Esos increíbles videos de OVNIs de la Armada pueden tener explicaciones terrenales, sostienen los escépticos

Gif de video de la marina con lo que parece ser un OVNI
Share

La verdad puede estar ahí fuera... o aquí mismo, en forma de rarezas de la cámara y otros fenómenos menos sexys

Un reportaje en 60 Minutes. Un tratado de 12.000 palabras en el New Yorker. Una cobertura de las noticias por cable sobre naves extraterrestres que deja sin aliento.

Los entusiastas de los OVNIs están teniendo su momento antes de la publicación de un informe ordenado por el Congreso sobre lo que el Pentágono llama “fenómeno aéreo no identificado”. La cobertura de los videos de la Armada que supuestamente muestran pruebas de extrañas aeronaves desconocidas ha presentado las voces de los llamados ufólogos —investigadores de ovnis— y de pilotos de la Armada que dicen haber visto misteriosos objetos en los cielos de San Diego y de la Costa Este.

Las tripulaciones de los buques de guerra de la Armada han declarado haber visto aviones no identificados similares a los captados en video. Otros relatos detallan misteriosos avistamientos de drones por parte de las tripulaciones de los destructores de la Marina al oeste de la isla de San Clemente. La isla es una base de entrenamiento y un campo de tiro para la Armada.

Pero mientras los videos revivían teorías de visitas extraterrestres de hace décadas, el frenesí ha sido frustrante para quienes se especializan en desmentir engaños y teorías conspirativas. Estos escépticos apuntan a explicaciones más realistas.

Anuncio
Anuncio

“No hay nada nuevo aquí, son los mismos videos granulados que estamos acostumbrados a ver”, dijo Michael Shermer, el editor fundador de la revista Skeptic.

En agosto, el departamento de Defensa estableció el Grupo de Trabajo de Fenómenos Aéreos No Identificados después de que el senador Marco Rubio, republicano de Florida, agregara un lenguaje en la Ley de Autorización de Inteligencia de Defensa que pedía al Pentágono que produjera un informe sobre el fenómeno aéreo no identificado en 180 días. Cuando el expresidente Donald Trump firmó la masiva ley de estímulo y apropiaciones del gobierno el 27 de diciembre, se incluyó la ley de inteligencia de defensa, y el reloj comenzó a correr.

El Pentágono entregará su informe UAP al Congreso en junio. El examen de los fenómenos no identificados por parte del Grupo de Trabajo UAP está en curso, dijo un portavoz del Pentágono la semana pasada.

El teniente de navío retirado Alex Dietrich, uno de los pilotos de caza de la Armada que dijo haber visto una aeronave no identificada cerca de San Diego en 2004, dijo recientemente a Kristy Totten del Union-Tribune en su podcast News Fix que desconfía de que la comunidad OVNI saque conclusiones precipitadas.

“El hecho de que diga que vimos esta cosa inusual en 2004 no implica de ninguna manera que se trate de tecnología extraterrestre o alienígena ni nada por el estilo”, dijo Dietrich.

Anuncio

También dijo que no espera que el informe del Pentágono proporcione el tipo de respuestas que muchos buscan.

“Creo que el informe va a ser una gran decepción”, dijo Dietrich. “No creo que vaya a revelar ninguna novedad fantástica”.

La Marina reconoce los videos

Tres de los videos más conocidos fueron tomados por los F/A-18 de la Marina sobre el Pacífico y el Atlántico. Los tres —conocidos como Gimbal, Go Fast y Flir1— fueron filmados por los pods Advanced Targeting Forward Looking Infrared, o ATFLIR, de la Armada, que se adhieren al fuselaje del avión.

Flir1, que fue filmado frente a la costa de San Diego en 2004, fue publicado de forma anónima en un sitio web de ovnis en 2007, según un informe de Popular Mechanics de 2020 sobre la historia del video. En 2017, recibió una atención renovada cuando fue publicado por el New York Times. Flir1 y dos videos adicionales fueron publicados por el sitio web To the Stars Academy of Arts and Science del exguitarrista de Blink-182 en 2019.

Después de la publicación de los videos, la Marina reconoció que eran reales, llamando a los objetos en los videos “fenómeno aéreo no identificado.”

En 2020, el propio Pentágono publicó los tres videos. En un comunicado, dijo que lo hizo “con el fin de aclarar cualquier concepto erróneo por parte del público sobre si las imágenes que han estado circulando eran o no reales, o si hay o no más en los videos.” El Pentágono dijo en su momento que los fenómenos observados en los videos seguían siendo caracterizados como “no identificados”.

