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Garcetti ordena al LAPD que reduzca las detenciones de tráfico en medio de las preocupaciones sobre el número de conductores negros sujetos a revisión

Garcetti ordena al LAPD que reduzca las detenciones de tráfico en medio de las preocupaciones sobre el número de conductores negros sujetos a revisión
Los oficiales de la División Metropolitana del LAPD detienen a los conductores y buscan en los vehículos en noviembre de 2015. (Marcus Yam / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

El alcalde Eric Garcetti ordenó a la policía de Los Ángeles que redujera las detenciones de vehículos en respuesta a una investigación realizada por Los Angeles Times que mostraba que una unidad élite estaba parando a un número desproporcionado de afroamericanos.

En una declaración escrita el 6 de febrero, Garcetti dijo que está "profundamente preocupado" por los hallazgos del Times de que los oficiales de la División Metropolitana detienen a los conductores negros a una tasa más de cinco veces mayor que al resto de la población.

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Garcetti señaló que la disminución de homicidios y de delitos violentos en 2018 muestra el progreso en la lucha contra el crimen y esto debe venir con una ganancia en la confianza pública. Dijo que la reducción de las detenciones de vehículos, que algunos residentes negros perciben como racialmente discriminatorias, a favor de otras técnicas policiales, ayudará a construir esa confianza.

"He ordenado al Jefe de Policía que priorice otros elementos de nuestra estrategia integral de reducción de delitos, más allá de las detenciones de vehículos, hasta que aprendamos más, para que continuemos la reducción en las paradas de vehículos que se ha logrado desde que alcanzaron su punto máximo hace un par de años", dijo Garcetti en el comunicado.

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"Hemos hecho que nuestras calles sean más seguras con menos detenciones de vehículos que en los últimos años, y tenemos que seguir priorizando lo que funciona para detener el crimen y fortalecer la confianza", añadió.

El martes 5 de febrero, citando la investigación del Times, grupos de derechos civiles y líderes comunitarios pidieron a Garcetti que retirara la unidad Metro de South LA.

Los grupos, que incluyen la Unión Americana de Libertades Civiles del Sur de California y la Coalición Comunitaria, también solicitan más programas para jóvenes, servicios de salud mental y vigilancia comunitaria.

"El despliegue de la División Metropolitana no logró abordar la seguridad en comunidades como South LA, sino que más bien condujo al encarcelamiento y el hostigamiento de personas afroamericanas y latinas", escribieron en una carta el 5 de febrero a Garcetti, al jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles, Michel Moore y la Comisión de Policía, compuesta de cinco civiles que supervisan el Departamento de Policía de Los Ángeles.

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Desde que Garcetti anunció en 2015 que Metro duplicaría su tamaño para combatir un aumento en los delitos violentos, el número de detenciones de vehículos por parte de sus oficiales se ha disparado de unos pocos miles a casi 60,000 en 2018.

Garcetti y Moore han citado a la expansión del Metro como un componente clave en la estrategia de lucha contra el crimen de la ciudad.

A diferencia de los oficiales de patrulla regulares, los agentes de supresión de delitos de Metro, que sumaban alrededor de 270 el año pasado, a menudo pasan sus turnos de trabajo deteniendo vehículos y realizando otras tácticas policiales "proactivas" destinadas a erradicar a los delincuentes violentos.

Por lo general, utilizan una infracción menor, como una luz trasera rota, como punto de partida para cuestionar al conductor y potencialmente entrar al auto, un tipo de parada conocida como un pretexto.

El portavoz del LAPD, Josh Rubenstein, dijo en una declaración: "Esperamos reunirnos con los líderes que conforman la Coalición Comunitaria para abordar sus preocupaciones sobre las estrategias que empleamos para combatir el crimen violento".

Otras tácticas de supresión de delitos utilizadas por Metro incluyen el seguimiento de la investigación, la detención de sospechosos involucrados en delitos violentos y patrullaje a pie en los barrios afectados por el crimen a nivel de la calle, dijo Rubenstein.

"Entendemos el delicado equilibrio entre nuestra postura de cumplimiento y nuestro compromiso firme de construir relaciones, involucrar a la comunidad y mejorar la confianza pública", dijo.

"Identificar y arrestar a personas que son responsables de la violencia con armas de fuego sigue siendo una prioridad principal, ya que en los próximos días expandiremos nuestras estrategias más allá de las tácticas típicas de supresión de delitos que involucran paradas de vehículos en los vecindarios más afectados por la violencia", añade.

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La investigación del Times encontró que casi la mitad de los conductores detenidos por Metro eran negros. Eso ha ayudado a aumentar la proporción de afroamericanos detenidos por el LAPD en general del 21% al 28% desde la expansión del Metro, en una ciudad que es un 9% negra.

En South L.A., que es 31% negro, 65% de los conductores detenidos por Metro eran afroamericanos.

A finales de enero, en respuesta a los hallazgos del Times, Garcetti pidió una auditoría de las paradas de vehículos por la unidad Metro. Una auditoría similar realizada por la Oficina del Inspector General del Departamento de Policía de Los Ángeles ya estaba en acción y se espera que sea publicada a fines de 2019.

Alberto Retana, presidente y CEO de Community Coalition, dijo que los hallazgos del Times fueron "desgarradores" porque confirmaron los sentimientos de los residentes negros que dicen que la policía los está atacando debido a su raza.

La investigación del Times no probó que los oficiales utilizaran el perfil racial, pero los defensores de los derechos civiles han dicho que las disparidades son demasiado grandes para ser explicadas por otros factores, como la demografía de las áreas de alta criminalidad.

"Ver que se hizo eco en el LA Times es motivo de alarma, pero también hay una oportunidad para que el Departamento de Policía de Los Ángeles haga algo diferente y cambie sus prácticas y detenga sus ataques contra los afroamericanos en la ciudad", expresó Retana.

Melanie Ochoa, abogada de la ACLU del sur de California, dijo que la misión de Metro en South LA, con los oficiales que conducen en busca de personas que podrían tener armas o drogas, significa que "el hostigamiento y la vigilancia policial están aprobadas en su funcionamiento".

Al citar un informe sobre los Detalles de la Aplicación de Pandillas del LAPD publicado por el inspector general la semana pasada, cuestionó si detener a los automovilistas y peatones es una forma efectiva de combatir el crimen. Ese informe encontró que en más de la mitad de las detenciones examinadas durante un período de dos meses el verano pasado, donde se realizaron cateos en las personas, las búsquedas pueden haber sido inconstitucionales.

"Les gusta decir que hay una relación directa entre el uso de esas tácticas con una reducción del crimen, pero no sabemos si realmente se confirma en la práctica", señaló.

Steve Soboroff, presidente de la Comisión de Policía, dijo que llamó a Retana después de recibir la carta y planea discutir el tema con él.

Sacar a Metro de South LA está más allá de su competencia como comisionado de policía, dijo. Pero espera aprender más de Retana sobre qué programas necesitan los residentes y cómo ganarse la confianza de quienes sospechan de la policía.

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"Recibimos llamadas de personas que dicen que necesitamos muchos más policías, y recibimos llamadas de personas que dicen que necesitamos menos", dijo Soboroff. "Lo importante es por qué las personas se sienten de esa manera y qué podemos hacer para mitigar sus sentimientos y ganarnos su confianza".

La comisionada de policía Shane Murphy Goldsmith dijo que apoya más programas de policía y jóvenes en la comunidad, que cree que abordarán las causas fundamentales del crimen.

Ella dijo que no está preparada para pedir que Metro se retire de South L.A. hasta que el inspector general de a conocer sus hallazgos.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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