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Trump ejerce su poder dentro del partido, pero algunos republicanos temen consecuencias en las próximas elecciones

Republican Rep. Liz Cheney speaks at a podium.
La candidata del Partido Republicano en Wyoming, Liz Cheney, se reúnen esta semana con el ex presidente Trump mientras este considera a quién respaldar en la carrera contra una de sus principales críticos en el partido.
(Associated Press)

El ex presidente Trump, volviendo a trastocar las normas políticas estadounidenses, se está moviendo para rehacer el Congreso y el Partido Republicano a su propia imagen.

Desde que dejó la Casa Blanca, ha emitido una avalancha de apoyos a los candidatos a la Cámara de Representantes y al Senado para las cruciales elecciones de mitad de mandato del próximo año, incluyendo a una serie de personas ajenas a la política, teóricos de la conspiración y otros que -como el propio Trump- rompen el molde tradicional.

Mientras que la mayoría de los expresidentes se han mantenido alejados de la política, Trump está interviniendo en las primarias republicanas como un jefe al viejo estilo: premiando a los aliados, castigando a los enemigos y tratando de utilizar su enorme popularidad entre los votantes republicanos para mantenerse a sí mismo y a su agenda en el centro del GOP.

Dirigiéndose a una de sus críticas republicanas más prominentes, la representante Liz Cheney de Wyoming, Trump planea reunirse esta semana en su club de golf de Nueva Jersey con los republicanos de Wyoming que se presentan contra ella. Su objetivo: respaldar a uno de ellos, despejar el campo de otros y establecer una competencia de frente.

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Pero el peso de Trump en las primarias del GOP conlleva riesgos para su partido. Hay republicanos que temen que algunos de sus apoyos -los que no se basan en la capacidad de elección sino en la lealtad de los candidatos hacia él y su falsa afirmación de que las elecciones de 2020 fueron robadas- podrían dificultar la victoria del partido en los estados indecisos.

“Si nosotros, como republicanos, seguimos litigando una elección perdida en el pasado, no nos posicionaremos para ganar en las elecciones intermedias”, dijo John Watson, ex presidente del Partido Republicano de Georgia.

Una ex estrella de la NFL que Trump está promoviendo para una posible candidatura al Senado en Georgia -Herschel Walker- es muy querido en el estado donde comenzó su carrera como ganador del Trofeo Heisman. Pero es un novato en la política y hace décadas que no vive en Georgia.

En Carolina del Norte, Trump está apoyando al representante Ted Budd para reemplazar al senador republicano que se retira del estado. Budd, propietario de una tienda de armas, es un ardiente defensor del expresidente, pero ha quedado atrás en las primeras encuestas y en la recaudación de fondos.

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En Arizona, muchos republicanos creen que el gobernador Doug Ducey sería el mejor candidato contra el senador demócrata Mark Kelly. Pero Ducey, que ha sido vapuleado por Trump por no hacer más para anular la victoria de Biden en 2020 en el estado, ha dicho que no se presentará.

Trump se burló de él en su propio terreno el sábado, recordando en un discurso en Phoenix su reacción a la posible candidatura de Ducey. Trump dijo que le preguntaron: “Señor, ¿le gustaría que se presentara al Senado?” y respondió: “No va a recibir mi apoyo, se lo aseguro”.

Los aliados de Trump sostienen que el partido se enfrentaría a problemas políticos mucho más graves si él no estuviera tan comprometido. Muchos lo ven como esencial para motivar a los votantes del GOP en las elecciones de 2022, de alto riesgo, especialmente porque la participación suele caer en las elecciones de mitad de período.

“Estas van a ser en gran medida unas elecciones basadas en la participación. Si el candidato es alguien favorecido por Trump, no es algo malo necesariamente”, dijo una persona familiarizada con el modo de pensar del expresidente. “El candidato insulso, va a ser problemático en una carrera en la que todo gira en torno a la energía, la participación y el entusiasmo”.

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La agresiva estrategia de apoyos también es una apuesta para el propio Trump: Si sus candidatos pierden, puede acabar pareciendo un tigre inofensivo.

