Anuncio
Share

Morrissey es antiinmigrante y respalda a un partido político nacionalista blanco. ¿Por qué no le importa a los fans?

Morrissey
Morrissey actuando en el Anfiteatro Five Points en Irvine, California, a principios de este mes. Su apoyo a las causas de extrema derecha en Inglaterra aún no ha debilitado su base de fanáticos de SoCal.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

El cantante Morrissey siempre ha disfrutado de un vínculo especial con sus fans del Sur de California. Pero, ¿podrían los comentarios odiosos sobre los inmigrantes estropear eso?

Durante años, cuando la profesora Melissa Mora Hidalgo no estaba dando clases en Cal State Fullerton o UC San Diego, a la escritora de cultura con sede en Los Ángeles a menudo se le podía encontrar en escenarios de toda la región, cantando canciones que hizo famosas su héroe musical, el rockero británico Morrissey.

Con el pelo recogido con el conocido copete ‘rockabilly’ del cantante, Hidalgo, bajo su alter ego “Mélissey” y respaldada por una banda exclusivamente femenina, haría cosplay en las noches de club dedicadas a Morrissey, cantando sinceras interpretaciones de sus dos décadas de adorado rock alternativo, éxitos, incluidos los de cuando era estrella del cuarteto británico-pop The Smiths de los años 80’s.

El artista urbano puertorriqueño Bad Bunny ofreció este viernes en la Universidad de Harvard una charla, en la que discutió la manera en que abre el espacio para el activismo y la protesta dentro de su música y sus presentaciones.

Hidalgo, autora del libro de 2016 “Mozlandia: Morrissey Fans in the Borderlands”, dice que desde temprana edad se sintió atraída por el cantante, “tanto por la música como por la apariencia. Mi atracción era realmente sobre las canciones, la música, su maldad. Me encantó. Y como un marimacho, como una mujer extraña, quería mi cabello como el de él. Quería parecerme a él”.

Anuncio

×

Pero cuando Morrissey cierre su gira en el Hollywood Bowl el sábado 26 de octubre, en apoyo de su reciente álbum, “California Son”, Hidalgo no estará allí. “Ya no lo siento en mí", dice con un suspiro. En los últimos años, Morrissey ha impulsado una agenda política y social que ya no puede ignorar.

El cantante no es más que un provocador. Un vegano y ferviente defensor de los derechos de los animales, en 2010 pareció acusar a toda una población cuando le dijo a The Guardian: "¿Viste algo en las noticias sobre el tratamiento [de China] de los animales y el bienestar animal? Absolutamente horrible. No puedes evitar sentir que los chinos son una subespecie”. En respuesta a una pregunta sobre la caída de Harvey Weinstein, Morrissey dijo a la revista alemana Der Spiegel: “Odio la violación. Odio los ataques. Odio las situaciones sexuales impuestas a alguien. Pero en muchos casos, uno mira las circunstancias y piensa que la persona referida como víctima simplemente está decepcionada”.

Los españoles de Dorian dieron un salto en su carrera cuando su disco “Justicia Universal” llegó cargado, más que nunca, de un mensaje político y social que presentan ahora en una gira por el país y por Latinoamérica, lugares donde sienten que sus letras conectan con un público sensibilizado.

Más cerca de su casa, Morrissey declaró “Londres ha sido degradado” en su sitio web en 2018 antes de hacer mofa del acento del alcalde Sadiq Khan, escribiendo: "¡No puede hablar correctamente!”

Anuncio

Como partidario del controvertido plan Brexit de retirar al Reino Unido de la Unión Europea, Morrissey se ha pronunciado cada vez más en contra de las políticas de inmigración de tendencia liberal de Inglaterra, y ha expresado su lealtad For Britain, un partido político de extrema derecha. Para Hidalgo, esa postura revela lo que pocos de sus fanáticos en Estados Unidos parecen dispuestos a reconocer: “La mala retórica que Morrissey defiende, y que el partido defiende, en estas costas sería el trumpismo. En estas costas eso sería MAGA”.

A principios de este año, volvió a publicar un video en su sitio web de un bloguero anónimo pro-Brexit que, en medio de protestas sobre “imbéciles de justicia social” y “descontento blanco”, contrastó con las formas en que la prensa cubrió las críticas del exitoso rapero Stormzy sobre la inclinación hacia la derecha y las opiniones conservadoras de Morrissey sobre la inmigración de Reino Unido. Este mismo blogger de extrema derecha ha protestado contra las “violaciones y ataques terroristas que han provocado la inmigración masiva”.

