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EEUU

Qué necesita saber sobre su licencia de conducir y el alquiler de un auto antes de salir a la carretera

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No es necesario tener una licencia compatible a nivel federal para seguir conduciendo legalmente, pero contar con una podría ser útil por otras razones (Ted S. Warren / AP).

(Associated Press)

Usted y casi 37 millones de sus amigos más cercanos se suben al automóvil y conducen hacia un merecido respiro el fin de semana del Día de los Caídos, según informó AAA.

En la página L10 pude leer las cinco cosas que no se recomienda hacer en un viaje por carretera, pero a continuación hay un resumen actualizado de aquellas que sí conviene hacer (licencia de conducir con identificación real o Real ID) y de las que debería hacer (al rentar un automóvil para salir de la ciudad).

Real ID, una actualización

A estas alturas, ya sabe que necesitará una forma de identificación que cumpla con los requisitos federales para abordar un vuelo nacional a partir del 1 de octubre de 2020. Hasta esa fecha -y siempre para vuelos nacionales- puede seguir usando su licencia de conducir de California.

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Después de ese día, deberá contar con una forma diferente de identificación o tener una licencia de conducir que cumpla con los requisitos federales, que California comenzó a emitir el 22 de enero de 2018.

Lo más importante: no es necesario tener una licencia federal para seguir conduciendo legalmente. Lo segundo más importante: es posible que desee tener una si quiere subir a un avión sin llevar otra forma de identificación.

¿Cuánto tiempo demora la licencia? Desde que está disponible, se emitieron alrededor de 466,000 licencias hasta el 4 de mayo, y según el DMV la puede obtener en un plazo de cuatro a seis semanas. Recibí la mía en 10 días hábiles; un lector informó que obtuvo la suya en una semana.

¿Es necesaria una nueva foto? Por desgracia, sí. Me gustaba la anterior, y también le agradaba a otro lector que se hizo la misma pregunta. Pero no es posible mantenerla, afirmó el DMV.

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¿Necesito identificación adicional para obtener la licencia? Sí. Aquí está la lista de verificación del DMV de aquello que se necesita.

¿Es necesario ir en persona? Sí; haga una cita.

¿Estas licencias lucen diferentes? Ligeramente. Si tiene una identificación real (Real ID), esta tendrá un oso y una estrella en la esquina superior derecha. Si su licencia no es Real ID, dirá “Se aplican límites federales”.

¿Por qué debo hacer esto? Para mayor seguridad. Y no ‘debe’ hacer esto. Se puede conducir con una licencia que diga “Se aplican límites federales”, pero no la puede usar para abordar un vuelo nacional (esto es lo que puede usar, en cambio) o para ingresar a algunas instalaciones federales, como bases militares.

Mi licencia vence antes del 1 de octubre de 2020. ¿Debería tramitar una con Real ID antes? Puede hacerlo, pero tiene más sentido esperar hasta su fecha de renovación, suponiendo que se le entregará a tiempo antes de que necesite subir a un avión.

Al rentar un automóvil

¿Es posible que rentar un automóvil sea más complicado ahora de lo que solía ser? Además de la gran presión para adquirir el seguro de la empresa de alquiler (no lo haga, a menos que no tenga seguro de automóvil que lo cubra), hay más opciones sobre cuándo y cómo pagar (pagará menos si lo hace por adelantado).

Las compañías de renta de automóviles no son tan sofisticadas en su gestión de precios como las aerolíneas. En otras palabras, no son tan buenas para determinar la demanda y subir el precio en consecuencia, expuso Jonathan Weinberg, fundador y director ejecutivo de AutoSlash, que según estima le ha ahorrado a los usuarios $30 millones desde su fundación, en 2010.

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Muchos viajeros saben que una forma de ahorrar es colocar en Google “cupón o código de promoción” y el nombre de la empresa de alquiler de automóviles. O puede dejar que AutoSlash lo haga por usted. Si el precio baja, el sitio web lo ayudará a obtener la mejor tarifa.

Otros consejos de Weinberg, ya sea que rente un vehículo para viajar por carretera o simplemente para moverse en su destino, son:

El miedo y la incertidumbre son amigos del agente de alquiler de coches. Si no está 100% convencido de que su seguro de automóvil personal lo cubrirá, es probable que pague por algo que no necesita.

Haga dos cosas: llame a su agente de seguros de automóviles para preguntar, y consulte con su compañía de tarjeta de crédito para ver si ofrece cobertura primaria o secundaria. Asegúrese de reservar el seguro con esa tarjeta si confía en sus servicios.

Si tiene un conductor adicional, asegúrese de agregarlo cuando reserve el automóvil. En California no se paga por ese segundo conductor; en otros estados, podría ser. Si hay un cargo y esa otra persona manejará el vehículo, ese es el momento de ahorrar el dinero extra solo para estar tranquilo.

Pregunte si el automóvil puede manejarse fuera del estado. Algunas agencias de automóviles no lo permiten. ¿Por qué? La cuestión me sorprendió, pero algunas firmas más pequeñas no tienen la red que le permitiría obtener ayuda al usuario, por ejemplo, en caso de que el auto se descomponga fuera del área donde se renta. Asegúrese antes de alquilar.

Del mismo modo, pregunte si puede conducir por Canadá o México. Si no consulta con anticipación, podría encontrarse con grandes problemas.

Tenga en cuenta que algunas compañías no rentan vehículos a conductores menores de 25 años, o le agregarán un fuerte recargo. De nuevo, pregunte con anticipación. La prohibición/costo adicional deriva de las tasas de accidentes entre los conductores más jóvenes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que las personas de 16 a 19 años de edad “tienen casi tres veces más probabilidades de sufrir un choque fatal que los conductores de 20 años o más”.

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Lo que queda claro es que he hecho hasta ahora muy pocas preguntas -y probablemente las incorrectas (aunque ‘¿A qué hora cierran?’ es importante)-. Saber es poder, especialmente cuando se trata de mantenerse en el asiento del conductor.

Consulte una lista de agencias de alquiler de autos

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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