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Victoria’s Secret añadió medidas para proteger a sus modelos. Ellas dicen que no es suficiente

Victoria’s Secret 2015
La modelo de Victoria’s Secret, Behati Prinsloo, se peina y maquilla entre bastidores.
(Jason Szenes / EPA)

La primavera pasada, Victoria’s Secret impuso reglas oficiales para proteger a sus modelos de lencería por primera vez en sus cuatro décadas de historia.

El escándalo de Harvey Weinstein tenía en ese momento casi 2 años, y el movimiento MeToo que seguiría estaba fomentando algo así como un rechazo cultural de la visión anticuada de la belleza femenina del fabricante de ropa interior, acelerando el colapso del 75% en el precio de las acciones de su empresa matriz L Brands Inc. desde su nivel máximo en 2015. La dirección ya no podía permitirse el lujo de hacerse de la vista gorda ante los peligros que sus modelos afrontaban en el trabajo: estar a solas con fotógrafos o ejecutivos que ejercían poder sobre sus carreras, sentir la presión de desnudar más sus cuerpos o participar en sesiones fotográficas privadas.

Las nuevas reglas incluían asegurarse de que las modelos tuvieran lugares privados para cambiarse de ropa y que nunca se quedaran a solas con un fotógrafo, maquillador o cualquier otra persona. Estas directrices son parte de una ola de autorreflexión en la industria de modelaje y venta al por menor sobre el tratamiento de la gente cuyos rostros y cuerpos ayudan a vender la ropa que usamos.

La pregunta es si las reglas van lo suficientemente lejos como para hacer una diferencia. Sara Ziff, una ex modelo que ahora lidera un grupo que aboga por más protecciones en la industria, esperaba convencer al minorista de que se apunte a un programa que ha diseñado para combatir el acoso al requerir una supervisión más independiente. Eligió Victoria’s Secret porque la mayor empresa de lencería del país había sido objeto de un nuevo escrutinio por el trato que daba a las mujeres, en parte debido a los vínculos de su propietario con el delincuente sexual convicto Jeffrey Epstein. Ziff también consideró que Victoria’s Secret podía ser una fuerza de reforma, ya que se estaban lanzando acusaciones generalizadas de asalto, violación y tráfico sexual de modelos contra ejecutivos de toda la industria de la moda.

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Mientras las modelos convergen en Nueva York, París y Milán, Italia, este mes para los principales desfiles de primavera, la industria está llena de debates sobre si compañías como Victoria’s Secret pueden vigilar lo suficiente para erradicar los abusos. A las modelos les resulta difícil confiar en que sus agencias velen por sus intereses, y mucho menos por los clientes.

Hasta el año pasado, Victoria’s Secret no tenía políticas formales estrictas sobre el comportamiento apropiado en el lugar de trabajo durante las sesiones de fotos, según una persona familiarizada con el tema. A finales de 2018, Victoria’s Secret comenzó a revisar sus propias políticas, desarrollándolas internamente a través de equipos legales y de cumplimiento y poniéndolas en marcha en mayo con sesiones de formación, dijo la persona, que pidió no ser identificada.

Además de asegurar que las modelos sean acompañadas durante los rodajes, las normas de Victoria’s Secret establecían explícitamente que nadie en el plató podía beber o consumir drogas, o publicar “imágenes lascivas, ofensivas o poco profesionales” en los medios sociales que incluyeran productos o platós de L Brands.

Las modelos menores de edad están oficialmente prohibidas. Y las políticas ofrecen una guía específica de cómo los fotógrafos y modelos deben interactuar entre sí en el set. Las modelos tendrían espacios privados para vestirse en los que los fotógrafos no podrían entrar. Antes de presentarse en el lugar de trabajo, las modelos debían recibir información sobre con quién trabajarían, el plan creativo y la visión del fotógrafo para el proyecto.

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Por último, la cadena de lencería dijo que las modelos “no deberían ser presionadas para exponer sus cuerpos más de lo que se sienten cómodas” mientras participan en las sesiones fotográficas.