El encuentro del Nimitz

Mick West, antiguo diseñador de videojuegos, es uno de los escépticos más conocidos que se oponen a las afirmaciones de los entusiastas de los ovnis. En su página web, Metabunk.org, y en su canal de YouTube, West experimenta con las cámaras para mostrar cómo la luz y el movimiento pueden engañar a los espectadores.

Los tres videos difundidos por la Marina fueron filmados por cámaras infrarrojas. FLIR1 fue capturado frente a la costa de San Diego en 2004 por un caza que operaba frente al portaaviones Nimitz, mientras que Go Fast y Gimbal fueron capturados por un F/A-18 que operaba frente al portaaviones Theodore Roosevelt en la costa de Florida en 2015.

West dijo que FLIR1 y Gimbal, y las imágenes que aparecen en ellos -escritas por algunos como si mostraran aeronaves sin superficies de control direccional, admisión o escape-son consistentes con lo que podría esperarse si se filmara un avión de combate volando lejos de la cámara. Las formas aparentes de las aeronaves -na con forma de platillo, la otra como un Tic Tac-se deben al resplandor de la lente de la cámara, no a una prueba de platillos volantes, sostiene West.

“Lo que estamos viendo en la distancia es esencialmente el resplandor de un objeto caliente”, dijo West mientras veía el video FLIR1 con el Union-Tribune. “Así que estamos viendo un gran resplandor, creo, de un motor - tal vez un par de motores con un F/A-18 - algo así".

Anuncio

En cuanto a las maniobras que la nave parece hacer, West dijo que la información en la pantalla, como el nivel de zoom, indica que no es la aeronave misteriosa haciendo movimientos de barrido, sino la cámara. Cuando el objeto parece alejarse hacia la izquierda, en realidad se trata de un efecto de la cámara que pierde el control y se mueve hacia la derecha.

Otro factor que afecta a la percepción de estos videos, según West, es el hecho de que las propias cámaras se mueven a gran velocidad. En el extremo delantero de la cápsula ATFLIR hay una unidad de sensor electroóptico que alberga un conjunto de cardán interno y una carcasa giratoria externa. Para mantener la “fijación” de un objeto, tanto el cardán como la carcasa exterior están en constante movimiento, al igual que el F/A-18 al que está unido el pod.

En combinación con la alta velocidad de zoom de la cámara, la imagen resultante podría reflejar un efecto de paralaje, con la relación del objeto y su fondo cambiando en función del ángulo de visión, de forma similar a como los postes eléctricos parecen pasar a toda velocidad por la carretera mientras los objetos más lejanos permanecen inmóviles.

Los testigos presenciales del FLIR1, o los llamados “encuentros Nimitz”, cuentan una historia diferente. El día anterior al registro del FLIR1, otros pilotos de F/A-18, incluido Dietrich, también vieron un objeto con forma de Tic Tac en el aire.

“Nos encontramos con esta cosa a la que nos referimos como el Tic Tac porque eso es lo que parecía”, dijo Dietrich. “No se parecía a nada que hubiéramos visto antes (y) a nada que haya visto después. Por eso nos referimos a él como ‘no identificado’. Volvimos al barco, dimos nuestros informes y luego seguimos con nuestro entrenamiento —seguimos con nuestras vidas y nuestras carreras.”

Varios marineros a bordo del crucero de misiles guiados Princeton, con base en San Diego, dicen que también vieron los objetos en el encuentro de 2004. Cinco exmarineros del Princeton dijeron a Popular Mechanics en 2019 que el flamante sistema de radar de su barco comenzó a detectar aviones no identificados que realizaban maniobras aeronáuticas extraordinarias. Dijeron que los objetos aparecieron en el radar para descender de 60 mil pies a solo 50 pies en cuestión de segundos.

Fueron estas pistas de radar las que llevaron a Dietrich y a su copiloto a desviarse e intentar interceptar la aeronave. Al día siguiente, otro piloto fue capaz de fijar algo con su ATFLIR, lo que dio lugar al video que ahora se conoce como FLIR1.

Un toque de trigonometría

El efecto de paralaje también ofrece una explicación más mundana del video Go Fast, sostiene West. Go Fast fue grabado desde un avión de la Armada que operaba frente a la costa de Florida con el portaaviones Theodore Roosevelt en 2015. En el video, un pequeño objeto indefinido parece estar volando bajo, a una alta velocidad sobre el océano.

Sin embargo, dijo West, se trata de una ilusión del video bidimensional, que puede ser desmitificada por la lectura en la pantalla y un poco de trigonometría.

