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Las armas que se venden en Las Vegas no necesariamente se quedan en Las Vegas

Las armas que se venden en Las Vegas no necesariamente se quedan en Las Vegas
Nevada está en camino de ampliar la verificación de antecedentes para la venta de armas, un trámite que beneficiará a California. Pero esta medida realmente necesita una expansión nacional, no estado por estado. (John Locher / Associated Press)

Los votantes de Nevada y los funcionarios estatales han estado luchando durante los últimos años para expandir la verificación de antecedentes para la venta de armas. Parece que las cosas están en curso para finalmente lograrlo, y esa es buena noticia para California.

¿Por qué? Porque resulta que, entre otros cosas, varias personas que compran armas a personas en las ferias de armas en Nevada, las llevan a California. Un estudio de 2017 encontró que dentro de las dos semanas posteriores a las exhibiciones de armas en Nevada, la violencia con armas de fuego en California, cerca de la frontera con Nevada, aumenta un 69%.

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California tiene algunas de las leyes de control de armas más duras del país, que requieren la verificación de antecedentes para casi cualquier transferencia de un arma de fuego. Nevada no lo hace. Las ventas privadas, por ejemplo, se pueden hacer sin un cheque. Y las ferias de armas están llenas de vendedores privados que incumplen las regulaciones federales que requieren una licencia federal para dedicarse al negocio de vender armas.

Si es solo un pasatiempo —guiñar, guiñar, empujar, empujar— entonces no hay necesidad de una licencia del distribuidor ni un requisito federal para una verificación de antecedentes. Hay esfuerzos en el Congreso para cambiar eso al requerir cheques para casi todas las transferencias, pero, bueno, buena suerte con eso.

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Los votantes de Nevada aprobaron una iniciativa en 2016 que abordaba la falta de verificación de antecedentes, pero nunca entró en vigencia luego de verse atrapada en desafíos burocráticos y legales que se centran en si el estado podría pedirle al FBI que realice las verificaciones. Pero un nuevo proyecto de ley que se abre camino a través de la Legislatura de Nevada para solucionar ese problema está ganando fuerza, y las perspectivas son buenas para que se promulgue.

Eso será bueno para California. La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de los EE.UU. informó que hace dos años, 1,554 armas recuperadas por los agentes de la ley de California fueron posteriormente rastreadas hasta Nevada (atrás de Arizona como agente externo), aunque los datos no indican cuántas de esas armas habían sido compradas con una verificación de antecedentes adecuada, compradas sin una verificación de antecedentes o robadas.

Pero claramente hay un cauce.

Las verificaciones de antecedentes son cruciales para limitar el acceso a las armas de fuego por parte de personas que no son elegibles para poseerlas, y es una tontería que tengamos tantas reglas y regulaciones que varían según el estado. Pero dado el fracaso del Congreso para actuar sobre el tema, a pesar del amplio apoyo popular para la verificación de antecedentes universales incluso entre los propietarios de armas, esto es lo mejor que podemos esperar.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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