Kanye West publicó hoy su nuevo disco de estudio, “Jesus Is King” (“Jesús es Rey”), con una temática religiosa que combina el rap y el góspel, ahora que el rapero está “sirviendo a Cristo”.

En mayo, por su actuación en “The Tonight Show With Jimmy Fallon”, Morrissey se colgó una insignia de For Britain en su solapa. Fue un gesto sutil, pero al día siguiente sus críticos lo habían notado.

Anuncio

En declaraciones al Times, el cantante y compositor británico Billy Bragg dijo que usar el botón For Britain en “The Tonight Show” puede no haber significado mucho en Estados Unidos, “pero en Reino Unido lo representó reafirmando las declaraciones inquietantes que hizo”. Y cuando alguien reafirma, entonces debes comenzar a creer que realmente quieren decir lo que están diciendo. No es algo que hayan soltado sin darse cuenta. Con Morrissey, hemos pasado la etapa de arranque involuntario”.

Bragg agrega: “Realmente necesita ser responsable de lo que ha dicho. Me parece que va en contra de todo lo que los Smith han defendido.

×

El partido For Britain se formó hace dos años con una iniciativa de la política Anne Marie Waters. Waters, antiislamista, habla con entusiasmo sobre la llamada “teoría del reemplazo blanco” con respecto a la “sustitución de la Europa blanca por no europeos”, como dijo en un discurso en agosto.

Al identificarse como una europea blanca, Waters dijo: “Somos diferentes, y el desarrollo de Europa ha sido diferente del de otras partes del mundo”. Y eso ha continuado en nosotros biológicamente, evolutivamente. Está en nosotros. Nacimos con esto”. Y añadió despectivamente: “No como lo hacen en muchos países musulmanes, buscamos un libro, un antiguo guión de la edad de bronce, y encontramos todas las respuestas allí".

Anuncio

Gran Bretaña presentó su primera lista de candidatos en 2018. Mientras lo hacía, Morrissey expresó públicamente su apoyo… “la primera vez en mi vida que votaré por un partido político”, dijo: “Finalmente tengo esperanza. Reino Unido es un lugar peligrosamente odioso ahora, y creo que necesitamos que alguien ponga fin a la locura y hable por todos”.

Bragg recurrió a Facebook para criticar a Morrissey, escribiendo en su página que la defensa de For Britain “sugiere un compromiso con un fanatismo que empaña su personalidad como el campeón de lo extraño”.

Brexit
Los manifestantes pro-Brexit exhiben pancartas y banderas frente a las Casas del Parlamento en Londres el 21 de octubre.
(Associated Press)

En respuesta a las acusaciones de que es racista, Morrissey respondió, en parte, “La palabra no tiene sentido ahora. Finalmente, todos prefieren su propia raza. …¿Esto hace que todos sean racistas?” (Morrissey rechazó una solicitud de entrevista).

Anuncio

El veterano periodista musical británico Dorian Lynskey ha visto cómo los fanáticos de Reino Unido han luchado “durante años y años” con las protestas políticas de Morrissey. “La gente dejaría de lado esta creciente evidencia de esas creencias nacionalistas y racistas”, dice Lynskey. “Pero tan pronto como comenzó a alinearse con los políticos actuales de la derecha nacionalista, la paciencia de la gente parecía quebrarse”.

Ahora, agrega, Morrissey “parece haberlo reducido a los fanáticos incondicionales que simplemente lo aman y no les importa lo que dice”.

Fuera de Inglaterra, la estrella de Morrissey siempre ha brillado más en el sur de California. Durante años, vivió justo por encima de Sunset Strip y ha realizado innumerables conciertos y presentaciones de varias noches en la región. Muchas tardes durante la década de los ‘00s se le podía encontrar en Cat & Fiddle en Sunset.

En particular, su devoto seguimiento del Latinx aquí es material de leyenda, generando innumerables ensayos sobre el poder de salto fronterizo de canciones como “Heaven Knows I’m Miserable Now”, “Suedehead”, “There Is a Light That Never Goes Out” y “This Charming Man”.

Anuncio
The Smiths
The Smiths, en una foto de prensa de mediados de la década de 1980, desde la izquierda: Andy Rourke, Morrissey, Johnny Marr y Mike Joyce.
(Paul Cox)

El año pasado, Morrissey fue uno de los cantantes principales de Tropicalia, un festival de música de Long Beach centrado en el Latinx. El año anterior, antes de dos shows con entradas agotadas en el Bowl, fue oficialmente honrado por la ciudad de Los Ángeles. “Los Ángeles abraza la individualidad, la compasión y la creatividad, y Morrissey expresa esos valores de una manera que conmueve a los angelinos de todas las edades”, dijo el alcalde Eric Garcetti en un comunicado de prensa de noviembre de 2017 anunciando el “Día de Morrissey”.

