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La Corte Suprema de Carolina del Sur pronto no tendrá jueces negros

ARCHIVO - El exterior del edificio de la Corte Suprema de Carolina del Sur en Columbia,
ARCHIVO - El exterior del edificio de la Corte Suprema de Carolina del Sur en Columbia, Carolina del Sur, el 18 de enero de 2023. (AP Foto/James Pollard, archivo)
(James Pollard / Associated Press)
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Por primera vez en casi dos décadas, la Corte Suprema de Carolina del Sur será totalmente blanca.

La diversidad en los tribunales es un tema importante en un estado en el que los afroestadounidenses y los hispanos representan un tercio de la población. La Asamblea General selecciona a los jueces del estado y rara vez ha elegido a juristas no blancos, hasta el punto de que los legisladores negros abandonaron brevemente las elecciones judiciales hace cinco años por inquietudes ante la falta de diversidad.

Cuando un nuevo juez ocupe su cargo tras las elecciones de la próxima semana, Carolina del Sur se unirá a otros 18 estados con una corte suprema exclusivamente blanca, según el Centro Brennan para la Justicia, institución que monitorea la diversidad y otras cuestiones en los sistemas judiciales.

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Doce de esos estados tienen poblaciones minoritarias de al menos el 20%, dijo la organización.

“Es vergonzoso. Le guste o no a la gente, tenemos un estado diverso. Las personas que comparecen ante los tribunales son diversas. Los jueces ante los que comparecen deberían ser diversos”, declaró la representante demócrata Gilda Cobb-Hunter.

La jueza de circuito Jocelyn Newman era la única candidata de raza negra al puesto vacante en la Corte Suprema del estado, pero abandonó la contienda después de que los candidatos pudieron empezar a pedir apoyo a los legisladores. Eso deja a un hombre y una mujer blancos como los dos candidatos restantes.

El único afroestadounidense en el tribunal, el juez presidente Don Beatty, debe abandonar el cargo por haber alcanzado la edad de jubilación obligatoria de 72 años.

Los candidatos a jueces no suelen hacer campaña ni hablar públicamente en Carolina del Sur, fuera de las audiencias en las que un panel los examina para ver si están calificados y reduce a tres el número de candidatos.

La Corte Suprema de Carolina del Sur ya fue objeto de escrutinio por ser el único tribunal supremo exclusivamente masculino del país. El año pasado, los jueces decidieron por 4 a 1 mantener la estricta prohibición del aborto en el estado que restringe el procedimiento después de las seis semanas de gestación, antes de que muchas mujeres sepan que están embarazadas.

Esa decisión se produjo después de que la mujer que redactó la opinión mayoritaria en un fallo de 3-2 tuviera que retirarse debido a su edad, y de que los legisladores le hicieran pequeñas modificaciones a la ley, lo que permitió otra revisión por parte de la Corte Suprema.

El sustituto de Beatty en el banquillo este verano será John Kittredge, quien no tuvo oposición en su campaña. Kittredge dijo a los legisladores que la diversidad es fundamental para el sistema de justicia y que sólo la Asamblea General, donde 118 de los 170 miembros son republicanos, puede garantizarlo.

“Tenemos un gran sistema. Pero si no refleja a la gente de Carolina del Sur, vamos a perder el respeto y la integridad del público al que servimos”, manifestó Kittredge.

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