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CRÍTICAS. Mel Gibson contra la tormenta, Eastwood Jr. ante los talibanes y más estrenos en ‘streaming’

A la derecha, Scott Eastwood en una escena de la cinta bélica “The Outpost”.
(Screen Media Films)

Todo parece indicar que las escasas salas que habían decidido reabrir sus puertas han tenido que dar marcha atrás debido al nuevo y alarmante brote del Covid-19, y al menos aquí en California, los mismos recintos no estarán disponibles a lo largo de este fin de semana debido a disposiciones promulgadas por el gobernador del estado.

Eso hace que la posibilidad de ver películas en el cine durante las celebraciones del 4 de julio sea prácticamente imposible, lo que nos regresa a la seguridad del hogar y justifica más que nunca el listado analítico de lanzamientos directos de películas en ‘streaming’ que les hemos venido ofreciendo de manera semanal desde la llegada de la pandemia a los Estados Unidos.

Tras hacerse conocida en su país de origen por su participación en varias telenovelas y ascender luego a las ligas internacionales gracias a un papel destacado en la popular serie de Netflix “Club de Cuervos”, la actriz y cantante peruana Stephanie Cayo regresa a nuestros hogares como parte de la superproducción hollywoodense “Force of Nature”, que se lanza este 30 de junio en VOD, DVD y Blu-ray ante la falta de salas de cine.

Esta vez, la cartelera virtual nos trae de regreso a Mel Gibson, quien parece inmune no al virus, sino a las consecuencias de los innumerables escándalos en los que se ha metido; encuentra al hijo de un icono de la pantalla en un título bélico de grandes dimensiones; y se completa con cuatro propuestas independientes de indudable interés. Voilà!

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THE OUTPOST

Director: Rod Lurie

Reparto: Scott Eastwood, Orlando Bloom, Caleb Landry Jones

Género: Bélico / Acción

Pese al prestigio de su apellido, Scott Eastwood, el hijo actor del legendario Clint, no ha logrado todavía destacar de modo especialmente relevante dentro de su disciplina. Pero eso puede cambiar con el lanzamiento de “The Outpost”, una ambiciosa producción bélica de comprobados méritos en la que ocupa un rol estelar.

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La cinta, que se lanza en VOD, reconstruye la historia real de un reducido grupo de soldados que tuvo que enfrentarse en una fiera batalla a un vasto contingente de enemigos talibanes durante la invasión a Afganistán producida tras el 9/11, y además de Eastwood, quien interpreta al sargento Clint Romesha, cuenta con la participación protagónica de Orlando Bloom, estrella de la saga cinematográfica de “Lord of the Rings”, quien se pone en la piel del teniente Benjamin D. Keating.

Dirigida por Rod Lurie, responsable del interesante ‘remake’ de “Straw Dogs” que se estrenó en el 2011, la película sorprende constantemente por sus destrezas visuales, valiéndose de una cámara en mano casi permanente para colocarnos en el punto de vista de los soldados estadounidenses y de un diseño sonoro que nos hace sentir las balas silbando a nuestro alrededor.

Esto la hace completamente digna de verse y la convierte de hecho en uno de los lanzamientos más explosivos del año, aunque su afán por celebrar el heroísmo de los implicados y la mirada complaciente hacia las acciones del ejército ‘visitante’ la hagan sentirse incómodamente patriotera, pese a los velados cuestionamientos que realiza de las decisiones gubernamentales y a su ausencia completa de triunfalismo.

FORCE OF NATURE

Director: Michael Polish

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Reparto: Mel Gibson, Emile Hersch, Stephanie Cayo

Género: Thriller / Acción

Aunque este filme, que se lanzó en VOD y en formatos caseros el martes de esta semana, está siendo ‘vendido’ esencialmente como un trabajo de Mel Gibson, sus verdaderos protagonistas son Emile Hersch (“Into the Wild”) y Stephanie Cayo (“Club de Cuervos”), quienes interpretan a dos agentes de la policía de Puerto Rico cuyos intentos por desalojar a los residentes de un edificio de apartamentos antes de la llegada de un peligroso huracán se complican ante la llegada de unos maleantes con muy malas intenciones.

Curiosamente, las notas de producción de la cinta pasan por alto a Cayo, pese a que la peruana cumple un papel de lo más digno y se enfrenta con solvencia a Gibson (quien hace de un ex policía) en una de las pocas escenas de diálogo más o menos desarrolladas. De todos modos, el nivel de las actuaciones es sumamente decoroso, mientras que la acción (filmada toda en la Isla del Encanto) cumple con su cometido.

