royal Caribbean comentó que ahora ve una vía para volver a navegar desde Estados Unidos, incluso para la temporada de cruceros por Alaska, que se extiende hasta septiembre. La carta de los CDC fue reportada previamente por USA Today.

Al sector de los cruceros se le ha prohibido esencialmente operar a través de los puertos estadounidenses desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 en marzo de 2020. Recientemente, las compañías han intensificado sus esfuerzos de cabildeo para obtener la aprobación de su regreso, argumentando, en parte, que la industria fue injustamente señalada para el tratamiento más estricto, incluso cuando otras empresas de turismo han regresado de alguna manera.

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Técnicamente, el CDC levantó en octubre su dura prohibición de los cruceros, pero la sustituyó por una lista de verificación para reanudar los cruceros que ningún operador ha conseguido aún completar. El sector había criticado previamente la orden de navegación condicional por considerarla excesivamente onerosa y alejada de la nueva realidad desde el inicio de las inoculaciones de COVID-19. Florida, donde tienen su sede las principales compañías de cruceros, demandó al gobierno federal para acelerar el regreso de las salidas de los cruceros.

Royal Caribbean dijo que las recientes discusiones con los CDC se han vuelto más productivas.

“Han tratado muchos de estos temas de una manera constructiva, donde tienen en cuenta los recientes avances en vacunas y ciencia médica”, dijo el jueves el director ejecutivo de Royal Caribbean, Richard Fain, durante la actualización de negocios del primer trimestre de la compañía.

La empresa reportó ingresos por un total de 42 millones de dólares, algo mejor de lo que esperaban los analistas consultados por Bloomberg.

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Royal Caribbean reveló que ha comenzado a gastar un poco más de efectivo para cubrir los gastos relacionados con el reinicio de la flota. También señaló que las reservas avanzadas acumuladas para la primera mitad de 2022 están “dentro de los rangos históricos y a precios más altos” que su línea de base de 2019 antes de la pandemia.

Jason Liberty, director financiero de Royal Caribbean, dijo que la compañía ya había planeado operar a alrededor del 19% de su capacidad típica, con salidas desde Singapur, Europa y varias naciones del Caribe. Las nuevas reglas podrían permitirle poner en marcha más de la mitad de su capacidad para el final del verano.

“Nuestro objetivo es que la mayor parte de nuestra flota vuelva a estar en funcionamiento antes de fin de año para que 2022 se parezca a un período normal”, dijo en una entrevista el jueves.

La compañía, con sede en Miami, está trabajando con las autoridades federales y el gobierno canadiense para permitir los viajes a Alaska. La ley federal requiere que los cruceros, que suelen estar registrados en otras naciones, hagan escala en un puerto extranjero antes de regresar a EE.UU, y Canadá no permite tales llegadas.

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Royal Caribbean informó que ha transportado a más de 125.000 pasajeros desde que se reanudaron los cruceros en el extranjero y que solo 21 han dado positivo en la prueba de COVID-19.

Las acciones de Royal Caribbean subieron hasta un 5.7% el jueves y luego perdieron todo ese terreno y más, cerrando con una caída del 2.9%. Otras acciones de empresas de cruceros también tuvieron un alza y luego retrocedieron. Carnival Corp., líder del sector en cuanto a cuota de mercado, terminó con un descenso del 2.1%, y Norwegian Cruise Line Holdings Ltd. terminó con una ganancia del 0.3%.

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