Cualquiera que trabajara en el set -modelos, fotógrafos, maquilladores y asociados de L Brands- debía reconocer estas pautas, que se extendían a la realización de videos, desfiles de moda y anuncios para Victoria’s Secret. Si los participantes se sentían incómodos, se les aconsejaba que se lo dijeran al representante de L Brands en el lugar o que llamaran a la línea de ética de la empresa, operada por un tercero.

El movimiento MeToo no era la única razón por la que L Brands estaba bajo presión para hacer cambios. Un sentido de urgencia se había extendido a través de la sede de la compañía en Columbus, Ohio. Las ventas en las mismas tiendas de Victoria’s Secret, una importante medida en el comercio minorista, habían sido negativas durante tres años, los márgenes se habían visto afectados por los descuentos e incluso su línea dirigida a las jóvenes, Pink, necesitaba una revisión. L Brands, que también es propietaria de Bath & Body Works, había perdido unos 22 mil millones de dólares en valor de mercado desde 2015.

Victoria’s Secret, además, había luchado por adaptarse a la competencia en línea, viendo como el tráfico peatonal en los centros comerciales comenzaba a disminuir. La marca perdió cuota de mercado frente a rivales como Aerie de American Eagle y Savage X Fenty de Rihanna, que atendía a mujeres con tipos de cuerpo y tonos de piel más variados. El año pasado, Victoria’s Secret canceló su hipersexualizado desfile de moda anual.

Luego, en julio, Jeffrey Epstein fue arrestado y se desató el infierno.

Los fiscales federales acusaron al financiero de dirigir una red de tráfico sexual, que incluía a niñas de tan sólo 14 años. A medida que el pasado y las conexiones de Epstein salieron a la luz, quedó claro lo estrechamente relacionado que estaba con Leslie Wexner, presidente y director ejecutivo de L Brands, que le servía de administrador del dinero y utilizaba su poder notarial. Wexner, de 82 años, negó tener conocimiento de cualquier actividad ilegal de Epstein, que también apoyaba una agencia de modelos que trabajaba con Victoria’s Secret.

Epstein, que murió por suicidio en su celda de la cárcel en agosto, declaró una vez a un aspirante a modelo que era un explorador de modelos de Victoria’s Secret, según el New York Times, y solía prometer trabajos a mujeres a través de su red de hombres poderosos.

El mismo mes que Epstein murió, la organización de Ziff envió una carta a John Mehas, el director general de Victoria’s Secret, ofreciendo una forma en que la compañía podría abordar sus crecientes problemas. La Alianza de Modelos pidió a Victoria’s Secret que se uniera a su programa Respeto, considerado como el único código de conducta contra el acoso sexual existente diseñado por y para modelos. Los minoristas que firmen el pacto acuerdan que los empleados, agentes, vendedores y fotógrafos seguirán reglas no muy diferentes a las que Victoria’s Secret ya había desarrollado. La diferencia es que bajo Respeto, un monitor independiente puede acceder a los casos en los que el acoso pueda haber tenido lugar, proporcionando un nivel de supervisión fuera de la empresa.

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“Victoria’s Secret tiene la oportunidad de ser un líder, de usar su poder e influencia para lograr los cambios que se necesitan urgentemente en nuestra industria”, dijo la Alianza de Modelos en su carta. “Esto ayudaría en gran medida a esta industria a trazar un nuevo camino hacia adelante”.

Ese mismo mes - menos de medio año después de crear sus directrices para la sesión de fotos - Victoria’s Secret decidió reforzar aún más las protecciones para las modelos en la política, según la persona familiarizada con el asunto. Las revisiones añadieron el requisito de que un monitor independiente autorizado estuviera presente durante toda la sesión de fotos para “supervisar y garantizar el cumplimiento de los procedimientos” y dar la señal de alarma, si fuera necesario. Las modelos en forma - las trabajadoras que se prueban ropa para los diseñadores - ahora también caen bajo estas protecciones.

Las revisiones no formaban parte de la política inicial porque el equipo legal y de cumplimiento continuó su trabajo después de la puesta en marcha en mayo, buscando otras áreas en las que se pudieran reforzar las protecciones, señaló la persona. El equipo sigue investigando otras áreas, como el casting, que podría añadir a la política, agregó.

