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Con un exitoso segundo vuelo, Virgin Galactic podría llevar a sus  clientes al espacio en menos de un año

Con un exitoso segundo vuelo, Virgin Galactic podría llevar a sus  clientes al espacio en menos de un año
El avión no tripulado y la nave nodriza de Virgin Galactic navegan en un vuelo de prueba 2016. La compañía completó su segunda prueba de vuelo con motor el martes. ( Virgin Galactic) (Virgin Galactic)

Menos de dos meses después del primer vuelo de prueba con motores de cohete en su avión espacial suborbital, Virgin Galactic completó el 28 de mayo otra prueba y se acercó a su objetivo de vuelos turísticos regulares al espacio.

Una nave de cuatro motores con dos brazos se elevó desde la base de Mojave Air and Space alrededor de las 8:40 a.m., llevando el avión espacial VSS Unity. La Unidad se separó limpiamente del avión más grande aproximadamente una hora más tarde, y sus dos pilotos encendieron los motores del avión espacial durante 31 segundos.

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El avión espacial alcanzó una velocidad de Mach 1.9 y alcanzó una altitud de 114,500 pies, más allá de la altura alcanzada durante un vuelo de prueba en abril.

Ese vuelo de abril fue la primera prueba de poder desde un accidente fatal en 2014, que destruyó el anterior Space Ship Two de la compañía. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte descubrió más tarde que el accidente fue causado por el despliegue prematuro del sistema de 'plumas' del avión espacial, que está diseñado para ayudar al vehículo a entrar en la atmósfera de la Tierra. Virgin Galactic ha dicho que creó un mecanismo en el nuevo avión para evitar que ese sistema se abra prematuramente.

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Richard Branson, propietario de Virgin Galactic dijo en una entrevista telefónica después de la prueba de vuelo, que el avión espacial terminó yendo más rápido y más alto de lo esperado. Virgin Galactic agregó asientos y otros equipos a la aeronave espacial para cambiar el centro de gravedad del vehículo y así imitar un vuelo con pasajeros a bordo durante el servicio comercial.

Asumiendo que todas las pruebas posteriores al vuelo sean exitosas, Virgin Galactic podría realizar su próxima prueba de vuelo en seis semanas, dijo Branson. Esa prueba tendrá una combustión más larga, potencialmente de 40 segundos del motor de cohete del avión espacial.

Un vehículo más rápido es una parte importante de los planes de servicio comercial de Virgin Galactic basado en Mojave. Eventualmente, la compañía espera reducir el tiempo de vuelos a alrededor de cuatro días, dijo Branson.

En una entrevista con BBC Radio 4, publicada el 26 de mayo, Branson dijo que su compañía, junto con la firma espacial competidora Blue Origin, podría transportar pasajeros al espacio en 12 meses. Virgin Galactic está cobrando $ 250,000 por un boleto.

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El multimillonario británico estimó que habría de tres a cuatro vuelos de prueba más antes de embarcarse en su propio vuelo espacial como pasajero en el primer vuelo comercial de Virgin Galactic.

"Me sentiría decepcionado si no estuviera en el espacio antes de fin de año", dijo.

Branson dijo que quería que el equipo de Virgin Galactic "lo hiciera bien" y que la única carrera fuera "con nosotros mismos", ya que la seguridad es la principal prioridad de la compañía.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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