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Cohen admite que robó a la Organización Trump en testimonio durante el juicio a Trump

Michael Cohen sale de su edificio de apartamentos para ir al tribunal en Manhattan,
Michael Cohen sale de su edificio de apartamentos para ir al tribunal en Manhattan, ciudad de Nueva York, el 20 de mayo de 2024.
(Seth Wenig / Associated Press)
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El exabogado de Donald Trump, Michael Cohen, admitió el lunes que robó miles de dólares de la compañía del expresidente, mientras los abogados de Trump trataron de poner en duda la credibilidad de Cohen en el juicio que se le sigue al exmandatario por acusaciones de que pagó para tapar noticias desfavorables.

El histórico juicio se reanudó el lunes con el interrogatorio a Cohen, cuyo testimonio la semana pasada vinculó al expresidente directamente con la trama por la que se le acusa. Los abogados de la defensa ya han cuestionado a Cohen sobre su historial judicial y mentiras pasadas, a fin de retratarlo como un mentiroso empedernido que solo busca vengarse de Trump.

De regreso al estrado de testigos por cuarto día, Cohen admitió que robó a la Organización Trump luego que su bono navideño de 2016 fue reducido a 50.000 dólares, comparado con los 150.000 que usualmente recibía. En ese entonces, el abogado le dijo a sus jefes que le pagó 50.000 dólares a una compañía tecnológica por ayudar a inflar el estatus de Trump en un sondeo online de CNBC sobre los hombres de negocios más famosos. Cohen admitió que solo le dio a la compañía tecnológica 20.000 dólares, en efectivo en una bolsa marrón de papel, y que pidió el reembolso a Trump por la cantidad total, embolsillándose la diferencia.

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“Así que usted le robó a la Organización Trump”, le dijo el abogado Todd Blanche.

“Sí, señor”, respondió Cohen, añadiendo que nunca le reembolsó a la compañía de Trump. Cohen nunca ha sido acusado penalmente de robarle a la compañía.

El testimonio de Cohen subraya el riesgo para la fiscalía de depender demasiado de las declaraciones del exabogado, quien admitió en el estrado de testigos haber ofrecido numerosas mentiras, muchas de las cuales él dice fueron para proteger a Trump. Cohen, quien perdió su licencia como abogado, además estuvo en prisión tras declararse culpable de varios cargos federales, incluyendo mentirle al Congreso y a un banco, y participar en violaciones de normas de financiamiento de campaña relacionadas son la trama de usar dinero para tapar noticias desfavorables. Y ha ganado millones de dólares escribiendo libros donde critica al expresidente, a quien regularmente fustiga en las redes sociales, a veces con groserías.

Pero cuando lo presionó Blanche, Cohen insistió en su versión de los hechos, relacionados con el pago de 130.000 dólares a la actriz porno Stormy Daniels para que ella no hablara de la relación sexual que dice haber tenido con Trump.

“¿No tiene ninguna duda, en lo absoluto?”, preguntó Blanche a Cohen sobre las conversaciones que habría tenido con Trump sobre Daniels. En lo absoluto, replicó Cohen.

La fiscalía recibió otra oportunidad de interrogar a su testigo estrella luego que la defensa terminó con sus preguntas. La fiscal Susan Hoffinger lanzó un dardo contra la estrategia de la defensa de desprestigiar a Cohen, preguntándole: “Quizás después de esa examinación usted sienta que el que está siendo enjuiciado aquí es usted. Pero, ¿está usted siendo enjuiciado aquí?”.

“No, señora”, respondió Cohen.

Si la defensa logra o no su propósito de impugnar la credibilidad de Cohen podría determinar el caso. Cohen vinculó a Trump directamente en el ardid por tapar noticias desfavorables, recordando reuniones y conversaciones con su entonces jefe sobre la necesidad de tapar noticias en las últimas semanas de la campaña electoral de 2016.

Cohen es el último testigo de la fiscalía y no está claro si la defensa de Trump llamará a algún testigo y mucho menos si el virtual candidato presidencial republicano subirá al estrado.

Tras más de cuatro semanas de testimonios sobre sexo, dinero, tabloides sensacionalistas y la manera en que la compañía de Trump lleva sus balances, los jurados podrían empezar a deliberar la próxima semana sobre si Trump es culpable de 34 cargos de falsificar documentos empresariales, en el primer juicio penal a un expresidente estadounidense.

Los cargos se derivan de registros de la Organización Trump en que pagos a Cohen, en aquel entonces hombre de confianza de Trump, fueron catalogados como gastos legales, cuando la fiscalía dice que en realidad eran un reembolso a Cohen por 130.000 dólares pagados a la actriz Daniels.

Trump se ha declarado inocente. Sus abogados insisten en que no hubo nada criminal sobre el acuerdo con Daniels o sobre la manera en que se le pagó a Cohen.

“No hay ningún delito”, dijo Trump a reporteros al llegar al tribunal el lunes. “Pagamos un gasto legal. ¿Saben cómo fue registrado? Como un gasto legal”.

El despacho del fiscal distrital de Manhattan Alvin Bragg previsiblemente concluirá sus argumentos una vez Cohen concluya su testimonio, pero la fiscalía tendrá la oportunidad de llamar a más testigos para responder en caso de que el equipo de Trump convoque a sus propios testigos. El juez Juan M. Merchan, citando temas de calendario, anticipa que las presentaciones finales tendrán lugar el martes 28 de mayo.

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Richer reportó desde Washington; Jill Colvin en Nueva York y Meg Kinnard en Columbia, Carolina del Sur.

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