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Juez niega fianza a atacante de Rushdie, prohíbe entrevistas

El abogado defensor Nathaniel Barone, a la izquierda, y Hadi Matar, de 24 años,
El abogado defensor Nathaniel Barone, a la izquierda, y Hadi Matar, de 24 años, durante una audiencia en el juzgado del condado de Chautauqua, en Mayville, Nueva York, el jueves 18 de agosto de 2022.
(Joshua Bessex / Associated Press)

Un juez se negó el jueves a conceder la libertad bajo fianza al hombre acusado de intentar matar a Salman Rushdie mientras el aclamado escritor se preparaba para dar una charla en el oeste de Nueva York.

Hadi Matar, de 24 años, compareció en un tribunal luego que un jurado investigador lo acusó de subir al escenario en la Institución Chautauqua y apuñalar a Rushdie varias veces frente a una multitud horrorizada.

Vestido con un uniforme penitenciario blanco y negro, Matar permaneció en silencio durante la audiencia mientras su abogado intentaba sin éxito convencer al juez de que debía ponerlo en libertad mientras aguarda el juicio. El defensor público Nathaniel Barone dijo que Matar no tenía antecedentes penales y que no huiría del país si fuera liberado.

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Barone también le pidió al juez que hiciera algo para evitar que los periodistas intentaran contactar a Matar en la cárcel del condado de Chautauqua. El abogado dijo que la cárcel había recibido “cientos de llamadas telefónicas” de personas que buscaban comunicarse con Matar.

Esto resultó en una breve entrevista de Matar con el New York Post, en la que habló sobre su disgusto por Rushdie y elogió al difunto líder supremo de Irán, el gran ayatolá Ruhollah Khomeini.

Khomeini emitió un edicto en 1989 exigiendo la muerte de Rushdie por su novela “The Satanic Verses” (“Los versos satánicos”), que algunos musulmanes consideran una blasfemia. Una fundación semioficial iraní había ofrecido una recompensa de más de 3 millones de dólares por el asesinato de Rushdie.

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El abogado de Matar se quejó de que la cobertura mediática podría generar parcialidad entre los miembros del jurado.

“Tiene derecho a un juicio justo. Tiene derecho al debido proceso, sin importar de qué se le acuse”, dijo Barone.

El juez David Foley declinó esa solicitud, pero ordenó a los abogados involucrados en el caso que no dieran entrevistas.

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“No hablen con la prensa hasta que hayamos resuelto este problema”, dijo el juez.

Rushdie, de 75 años, recibe tratamiento en un hospital de Pensilvania por heridas graves.

El fiscal de distrito del condado de Chautauqua, Jason Schmidt, dijo durante la audiencia en la corte que Matar apuñaló a Rushdie una docena de veces en el cuello, el estómago, el pecho, la mano y el ojo derecho, antes de que los espectadores sorprendidos pudieran detenerlo.

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“No le importa su propia libertad, juez, y está tan motivado por sus motivos que su misión de matar al señor Rushdie es mayor en su mente y supera su propia libertad personal”, dijo Schmidt al juez.

El escritor estaba sentado en una silla en la institución junto al lago el 12 de agosto, esperando ser presentado para una discusión sobre la protección de los escritores en el exilio y la libertad de expresión cuando Matar saltó al escenario.

Henry Reese, de 73 años, cofundador de City of Asylum de Pittsburgh, estaba en el escenario con Rushdie y sufrió una cortada en la frente, moretones y otras heridas menores.

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Matar, que vivía en Fairview, Nueva Jersey, con su madre, está acusado de intento de asesinato y agresión. Podría pasar décadas en prisión si es declarado culpable. Se ha declarado inocente.


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