La concejal Mónica Rodríguez, una fanática de toda la vida que presentó la resolución en el Concejo Municipal de Los Ángeles, agregó: “Morrissey Day honra al hombre que puso la “M” en Moz Angeles”.

Cuando se le preguntó por qué pensaba que las multitudes del sur de California habían ignorado las incitaciones recientes de Morrissey, Bragg sugirió que era una ambivalencia. “California siempre ha sido un lugar donde permite a sus estrellas mucha libertad de acción, literalmente, física, pero también culturalmente”.

Anuncio

A pesar de su apoyo a las plataformas de extrema derecha y un historial inquietante de comentarios racistas, Morrissey todavía disfruta de la distribución de grandes sellos en Estados Unidos a través de BMG, y cuenta con Warner Chappell como su editor de música y William Morris Endeavor como su agente de reservas. Además de su próxima fecha del Bowl, a principios de este mes Morrissey actuó ante grandes multitudes en Irvine y San Diego. (BMG y WME no respondieron a una solicitud de comentarios sobre sus respectivas relaciones con Morrissey; Warner Chappell declinó hacer comentarios).

Las estaciones de radio KCRW, KLOS y Alt 98.7 reproducen su música. Morrissey y The Smiths han ganado innumerables giros en la potencia de rock alternativo KROQ, una relación que continúa después de más de tres décadas. El director de programación de KROQ, Kevin Weatherly, declinó ser entrevistado para este artículo.

“Lograr ventas de más de 30.000 boletos en esos tres mercados es simplemente increíble”, dice su gerente, Peter Katsis, quien ha representado al cantante durante tres años. Cuando se le preguntó si la política del artista ha perjudicado la venta de entradas en Estados Unidos, Katsis dice: “Ciertamente no ha tenido ningún efecto en nuestros mejores mercados, como Los Ángeles, Nueva York y San Diego”. A la mayoría de los fanáticos de EE.UU no les importa, e incluso saben lo suficiente sobre la política de Reino Unido, para tener una opinión en relación a lo que publica Morrissey”.

Morrissey and Councilwoman Monica Rodriguez
Morrissey y la concejal de la ciudad de Los Ángeles, Mónica Rodríguez, en la ceremonia del “Día de Morrissey” en Los Ángeles, el 10 de noviembre de 2017.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Anuncio

Desde el comienzo de su carrera, el cantante nacido con el nombre de Steven Patrick Morrissey fue diferente.

Surgiendo en medio de la avalancha de artistas británicos influenciados por el punk rock D.I.Y., él y su entonces colaborador Johnny Marr formaron la primera encarnación de los Smith en 1982. Morrissey, un ingenioso y mordaz letrista, aprovechó con entusiasmo el amor de la prensa musical británica por una buena cita, canalizando la indignación como una herramienta de marketing.

A lo largo de los años 80, criticó a la monarquía británica y la política conservadora de la entonces primera ministra Margaret Thatcher.

Nunca negó ser misántropo y dijo en una entrevista temprana: “Odio a la mayoría de las personas y no quiero hacerlo. Es una forma horrible de ser. Pero la raza humana no me da consuelo”.

Anuncio

Morrissey ha llamado a la música ‘dance’ un refugio para los deficientes mentales “y describió el uso de cabello largo como “un delito imperdonable, que debe ser castigado con la muerte”.

Después de que los Smith se separaron en 1987, Morrissey hizo la transición a una exitosa carrera en solitario y lanzó una docena de álbumes de estudio desde “Viva Hate” en 1988. Todos ellos llegaron al top 10 en Reino Unido. Nunca ha sido tan popular en Estados Unidos, pero todos sus récords han alcanzado su punto máximo en el top 100; Sin embargo, “California Son”, es su álbum con la lista más baja hasta la fecha, ya que alcanzó el número 95.

“Nunca tuve la intención de ser controvertido”, dijo a modo de defensa, “pero es muy fácil ser controvertido en la música pop porque nadie lo es”.

Una cosa es sorprender al sistema, otra muy distinta es revelar creencias que se consideran ofensivas. El camino hacia una carrera sostenible está plagado de personalidades que cruzaron el umbral entre ser “controvertido” y pronunciar o hacer algo que generó suficiente condena para “cancelar” la posición de una persona como celebridad.

