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Columna: Liz Cheney y Donald Trump se enfrentan en un combate mortal. Hasta ahora, Trump está ganando

Liz Cheney
La representante Liz Cheney, de Wyoming, presidenta de la Conferencia Republicana de la Cámara de Representantes, se ha enfrentado al ex presidente Trump, y no le ha ido nada bien.
(J. Scott Applewhite / Associated Press)

Esta semana, se espera que los miembros republicanos de la Cámara de Representantes de Estados Unidos despidan a la representante Liz Cheney, de Wyoming, del tercer puesto más alto de su liderazgo. Su delito: Se niega a callarse.

Cheney, la hija del ex vicepresidente Dick Cheney, ha sido un voto conservador fiable en cuestiones de política. Pero después del 6 de enero, cuando el entonces presidente Trump alentó a una turba a marchar hacia el Capitolio en un esfuerzo por obstruir la elección del presidente Biden, ella condenó sus acciones con palabras fuertes.

“El presidente de Estados Unidos convocó a esta turba, la reunió y encendió la llama de este ataque”, manifestó. "... Nunca ha habido una mayor traición de un mandatario de EE.UU a su cargo y a su juramento”.

Otros líderes republicanos también condenaron a Trump, como el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, y el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, de Bakersfield.

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Pero Cheney fue más allá. Diez días después, con otros nueve republicanos de la Cámara de Representantes, votó a favor de la destitución de Trump.

Trump no se mostró contento. “Deshazte de todos ellos”, dijo de los que habían mostrado su oposición.

Aún así, Cheney persistió.

“No creo que deba desempeñar un papel en el futuro del partido”, dijo.

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La semana pasada, McCarthy señaló que había llegado el momento de que Cheney dejara la presidencia de la conferencia republicana de la Cámara de Representantes. En vista de la continua popularidad de Trump entre la mayoría de los votantes del Partido Republicano, aparentemente se ha vuelto políticamente inconveniente para McCarthy y sus compañeros republicanos responsabilizar a Trump por su intento de violar la Constitución.

Cheney, sin embargo, sigue marchando con las banderas en alto. En un artículo de opinión en el Washington Post -un lugar hostil a los ojos del bando de Trump- advirtió que los esfuerzos de McCarthy por mimar a Trump “harán un profundo daño a nuestro partido y a nuestro país”.

“Ella es ahora la líder de los republicanos que no son de Trump”, me dijo Bill Kristol, un analista político y figura prominente en el pequeño campo del GOP conocido como “Never Trump”.

Ese no es un papel tan cómodo como parece. La bancada del partido que no es de Trump en el Congreso -los que están dispuestos a hablar de ello, al menos- podría caber en una cabina telefónica de gran tamaño: Cheney, el representante Adam Kinzinger de Illinois, el senador Mitt Romney de Utah y, en los días buenos, el senador Ben Sasse de Nebraska.

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Si Cheney quiere seguir en la Cámara, se enfrenta a unas duras primarias el año que viene en Wyoming, donde Trump ganó el 70% de los votos presidenciales del año pasado. El expresidente, que cree en la retribución por encima de todo, ha prometido apoyar a un aspirante, y los candidatos ya se están alineando.

Los cínicos han sugerido que Cheney podría estar pensando en presentarse ella misma a la presidencia, pero si es así, tiene un camino doloroso y poco prometedor. El índice de favorabilidad de Trump entre los votantes republicanos sigue siendo estratosférico; está en el 81% en una encuesta reciente. Cualquier republicano -especialmente una mujer- que lo denuncie se estará enfrentando a una oposición virulenta.

Pero Cheney no es la única que mantiene viva esta disputa. Trump no ha perdido la oportunidad de quejarse de sus enemigos. La semana pasada, declaró que Cheney era “una tonta belicista”.

Después de tres meses de exilio en Mar-a-Lago, ya está buscando un papel público más visible, con una nueva página web, un torrente de correos electrónicos a los medios de comunicación (“del 45º presidente de Estados Unidos”), varias entrevistas en la cadena Fox y persistentes filtraciones de que está pensando en volver a presentarse.

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Ha prometido hacer campaña en las primarias del Partido Republicano no solo contra Cheney, sino contra todos los demás republicanos de la Cámara de Representantes que votaron a favor de la destitución, incluido David Valadao, de Hanford.

Es tentador escribir que Trump y Cheney, la antitrump, han desarrollado una relación extrañamente simbiótica al hacer que el otro parezca importante. Son como dos escorpiones en una botella, encerrados en un combate mortal.

Cheney tiene razón, por supuesto - pero hasta ahora, Trump está ganando la batalla por el futuro del GOP. “No se ha ido”, dijo Kristol con tristeza. “El trumpismo y el espíritu del 6 de enero están vivos y en buen estado”.

El 45º presidente no ha sido, como algunos esperaban, un breve y aberrante paréntesis en la historia del conservadurismo. Por el contrario, ha sido el artífice de la transformación del Partido Republicano en un partido populista de agravios culturales y raciales. No parece que el partido vaya a dar marcha atrás a corto plazo, sea o no él su candidato en 2024.

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Trump parece estar disfrutando de la discusión con Cheney; atrae la atención sobre sus quejas y mantiene vivos sus esfuerzos de recaudación de fondos. ¿Por qué debería dejar de hacerlo? Nadie en su partido le exige que se calle. Eso solo se lo exigen a Liz Cheney.

Por el camino, Trump ha encauzado a su partido hacia una mentira, ha convencido a millones de republicanos de que es cierta, ha defendido su asalto a la Constitución y ha establecido la expectativa de que el próximo republicano que pierda unas elecciones debe impugnar el resultado, por legítimo que sea. Esa es una plataforma peligrosa para cualquier partido en una república democrática.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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