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EEUU

¿Por qué los precios de la gasolina son tan altos? California investigará las causas

GASOLINA

Una estación de servicio Shell en la intersección de South Fairfax Avenue, San Vicente Boulevard y West Olympic Boulevard en Los Ángeles anunciaba todos los precios de gasolina por encima de los $ 5 el mes pasado. (Al Seib / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

La Comisión de Energía de California llegó a la conclusión de que la “manipulación del mercado” puede ser un factor por el cual los precios de la gasolina en el estado son tan altos y propuso un estudio de cinco meses para determinar por qué los automovilistas pagan más que los del resto del país.

Los automovilistas de California pagaban un promedio de $4.05 por galón de gasolina el pasado viernes, el precio más alto en el país y $1.20 más que el promedio nacional, según la AAA.

“La Comisión de Energía ha identificado una serie de posibles causas que podrían explicar el aumento del precio en California, desde las interrupciones de las refinerías hasta la posible manipulación del mercado”, dijo el panel en una nota de seis páginas dirigida al gobernador Gavin Newsom.

La comisión concluyó que se debería realizar un estudio “para cuantificar a fondo las posibles causas discutidas en ese memorándum. La Comisión de Energía propone pasar los próximos cinco meses examinando esas causas e informando al gobernador”.

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La nota fue enviada a Newsom, quien solicitó una revisión de los altos precios de la gasolina el mes pasado y el pasado viernes respaldó la inmersión más profunda en el tema.

“Apreciamos el trabajo de la Comisión de Energía y esperamos revisar sus hallazgos”, dijo Brian Ferguson, un portavoz del gobernador.

La industria petrolera respondió el pasado viernes diciendo que las causas de los precios del gas del estado incluyen las fuerzas del mercado, las normas ambientales del estado, como el requisito de mezclas especiales de gasolina, así como la decisión del estado en 2017 de aumentar su impuesto en 12 centavos por galón para pagar por reparaciones viales.

“Este informe proporciona evidencia adicional de lo que los expertos del mercado y las agencias gubernamentales han mantenido durante años: hay muchos factores que influyen en el movimiento del precio de la gasolina y el diesel, pero el principal impulsor es la dinámica de la oferta y la demanda de petróleo crudo”, dijo Catherine Reheis-Boyd, presidenta de la Western States Petroleum Assn.

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La revisión inicial realizada por la Comisión de Energía dijo que los precios de la gasolina de California “se han desviado notablemente de los promedios estadounidenses” a partir de 2015, cuando una explosión en la refinería de Torrance interrumpió los suministros.

“Si bien la interrupción del servicio duró aproximadamente un año y medio, el aumento en los precios de la gasolina en California se mantuvo después del restablecimiento de las operaciones normales en Torrance”, dijo el informe.

El impacto del precio “residual” que oscila entre 17 centavos y 34 centavos por galón se ha mantenido en el mercado, y podría explicarse en parte por otras interrupciones en las refinerías y los precios del crudo, según el informe.

Otros han calificado la diferencia de precio como un recargo misterioso, cuya causa es debatible.

La comisión dijo que al menos parte de la explicación para el costo residual podría ser la “práctica de los minoristas de gasolina (Chevron, Shell, Exxon, Mobil y 76) para cobrar precios más altos que otros minoristas (ARCO y Hypermart sin marca) por, esencialmente el mismo producto”.

Esto sería un tema central del estudio de cinco meses, dijo la comisión.

“Si bien esta práctica no es necesariamente ilegal, puede ser un esfuerzo de un segmento del mercado para inflar artificialmente los precios en detrimento de los consumidores de California y podría representar al menos una parte de la diferencia de precios”, dijo el escrito.

Los representantes de las compañías petroleras, incluido Chevron, remitieron las solicitudes de comentarios sobre los hallazgos del informe a la Western States Petroleum Assn.

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El programa estatal de “límites máximos y comercio” que requiere que las empresas contaminantes paguen los créditos para compensar el impacto de sus operaciones, también desempeña un papel en los precios más altos de los combustibles en California, según el informe.

La líder republicana de la Asamblea Marie Waldron (Escondido), atribuyó gran parte de la culpa de los altos precios del combustible a la mayoría demócrata que controla el gobierno estatal.

“Sabemos la causa más obvia de los altos precios y ese es el impuesto a la gasolina que votaron los demócratas hace dos años, con más aumentos por venir”, dijo Waldron. También dijo que la Junta de Recursos del Aire del estado está considerando regulaciones más estrictas sobre las refinerías que cree que elevarán los precios del combustible.

“Si hay fraude en el mercado, ciertamente debemos ponerle fin. Pero si queremos bajar los precios inmediatamente, hay una solución simple: derogar el impuesto a la gasolina”, dijo Waldron.

Los consumidores aún pueden encontrar precios competitivos si los comparan, según Marie Montgomery Nordhues, una portavoz del Automobile Club of Southern California.

“Los precios de la gasolina de California definitivamente podrían beneficiarse de una mayor competencia, una mayor capacidad de refinería y un acceso más fácil a fuentes alternativas de combustible en otras partes de este país”, dijo.

El nuevo estudio de cinco meses anunciado el pasado viernes podría no ser el único aspecto de los precios de California.

Algunos legisladores le han pedido al fiscal estatal general, Xavier Becerra, investigar el recargo a principios de año, pero el Departamento de Justicia no ha hecho comentarios públicos sobre la solicitud.

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 Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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