Trump está tratando de hacer algo que ningún presidente -y mucho menos un expresidente derrotado- ha intentado a una escala tan ambiciosa. El paralelismo más cercano es el del presidente Franklin D. Roosevelt, que en 1938 intentó sin éxito, durante las primarias al Senado, alentar la derrota de los demócratas conservadores opuestos a su nuevo pacto.

“No hay un paralelismo claro con el esfuerzo de Trump por hacerse con el GOP”, dijo John J. Pitney Jr., politólogo del Claremont McKenna College.

Los jefes políticos a nivel estatal y local ejercieron en su día un gran poder sobre las candidaturas del partido, señaló, pero se ciñeron a su propio terreno. “El alcalde Daley de Chicago no intentó influir en la política demócrata de Los Ángeles”, dijo Pitney.

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El Comité Senatorial Republicano Nacional, un brazo de la campaña del partido, se ha comprometido a mantenerse al margen de las primarias abiertas disputadas en 2022. El presidente del comité, el senador Rick Scott de Florida, intentó sin éxito que Trump se mantuviera neutral hasta después de que los votantes de las primarias del GOP eligieran a los nominados.

En cambio, Trump ha estado llevando a cabo lo que algunos republicanos llaman las primarias de Mar-a-Lago. Se ha reunido, sobre todo en su complejo de Florida, con docenas de candidatos del GOP que buscan su apoyo. Esas reuniones son a menudo una parte crucial de su decisión de apoyar o no a los candidatos.

Pocos días después de esa visita, Trump anunció que apoyaba a Kelly Tshibaka, una ex funcionaria del gobierno de Alaska que se enfrenta a la senadora republicana Lisa Murkowski. La senadora Murkowski, que lleva tres mandatos en el cargo, es uno de los principales objetivos del exmandatario porque se opuso a él y a muchas de sus prioridades desde el principio de su presidencia. Trump ganó en Alaska por márgenes de dos dígitos en 2016 y 2020.

“Su apoyo entre los republicanos se ha derrumbado”, dijo sobre Murkowski Tim Murtaugh, un antiguo asesor de la campaña de Trump que ahora asesora a Tshibaka. “Es difícil ver cómo arma su coalición sin ningún republicano”.

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Murkowski no ha anunciado formalmente su candidatura a la reelección, pero ha informado de una fuerte recaudación de fondos. Sus partidarios creen que se beneficiará de un nuevo sistema de votación en Alaska que elimina las primarias partidistas e introduce el voto por orden de preferencia.

Hay poco riesgo de que los demócratas ganen en Alaska, pero el respaldo de Trump lo pone en desacuerdo con el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, y el Comité Senatorial Republicano, que han respaldado a Murkowski.

En Alabama, republicana de hueso colorado, los de este partido tienen casi garantizado mantener el escaño del senador republicano Richard C. Shelby, que se retira, pero se está gestando una amarga primaria. Trump ha apoyado al congresista Mo Brooks, un firme partidario de las reclamaciones por fraude electoral que ha afirmado que las mascarillas anti-COVID podrían causar cáncer.

Trump y Brooks se enfrentan a una rival en las primarias respaldada por Shelby: su antigua jefa de personal, Katie Britt. En una declaración este mes, Trump se burló de Britt y llamó a Shelby un “RINO” -republicano solo de nombre- y un aliado del “viejo cuervo Mitch McConnell”.

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Arizona es bastante más competitiva políticamente, y vencer a Kelly, el nuevo senador demócrata, es un objetivo principal del GOP para 2022. Muchos republicanos esperaban que Ducey se presentara tras ganar fácilmente dos mandatos como gobernador, pero en enero dijo que no lo haría.

Sin embargo, Scott, el presidente del Comité Senatorial Republicano, comentó en el podcast “Ruthless” la semana pasada que todavía había “una posibilidad” de que Ducey se metiera en la carrera.

El poder y los límites del apoyo de Trump se ilustraron en Carolina del Norte a principios del mes pasado, cuando hizo su sorpresivo respaldo a Budd en la contienda para suceder al senador republicano Richard M. Burr, que se retira. Eso catapultó a Budd desde el fondo del pelotón a una nueva prominencia.

