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¿Actuarán las empresas de redes sociales contra la teoría de la conspiración racista detrás de la masacre de Buffalo?

Fox News host Tucker Carlson .
El presentador de Fox News, Tucker Carlson, ha sido una voz influyente en la difusión de la “gran teoría del reemplazo”, citada como motivo detrás de la matanza de 10 personas en un supermercado de Buffalo.
(Jennifer S. Altman / For The Times)

El tiroteo masivo de Buffalo, Nueva York, que se cobró 10 vidas el sábado, fue un acontecimiento configurado por, y para, las plataformas de Internet, incluidos los tablones de mensajes y los sitios de transmisión y medios sociales.

Ahora, mientras el barrio predominantemente negro al que se dirigió el presunto asesino Payton Gendron se tambalea, el hecho de que esas plataformas permitan a sus usuarios promulgar la “teoría del gran reemplazo” racista que parece haberle motivado, se ha convertido en una cuestión de seguridad pública.

En el pasado, las principales empresas de redes sociales han citado una clara conexión con la violencia en el mundo real como impulso para tomar medidas enérgicas contra categorías específicas de discurso extremista.

Después de haber permitido durante mucho tiempo la negación del Holocausto bajo la bandera de la libertad de expresión, Facebook finalmente prohibió tales publicaciones en 2020 en respuesta a las crecientes tasas de violencia antisemita. También prohibió el movimiento conspirativo QAnon por razones similares, diciendo que incluso el contenido de QAnon que no llamaba en sí mismo a la violencia podría estar “vinculado a diferentes formas de daño en el mundo real”.

En teoría, la masacre de Buffalo podría marcar un momento similar para la teoría del gran reemplazo, que afirma que los blancos están siendo “reemplazados” por grupos no blancos, y a la que Gendron se refirió repetidamente en un manifiesto de 180 páginas publicado en Internet antes de la matanza.

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Pero no está claro que las cosas vayan a ser así, dada la presión política que pesa sobre las empresas de redes sociales y la adopción de una retórica similar por parte de algunas de las figuras más prominentes de la derecha.

Los representantes de Twitch, Facebook y Twitter no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios sobre qué estrategias o reglas específicas utilizan para moderar los contenidos de la gran teoría del reemplazo. Un portavoz de YouTube no ofreció comentarios.

En la mayoría de las grandes plataformas sociales, la incitación al odio dirigida a un grupo específico, así como las amenazas de violencia relacionadas, normalmente ya constituirían una violación de los términos del servicio, dijo Courtney Radsch, miembro del Instituto de Tecnología, Derecho y Política de la UCLA. Lo que el tiroteo de Buffalo podría hacer, dijo, es dar a las empresas tecnológicas cierta libertad para hacer cumplir más agresivamente esas normas.

“Creo que cuando se ve un vínculo con la violencia del mundo real, y un vínculo tan directo, eso proporcionará una mayor cobertura” para tomar medidas, dijo Radsch.

“Sin embargo”, dijo, “va a ser una situación muy desafiante porque gran parte de ese discurso está ocurriendo en la extrema derecha; tienes esta portada de Tucker Carlson y Fox News”.

Un análisis del New York Times de 1.150 episodios del programa “Tucker Carlson Tonight” identificó el alarmismo de sustitución racial como una línea constante, incluyendo más de 400 episodios en los que Carlson afirmó que los demócratas (y algunos republicanos) están tratando de utilizar la política de inmigración para cambiar la demografía de Estados Unidos.

Dado que ya existe la percepción entre algunos conservadores de que las empresas de redes sociales son parciales con respecto a los contenidos de derechas -una noción que la investigación refuta-, tomar medidas enérgicas contra las publicaciones relacionadas con la gran teoría del reemplazo podría poner a las plataformas de redes sociales en aguas políticamente delicadas, dijo Radsch. “Eso quizá haga más difícil que estas plataformas tomen medidas”.

Wendy Via, cofundadora y presidenta del Proyecto Global contra el Odio y el Extremismo, dijo que debido a que las plataformas de medios sociales a menudo tratan a los poderosos y bien conectados con guantes de seda, Carlson - y otros políticos ideológicamente alineados como J.D. Vance y Jim Jordan - “no se moderan de la manera que lo hace cualquier otra persona”.

“Los grandes contenidos de sustitución van a proliferar sin control porque los que los impulsan” disfrutan de un trato preferente, dijo Via. “Se les permite hacerlo”.

No es un problema nuevo.

Después del tiroteo masivo de 2019 en Christchurch, Nueva Zelanda, que tuvo como objetivo múltiples mezquitas, Facebook “tomó medidas inmediatamente” para privar a los grandes defensores de la teoría del reemplazo de una plataforma, incluido el grupo Generation Identity, dijo Via. (Cuando el año pasado se filtró la lista de Facebook de “Personas y organizaciones peligrosas” que no pueden ser elogiadas en la plataforma, varias ramas europeas de Generation Identity estaban en ella).

Pero el problema, según Via, es que estos esfuerzos se producen a cuentagotas y se desarrollan de forma desigual en las distintas redes sociales.

“Hacen falta estas cosas grandes para que pasen a la acción”, dijo, pero incluso entonces, “no pasan de cero a cien. Van de cero a 20.... Tienen que ir de cero a 100, no a la mitad, pero hace falta que la gente muera para que se muevan [incluso] de forma gradual”.

“Y creo que se moverán gradualmente [ahora]”.

Oren Segal, vicepresidente del Centro contra el Extremismo de la Liga Antidifamación, se mostró aún menos optimista.

“Estoy tratando de no ser pesimista, pero si el pasado es una indicación, no sé qué éxito van a tener, o cuánto esfuerzo van a poner muchas de estas empresas”, dijo Segal, y agregó que ciclos similares de reforma corporativa se desarrollaron después del tiroteo de Christchurch, así como el tiroteo de 2019 en El Paso, que apuntó a los latinos, y la manifestación nacionalista blanca de 2017 “Unite the Right” en Charlottesville, Va. La teoría del gran reemplazo jugó un papel central en ambos.

“Esto es un enjuague y una repetición”, dijo Segal. “En última instancia, ¿esos cambios que hacen en respuesta a la tragedia tienen un impacto duradero?”.

Que figuras tan influyentes como Carlson estén impulsando la ideología que subyace a esta última tragedia puede desanimar a las empresas de plataformas a la hora de intentar combatir su propagación, pero no debería ser así, dijo Segal.

“El hecho de que el ‘gran reemplazo’ no sólo se esté volviendo omnipresente en algún espacio extremista marginal, sino también en nuestra discusión pública”, dijo, “sugiere que hay más razones para que tomen una posición sobre cómo moderarlo al menos”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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