Los monitores independientes en las sesiones de fotos son casi todos de fuera de la empresa. Desde que están presentes, se ha planteado una preocupación a la compañía, que está tomando medidas ahora, reveló la persona. Las normas ya estaban en vigor cuando Ziff y su abogado visitaron el rascacielos de Victoria’s Secret cerca del Empire State Building en Manhattan en septiembre. Durante una hora, hablaron con Tammy Roberts Myers, la principal ejecutiva de relaciones públicas del minorista, y otros miembros del personal sobre las condiciones de trabajo de las modelos, incluyendo la protección contra la conducta sexual inapropiada. Mehas, a quien iba dirigida la carta, no estuvo presente en la reunión.

Ziff salió con la tarjeta de visita de Myers y la garantía de que la Alianza de Modelos estaba ayudando a los ejecutivos de Victoria’s Secret a escuchar mejor. No han hablado desde entonces. Victoria’s Secret no ha firmado el programa de Respeto que la Alianza Modelo propuso, y ningún otro minorista ha sido anunciado como participante.

Las protecciones de la industria para los empleados vulnerables son difíciles de implementar, pero hay precedentes.

La industria de la hospitalidad de EE.UU, después de un aluvión de controversia en torno al maltrato del personal de limpieza, se vio obligada a tomar nuevas medidas para proteger a los trabajadores. Después de que comenzara la ola del MeToo, las amas de llaves de los hoteles lucharon con éxito por medidas en ocho grandes ciudades de Estados Unidos, incluidas Chicago y Miami Beach, que exigían a las empresas proporcionar botones de pánico, y llaveros de mano utilizados para pedir ayuda en caso de que surgiera una amenaza. El principal grupo comercial de la industria se resistió a la idea al principio, diciendo que no abordaría el problema, pero a finales de 2018 las grandes cadenas hoteleras, incluyendo Hilton y Marriott, acordaron adoptar los sistemas. A medida que los nombres más grandes se unieron, los más pequeños comenzaron a adaptarse.

Las industrias de la hostelería y el modelaje emplean en gran medida a mujeres y se han utilizado como conductos para el abuso y el tráfico sexual. A diferencia de las modelos, los trabajadores de la hostelería tienen sindicatos para ejercer presión en su nombre. Juliette Gust, presidenta de Ethics Suite, una consultoría de denuncias de mala conducta y fraude en el lugar de trabajo, dijo que los modelos se parecen más a los músicos y actores, en su mayoría trabajadores independientes que podrían tener más recursos legales si trabajaran directamente para una corporación.

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Esto significa que el cambio tendría que venir desde arriba hacia abajo, dijo Gust. “Depende de estas grandes marcas dar el ejemplo”, aseveró. “Eso realmente ayudaría a sacudir la industria”.

Este mes, el New York Times publicó una investigación sobre las condiciones de trabajo en Victoria’s Secret, incluyendo nuevas acusaciones de que el ex director de marketing de L Brands, Ed Razek, había acosado a mujeres y que Wexner ignoró las quejas. Razek negó las acusaciones, y Wexner no hizo comentarios al Times. L Brands se encuentra en conversaciones para vender Victoria’s Secret, y Wexner está considerando retirarse como CEO.

En una carta la semana pasada a Mehas, la Alianza Modelo criticó a L Brands, diciendo que la compañía se había negado a actuar desde la reunión de septiembre. “La cultura de misoginia, intimidación y acoso en Victoria’s Secret es aún más atroz y arraigada de lo que se pensaba”, señaló el grupo.

Aún así, Ziff dice que quiere encontrar una manera. “Estoy realmente interesada en trabajar con Victoria’s Secret”, declaró.

La compañía sigue abierta a las conversaciones y está considerando más pasos, dijo la persona familiarizada con el asunto. Una pregunta sin respuesta es qué haría un observador independiente del programa Respect cuando surge un problema, señaló.

“Compartimos absolutamente un objetivo común con la Alianza Modelo para garantizar la seguridad y el bienestar de las modelos”, dijo Myers, la portavoz de Victoria’s Secret, en una declaración.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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