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Un padre de Texas busca clemencia para su hijo que intentó matarlo

Dentro de una semana, Thomas “Bart” Whitaker, de 38 años, está programado para ser ejecutado por planear un ataque en 2003 que dejó a su madre y hermano muertos y casi mata a su padre.

Ese padre, Kent Whitaker, está haciendo todo lo posible para detener la ejecución. Inspirado por su fe cristiana y el arrepentimiento de su hijo, el interventor de la empresa de construcción retirado de 69 años espera que se le conmute la pena a su hijo.

“La pena de muerte en este caso es el castigo equivocado”, dijo.

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Kent Whitaker ha perdonado a su hijo. Pagó por abogados para luchar contra la pena de muerte en el juicio en 2007, y se arrodilló y suplicó a los fiscales para que buscaran la cadena perpetua.

Texas es conocido por los procesos que llevan a la pena de muerte y ejecuta más reclusos que cualquier otro estado del país, tres este año y siete el año pasado. Pero Kent Whitaker señala que también es un estado con derechos para las víctimas, lo que significa que sus deseos deben tenerse en cuenta.

“Los jurados suelen diferir de las víctimas en algunos casos para salvar la vida de un asesino”, dijo.

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La última oportunidad de Thomas Whitaker es una petición de clemencia presentada ante la Junta de Perdones y Libertad Condicional de siete miembros de Texas, que hace una recomendación al gobernador por mayoría de votos. La concesión de la clemencia es rara.

Uno de los abogados de Whitaker lo ganó en otro caso de un asesino convicto, Kenneth Foster, horas antes de su muerte programada en 2007, según argumentos extraídos del caso, los miembros de la junta de libertad condicional en Texas están sujetos a sus conciencias, no a la ley, y algunos le dijeron al abogado que sus argumentos bíblicos habían influido en sus votos.

Así que en la petición de indulto de Thomas Whitaker, su abogado citó la historia del Antiguo Testamento acerca de Caín, quien después de asesinar a su hermano Abel fue marcado, pero no asesinado, por Dios. También citó la parábola del Nuevo Testamento del hijo pródigo, perdonado y aceptado por su padre después de que se desvió porque se arrepintió.

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“Hay una colisión entre dos intereses. Cada uno de los miembros de la junta es partidario de la pena de muerte. Y cada uno de ellos está allí para proteger los intereses de las víctimas. Deben decidir si es más importante ejecutar a Thomas Whitaker o salvar a Kent. Whitaker ", dijo el abogado Keith Hampton.

Los miembros de la Junta no consultan sobre el indulto: envían sus votos al estado individualmente. Los presos condenados y sus familias pueden solicitar reunirse con un miembro de la junta, pero no está garantizado.

La semana pasada, el miembro de la junta James LaFavers, un ex detective de Amarillo, se encontró con el hijo de Whitaker en el corredor de la muerte. Pasaron dos horas hablando.

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El martes, el presidente de la junta, el ex Sheriff del Condado de Lubbock David Gutiérrez, se reunió con Kent Whitaker, su nueva esposa y hermano en Austin durante media hora.

El presidente no hizo preguntas, solo escuchó mientras Kent Whitaker presentaba su caso de clemencia. Dijo que su hijo había sido un prisionero modelo durante 11 años, que la familia había pedido a los fiscales que no buscaran la pena de muerte en el juicio y que “debería significar algo cuando una víctima pide misericordia”.

Thomas Whitaker confesó haber planeado el asesinato de su familia. Su padre cree que se ha reformado tras las rejas. Los fiscales no están de acuerdo. Whitaker era un adolescente problemático. Después de que fue arrestado por irrumpir en su escuela secundaria con amigos para robar computadoras, sus padres lo enviaron a una escuela cristiana privada, luego a la Universidad de Baylor y la Universidad Estatal Sam Houston. Pero dejó de asistir. La noche del ataque, la familia salió a cenar para celebrar su graduación, sin saber que era una mentira, se había perdido demasiadas clases.

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Antes de volver a casa, la familia hizo una última foto juntos, todos sonríen, incluido Thomas.

Cuando ingresaron a su casa en el suburbio de Houston, un cómplice les disparó, hiriendo fatalmente a su madre, Tricia, de 51 años, y su hermano Kevin, de 19 años. Una bala pasó a solo centímetros del corazón de Kent Whitaker. Thomas Whitaker recibió un disparo en el brazo para que pareciera que él también era una víctima. Luego llamó al 911.

Pasarían años antes de que admitiera su papel en el crimen.

Un millar de personas asistieron al funeral en la iglesia más grande del suburbio conservador donde residía la familia, Sugar Land, incluido Thomas Whitaker.

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“Se sentó sonriendo, actuando como víctima, sabiendo que los había matado”, dijo el fiscal Fred Felcman.

Poco antes de que Whitaker fuera acusado en 2004, huyó a México, donde fue capturado un año después.

Felcman argumentó en el juicio que Whitaker planeaba matar a su familia por una herencia de un millón de dólares. Tenía dos cómplices: el pistolero, que se declaró culpable a cambio de una cadena perpetua, y un conductor contratado para huir, que recibió 15 años de prisión.

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Aunque Whitaker no accionó el arma, argumentó Felcman, él “era el cabecilla. Literalmente llevó a su familia para ser asesinados”.

Felcman dijo que Kent Whitaker ha sido utilizado por su hijo.

“La mayoría de las personas tiene conciencia, por lo que no intentan manipular a la gente directamente. El lo hace”, dijo Felcman.

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El fiscal ha tratado 13 casos capitales. Aproximadamente la mitad resultó en condenas a muerte.

“Hay ciertos crímenes por los que se tiene que perder la vida”, dijo, en parte porque es la voluntad de la gente. “Tan pronto como Bart Whitaker sea ejecutado me sentiré más seguro, y hay otras personas que también se sienten así".

No Kent Whitaker.

Durante una entrevista durante un almuerzo la semana pasada en Sugar Land, recordó haber visto evolucionar a su hijo durante sus visitas semanales a la prisión. Thomas Whitaker ha admitido que se sintió separado de su familia antes de los asesinatos. Él ha buscado el perdón.

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Cuatro guardias presentaron cartas en su nombre pidiendo clemencia. Usó su tiempo en el corredor de la muerte para comenzar un blog, “Minutes Before Six”, el tiempo en que los presos son ejecutados, para completar una licenciatura y maestría en literatura inglesa por correo desde Cal State Dominguez Hills. La fecha límite para completar su tesis de maestría está establecida para después de su ejecución.

Durante el almuerzo, Kent Whitaker recibió una llamada de la universidad, revisando un formulario que necesitaba enviar con la tesis.

Si la junta no concede clemencia, Whitaker planea asistir a la ejecución de su hijo. Cuando su hijo mire por la cámara acristalada, quiere que vea una cara cariñosa entre la multitud.

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Kent Whitaker ya tiene pesadillas sobre lo que será testigo.

“Espero que la junta se centre en cómo esta ejecución afectará a quienes vivimos”, dijo. “Todos hemos trabajado duro para superar nuestro dolor, y todos vamos a ser arrojados de nuevo a eso, dándonos cuenta de que Bart también se ha ido, de que fue el último miembro de mi familia inmediata. Parece que voy a ser víctima de nuevo. ¿Qué clase de justicia es esa?


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