Una vez que la cámara se fija en el objeto, dijo West, el video presenta la ilusión de que la cámara está inmóvil. Esto no es así, dijo West. La velocidad real del avión es de 369 nudos. Tras tener en cuenta la altitud de la aeronave, el ángulo de la cámara y la distancia al objetivo, West determinó que el objeto volaba a 13 mil pies sobre el océano, y no directamente por encima, como aparece en el video.

Anuncio

“En realidad no está cerca del océano aunque parezca que está rozando la superficie”, dijo West. “Debido al zoom extremo y a que la cámara está fijada en este objeto... el movimiento del océano en este video es en realidad exactamente el mismo que el movimiento del propio avión. Se ve algo que en realidad apenas se mueve y todo el movimiento aparente es el efecto de paralaje del avión que pasa”.

Tras hacer un poco más de cálculos, West estimó que la velocidad del PAU era de unos 30 a 40 nudos. Dado que la imagen infrarroja indica que el objeto también está más frío que el océano que tiene debajo, y que se mueve a la velocidad del viento de esa altitud, West dijo que cree que es probable que sea un globo meteorológico.

Una ‘ilusión complicada’

Tal vez el más llamativo de los tres videos de la Marina publicados oficialmente sea el de Gimbal. También filmado frente a la costa de Florida en 2015, Gimbal parece mostrar un gran objeto con la forma de una peonza que gira de una manera inconsistente con los aviones conocidos.

West admite que la rotación del objeto es difícil de explicar. “Gimbal es complicado: tienes esta ridícula ilusión de movimiento cuando en realidad es esencialmente la misma cosa” que FLIR1, dijo.

Aun así, West dijo que lo más probable es que el objeto de Gimbal sea otro avión.

“Creo que lo que está claro sobre Gimbal es que está muy caliente —es consistente con dos motores de jet uno al lado del otro y el resplandor de estos motores se hace mucho más grande que la propia aeronave por lo que se oscurece por ella”, dijo West.

La extraña forma de la cima, dijo West, podría atribuirse a los picos de difracción del resplandor, similar a alguien que toma una foto de una linterna que brilla directamente en la lente de una cámara.

Para explicar la aparente rotación, West apuntó de nuevo a la cápsula ATFLIR y al efecto de paralaje. Al principio del video, el F/A-18 está en un giro a la izquierda, dijo West.

“Al principio del video, parece que el objeto se mueve rápidamente hacia la izquierda debido al efecto de paralaje”, dijo. Pero cuando el avión ha terminado su giro, parece que se ralentiza y se detiene porque ahora está volando en línea recta hacia él, por lo que no hay paralaje. Se obtiene esta complicada ilusión”.

La rotación del objeto, según West, puede atribuirse al balanceo del cardán de la unidad del sensor electroóptico del pod ATFLIR que trata de mantener la fijación en él. Señala de nuevo la información que aparece en la pantalla del video.

Anuncio

“El cardán comienza en 54 grados a la izquierda y llega hasta 7 grados a la derecha”, dijo West. “A 3 grados a la izquierda es cuando (el objeto) hace su gran rotación. Ese es el punto en el que (la cápsula ATFLIR) está haciendo una gran corrección exterior para el balanceo del cardán”.

Los videos de Gimbal y Go Fast fueron grabados por el mismo piloto, según el expiloto de la Marina David Fravor. Fravor, uno de los pilotos del Nimitz que vio el Tic Tac de 2004, dijo al podcaster Lex Fridman en 2020 que no le conmueve la explicación de West.

“Es curioso cómo puede extrapolar cosas la gente que nunca ha operado el sistema”, dijo Fravor sobre la crítica de West. Fravor también dijo a Fridman que ese día había hasta otros cinco objetos en el aire volando en formación con el avión “Gimbal” y que varios otros marineros los estaban siguiendo.

Un portavoz del contratista de defensa Raytheon, que diseñó las cámaras ATFLIR, declinó hacer comentarios y remitió las preguntas al Pentágono. El Union-Tribune también pidió a la Universidad de San Diego, al Instituto de Tecnología de California, al Instituto de Tecnología de Massachusetts y a la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle que pusieran a disposición de este artículo a expertos en cámaras de infrarrojos y tecnología electroóptica. Ninguno lo hizo.

El ‘efecto bokeh’

Este año se publicaron dos videos tomados en buques de superficie de la Marina por el cineasta Jeremy Corbell, que también dirige el sitio web ExtraordinaryBeliefs.com. Las películas de Corbin exploran fenómenos como naves alienígenas supuestamente ocultas al público por el gobierno y humanos con implantes alienígenas.