Anuncio

El movimiento #MeToo ha provocado muchas conversaciones de alto perfil sobre poder, fama e influencia, y la línea entre el tipo asqueroso y el depredador sexual sirve como un punto de discusión. Los llamados a comentarios racistas también han sido excluidos. El castigo puede ser rápido.

El actor de “Seinfeld”, Michael Richards, también conocido como Kramer, fue cancelado antes de que existiera esa cultura después de que lo filmaran repetidamente escupiendo un epíteto racial a un miembro de la audiencia. La famosa cocinera chef Paula Deen también sufrió un castigo por su uso casual de la misma palabra.

A pesar de una historia de controversia, Roseanne Barr reinició su comedia, hasta que tuiteó que un ex asistente de Barack Obama parecía la descendencia de la “Hermandad Musulmana y del Planeta de los Simios”.

Por otro lado, el bien publicitado antisemita Mel Gibson sigue siendo una estrella de cine. El cantante pop Justin Bieber dijo la misma palabra que Kramer y todavía es una superestrella mundial. A pesar del declarado antisemitismo del compositor del siglo XIX Richard Wagner, que una vez escribió sobre la “influencia corrosiva del espíritu judío en la cultura moderna”, el próximo año la LA Phil interpretará otro ciclo de su ópera épica “Der Ring des Nibelungen”.

Anuncio

El famoso guitarrista y cantante Eric Clapton dijo una vez esto en el escenario en público: “Evita que Gran Bretaña se convierta en una colonia negra. Saca a los extranjeros. Saca a los ‘wogs’. Saca los mapaches. Mantenga a Gran Bretaña blanca”. Las estaciones de rock clásicas todavía dicen “Layla”.

La concejal de Los Ángeles, Mónica Rodríguez, quien en 2017 facilitó la celebración del Día Morrissey en la ciudad, enfatiza esta distinción entre arte y artista.

Cuando se le pregunta si las recientes provocaciones del cantante le han hecho reevaluar su afición o la sabiduría de su resolución, ella dice que no. “Morrissey ha tenido una larga historia de decir comentarios controvertidos sobre Inglaterra y la monarquía. Creo que es parte de lo que siempre ha sido”. Ella y su familia tienen entradas para el concierto del Bowl del sábado.

En un nivel más amplio, Rodríguez agrega: “Todos en este país y en cualquier lugar, en mi opinión, tienen derecho a sus opiniones, incluso si yo no soy un defensor de esa mentalidad”. Los artistas tienen permiso para ser controvertidos, dice ella. “Es, por naturaleza, arte”.

Anuncio

Eso no significa que Morrissey deba ser ignorado, dice Nic Harcourt, un DJ de KCSN y supervisor de la música de la mañana. Durante mucho tiempo, Harcourt eligió reírse de muchas de las posiciones públicas de Morrissey. El cantante incluso hizo una sesión de DJ invitado con Harcourt cuando este último presentó “Mornings Become Eclectic” en KCRW.

“Siempre ha coqueteado con esta cosa de la derecha. Esto no sucedió de repente”, dice Harcourt. Sin embargo, algo ha cambiado y provocó un ajuste de cuentas. “Cuando lo hizo tan obvio a principios de este año, decidí que ya no iba a tocar su música en la radio” (Harcourt enfatiza que está hablando como DJ y no como portavoz de KCSN).

×

El gerente de Morrissey, Katsis, dijo que lo más frustrante para él es que, artísticamente, su cliente está en la cima de su creatividad. Los espectáculos han sido fenomenales, pero los medios se centran en lo que Morrissey dice fuera del escenario. “Es sólo su opinión, y se toma como un evangelio. Esa es la parte más extraña”.

Katsis agrega: “Todos repiten que Morrissey dijo: ‘Los chinos son una subespecie’. Ese comentario se hizo sobre el gobierno chino y todos tienen problemas con la forma en que tratan a las personas”. Katsis dice que recientemente recibió una solicitud de un promotor de su cliente para tocar conciertos en China. Morrissey quiere tocar allí, pero se preguntó: "¿Crees que me dejarían entrar al país?”

Anuncio

Tales tensiones pueden generar un gran arte y una pregunta esencial sobre los fans: qué es más poderoso, la emoción que se precipita en tu espíritu cuando te conectas con una canción o álbum, o la decepción que viene al darte cuenta de que no compartes los valores esenciales con su creador?

“Es muy personal”, dice Hidalgo, autor de “Mozlandia”. “Se trata de uno mismo. Es egoísta. Te va a gustar algo que te agrada, y nadie en el mundo te va a decir que no lo hagas. Porque si te dicen que no lo hagas, lo realizarás aún más”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


Anuncio