Pero no ha despejado el terreno. El ex gobernador Pat McCrory lidera la mayoría de las encuestas y recaudó casi 1.25 millones de dólares en el segundo trimestre de 2021, en comparación con los 700.000 dólares de Budd, que incluyen casi un mes de recaudación de fondos.

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Paul Shumaker, un encuestador del GOP que asesora a McCrory, planteó dudas en un memorando a sus clientes sobre el valor de un respaldo a Trump. Su encuesta reveló que los votantes de Carolina del Norte eran más propensos -por un margen de 10 puntos porcentuales- a apoyar a un candidato respaldado por Biden que a uno respaldado por Trump.

Quizá ningún candidato al Senado haya recibido tanto apoyo de Trump como Walker, en una de las carreras más importantes de 2022: la lucha por desbancar al senador demócrata Raphael Warnock, de Georgia. Al igual que Kelly en Arizona, Warnock es considerado especialmente vulnerable porque se enfrentará a los votantes después de solo dos años en el cargo. Ambos fueron elegidos por primera vez en el ciclo electoral más reciente para mandatos parciales en el Senado.

Los promotores de Walker dicen que, si se presenta, sería imbatible en las primarias del Partido Republicano y un fuerte candidato en las elecciones generales porque es legendario en Georgia por sus años como corredor estrella de la Universidad de Georgia. Tener un candidato negro bien conocido que se presente contra Warnock, que también es negro, sería una ventaja política añadida para el GOP.

Muchos candidatos republicanos potenciales se han mantenido al margen, esperando a ver si Walker se presenta, mientras Warnock ha seguido construyendo su campaña. Los funcionarios del GOP dicen que confían en que Walker se presentará, pero esperan que aguarde hasta el otoño para anunciarlo.

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“Dada la ventaja que sigue teniendo en las encuestas y entre los georgianos, parece que no hay prisa por saltar a la palestra”, dijo Randy Evans, un influyente abogado republicano en Georgia que fue embajador de Trump en Luxemburgo.

Pero a otros les preocupa que Walker no sea el candidato soñado porque no ha sido probado y tendrá que lidiar con preguntas sobre su salud mental y los informes en relación a su comportamiento amenazante antes de ser tratado por un trastorno de identidad disociativo, un tema que abordó en un libro de 2008.

“Ser un jugador de fútbol es totalmente diferente a estar en el calor de una campaña para el Senado de Estados Unidos”, dijo Watson, el ex presidente del GOP de Georgia. “Si se lanza, irá muy alto para empezar; no sé dónde aterrizará. Tengo una verdadera inquietud”.

Hasta ahora, Trump se ha mantenido al margen de las primarias del GOP en Ohio. Pero el campo de candidatos para suceder al senador republicano que se retira, Rob Portman, está repleto de leales a Trump, por lo que hay menos incentivos para que lo respalde.

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“Es importante ver cómo estos candidatos se enfrentan”, dijo la persona familiarizada con lo que piensa Trump. “En general, ahora se sienta y observa cómo se afianzan los campos”.

Trump no está sentado en las primarias del GOP de Wyoming. La titular, Cheney, se convirtió en el enemigo número 1 de Trump después de que lo condenara por mentir sobre las elecciones de 2020 y por el asedio del 6 de enero al Capitolio por parte de sus partidarios.

En Wyoming ha surgido un amplio y creciente campo de candidatos republicanos, pero ninguno con una pretensión dominante a la nominación. A Trump y a otros críticos de Cheney les preocupa que un campo dividido le dé una clara oportunidad de ganar la nominación y la reelección, y están buscando una manera de reducir el campo.

Los donantes republicanos de Wyoming y los activistas del partido, favorables a Trump, se han reunido para entrevistar y examinar a los candidatos anunciados. La semana pasada identificaron a dos - Charles Gray, miembro de la Legislatura de Wyoming, y Darin Smith, abogado y empresario - como los mejores candidatos pro-Trump.

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Jeff Wallack, un leal a Trump que participa en el grupo de investigación dice que es posible que pronto se presenten más candidatos, y que espera que Trump los examine a todos antes de darles su respaldo.

“El apoyo de Trump es absolutamente crítico”, dijo Wallack. “Cuando él respalde, todos los demás deberían retirarse”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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