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Demócratas a punto de aprobar ley de salud y clima

La presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, la demócrata Nancy Pelosi,
La presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, la demócrata Nancy Pelosi, habla en una conferencia de prensa en el Capitolio el 10 de agosto del 2022.
(Mariam Zuhaib / Associated Press)

Los legisladores demócratas avanzaron el viernes hacia la aprobación de su crucial proyecto de ley de salud y el clima en la Cámara de Representantes. Con ello, el presidente Joe Biden está al borde de obtener triunfos consecutivos en sus prioridades nacionales, lo que daría un impulso al partido de cara a las elecciones intermedias en noviembre.

Los demócratas se aprestaban a aprobar la medida pese a la fuerte oposición republicana. El domingo, con el partido unido y el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris, la aprobaron en el Senado, dividido 50-50.

El paquete es apenas una sombra del ambicioso plan para fortalecer los programas ambientales y sociales del gobierno federal que Biden y su partido concibieron a inicios del año pasado. Esos planes se estrellaron cuando el senador conservador demócrata Joe Manchin dijo que era demasiado costoso, lo que resaltó el poder que tiene cada demócrata en el Senado, donde todos los republicanos se opusieron.

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Al final, los demócratas coronaron meses de disputas internas, a menudo agrias, y forjaron un acuerdo más modesto que de todas maneras responde a objetivos centrales del partido, como reducir los costos de los medicamentos, gravar a las grandes compañías y, especialmente, reducir las emisiones de carbono. Esperan que muestre que ellos pueden conseguir logros en un Washington trabado que disgusta a muchos votantes.

“Por mucho tiempo, demasiadas personas en este país han sentido que el trabajo que ocurre en Washington no tiene el propósito de ayudarlas”, dijo el representante demócrata Jim McGovern. “No más. Eso se acabó”.

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El pilar de la ley es un paquete de 375.000 millones de dólares para alentar a la industria y los consumidores a cambiar a formas de energía más limpias, elogiado por expertos como la mayor inversión del Congreso en el clima. Eso incluye 4.000 millones de dólares agregados para responder a la catastrófica sequia en el oeste del país.

Gastos, créditos fiscales y préstamos estimularían tecnologías tales como paneles solares, los esfuerzos de los consumidores para mejorar la eficiencia energética de sus hogares, equipo de reducción de emisiones para las plantas eléctricas alimentadas por carbón y gas y controles de contaminación del aire para granjas, puertos y comunidades de bajos ingresos.

Otros 64.000 millones de dólares ayudarían a 13 millones de personas a pagar primas en los próximos tres años para seguros médicos privados. El programa Medicare ganaría la capacidad de negociar los precios de medicamentos, inicialmente en el 2026 y solamente para 10 medicamentos. Los costos adicionales de los beneficiarios del Medicare en medicamentos serían limitados a 2.000 a partir del 2025 y a partir del próximo año no pagarían más de 35 dólares mensuales por insulina.


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