Uno de los videos, que parece ser el video de un marinero con su teléfono celular en una pantalla de visión nocturna, parece mostrar una nave de forma triangular o piramidal con luces intermitentes volando sobre el destructor de misiles guiados Russell, con sede en San Diego, en 2019.

En el video, que está saturado de visión nocturna verde, uno de los objetos en forma de pirámide parpadea periódicamente. Corbell dijo a Fox News que “esta es probablemente la mejor filmación militar de OVNIs ciertamente que he visto, pero creo que también que el mundo ha visto.”

West dijo que el video es un ejemplo de un conocido efecto fotográfico que se produce cuando una cámara capta imágenes de luz desenfocada llamado “bokeh”.

En un video que West compartió en YouTube, demuestra cómo funciona el efecto y recrea esencialmente lo que se ve en el video de la Marina.

West afirma que cualquier cámara de visión nocturna con una apertura de forma triangular mostraría una pirámide verde. El parpadeo del objeto, según West, es idéntico al de las luces de navegación de los aviones.

West dijo además que cuando se tiene en cuenta la ubicación relativa de la nave y la fecha, que las otras “pirámides” en el video son objetos celestes —específicamente el planeta Júpiter y algunas estrellas. Señala que el Russell estaba operando bajo la ruta que toman los aviones cuando vuelan de Hawai a Los Ángeles.

Anuncio

“Había un montón de aviones volando por encima en ese momento”, dijo West.

El video más reciente parece mostrar una mancha esférica volando sobre el océano antes de sumergirse en la ola o más allá del horizonte. En Twitter, Corbell describió el objeto como un vehículo “transmediático”, capaz de operar por encima y por debajo del agua. El video fue filmado frente a la costa de California por el buque de combate litoral Omaha, con base en San Diego.

West dijo que el resplandor de un objeto desenfocado con una firma de calor podría producir una imagen similar en una cámara de infrarrojos. Si ese objeto es un avión a reacción que se aleja del barco, dijo West, podría producir la misma ilusión de caer en el agua cuando, en realidad, solamente había volado sobre el horizonte.

¿Incertidumbre conocida?

Aunque los militares han confirmado que los videos en sí son reales, el Pentágono no ha dicho si ha identificado desde entonces los objetos, lo que, según West, da la impresión de que los militares no los han identificado o no pueden hacerlo.

El Union-Tribune pidió al departamento de Defensa que aclarara si alguno de los fenómenos no identificados en los videos del UAP ha sido identificado desde entonces. Gough se negó a hacerlo.

“Para mantener la seguridad de las operaciones y evitar la divulgación de información que pueda ser útil para potenciales adversarios, el Departamento de Defensa no discute públicamente los detalles de las observaciones o el examen de las incursiones reportadas en nuestros campos de entrenamiento o espacio aéreo designado, incluyendo aquellas incursiones inicialmente designadas como UAP”, dijo Gough.

Dado que los objetos han sido vistos en zonas en las que entrena el ejército de Estados Unidos, otra de las hipótesis que se barajan es que los objetos de los videos son drones de vigilancia avanzados chinos o rusos. Rubio, en su entrevista en 60 Minutos, señaló las implicaciones de seguridad nacional de ello.

“Cualquier cosa que entre en un espacio aéreo que no se supone que esté allí es una amenaza”, dijo Rubio.

Dietrich dijo a News Fix que también le preocupan los adversarios.

Anuncio

“Queremos saber si hay algo frente a nuestras costas o en nuestros cielos”, dijo Dietrich. “Podría ser una amenaza, podría ser un adversario. Nos gusta clasificar y categorizar las cosas y cuando no podemos es importante señalarlo”.

Para los escépticos, incluso esa posibilidad parece descabellada.

Shermer, de la revista Skeptic, dijo que es poco probable que algún gobierno pueda desarrollar una tecnología significativamente más avanzada sin que sea detectada por otras “grandes potencias”.

“Sería como si nosotros siguiéramos usando teléfonos de disco y ellos tuvieran teléfonos inteligentes: nunca ocurriría”, dijo Shermer. “Incluso con el proyecto Manhattan, el más secreto de la historia, los rusos tuvieron la bomba cuatro años después”.

La negativa del Pentágono a desacreditar sus propios videos de ovnis es frustrante, dijo Shermer. E incluso si el informe de junio es tan mundano como Dietrich y otros esperan, no cree que importe a los entusiastas de los ovnis.

“Si el gobierno emite un informe diciendo que todo son artefactos de la cámara, globos, bokeh —los ufólogos no lo van a aceptar”, dijo. “Nada satisface a un verdadero creyente”.