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No se puede decir lo mismo de la historia que se cuenta, cargada de clichés, de giros poco sorprendentes y de un refuerzo de estereotipos que no lucen precisamente adecuados para los tiempos que vivimos, y que terminan por afectar de manera irremediable el visionado entero. ¿Les dijimos ya que los tres personajes principales son policías?

JOHN LEWIS: GOOD TROUBLE

Directora: Dawn Porter

Genero: Documental

La película más relevante de la semana es términos coyunturales e históricos es sin duda alguna este documental, que coloca al frente a John Lewis, un legendario congresista afroamericano que, a sus 80 años, y aquejado seriamente por el cáncer, sigue en pie de lucha por los derechos de su comunidad y de todas las minorías en los Estados Unidos.

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Pero este trabajo, disponible ya en VOD, no lo muestra solo en eventos públicos, involucrado de manera decidida en campañas políticas a favor de causas progresistas y con la energía y la pasión intactas pese a su edad y a sus problemas de salud, sino que analiza también su combativo pasado mediante el uso de material de archivo y entrevistas con personas que lo conocieron en su etapa juvenil y que lo respetan profundamente hoy en día, como es el caso de la congresista latina Alexandria Ocasio-Cortez.

De ese modo, la valentía de este verdadero héroe nacional sale a flote desde que se lo muestra seriamente golpeado por la policía durante la marcha de Selma organizada por Martin Luther King a mediados de los ‘60, en un hecho que casi acaba con su vida y cuyas imágenes nos remiten de inmediato -y de manera absolutamente lamentable- a hechos recientes, mientras que la relevancia de su activismo se prueba ante el rol decisivo que jugó en la obtención del voto negro. El documental pudo tener un tono más vibrante, sí, pero eso no descalifica nada de lo que presenta; y esta aproximación va además de la mano con la ideología absolutamente pacifista de su protagonista.

HOMEWRECKER

Director: Zach Gayne

Reparto: Precious Chong, Alex Essoe, Zach Gayne

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Género: Terror

Nada como una buena película de terror irreverente para relajarse durante la cuarentena, ¿verdad? Si eres de los nuestros, tu respuesta será afirmativa; y si no, debes saber de todos modos que, en medio de sus generosas dosis de ‘gore’, “Homewrecker” (que se estrena hoy en autocines y el próximo martes en VOD) tiene las cuotas suficientes de humor y de extravagancia como para no generar ninguna clase de traumas en un público adulto.

En esta producción canadiense de serie B, Michelle (Alex Essoe) es una joven e inocente diseñadora de interiores que acepta visitar la casa de Linda (Precious Chong), una mujer mayor que acaba de conocer y que le ofrece trabajo. Una vez allí, Michelle descubre que no debió tomar a la ligera los síntomas de inestabilidad mental ya demostrados de su potencial cliente, y se enfrasca con ella en un peculiar juego del gato y el ratón.

Las hilarantes referencias a la cultura pop de los ’80 y la falta de una agenda específica (pese a que casi todo el metraje está dedicado a dos mujeres) son parte de los encantos de un trabajo que pudo verse tremendamente beneficiado por un manejo visual más creativo, pero que resulta siempre entretenido y que cuenta además con una actuación memorable por parte de Precious Chong, hija del legendario ‘stoner’ Tommy Chong.

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DENISE HO: BECOMING THE SONG

Director: Sue Williams

Género: Documental

En momentos en los que las protestas callejeras en los Estados Unidos han puesto de relieve la importancia de la resistencia cívica ante las desigualdades, este documental, que se encuentra disponible a través de la modalidad de Virtual Cinemas, adquiere un interés particular y sirve de paso para demostrar que las manifestaciones de este tipo pueden darse en medio de toda clase de sistemas políticos.

Eso no es todo, claro, porque esta misma semana, Hong Kong se encuentra nuevamente en el ojo de la tormenta debido a los levantamientos masivos que se vienen produciendo en el país semiautónomo como rechazo a nuevas políticas restrictivas por parte de China, en lo que constituye una extensión de las movilizaciones del 2018 que se convierten en la base principal del título aquí analizado.

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Pero “Becoming the Song” es en realidad un recuento de las experiencias de la estrella hongkonesa de la música Denise Ho, quien se inició haciendo canciones de amor y fue transformándose poco a poco en una artista plenamente involucrada con las revueltas y, además, con el movimiento LGBTQ, sobre todo después de su ‘salida del closet’, lo que le ha costado la prohibición de presentarse en China y un boicot constante en su propio país. Por ese lado, este trabajo es un retrato valioso y apasionado sobre una mujer valiente, aunque la falta de interés en la rama del pop que ella interpreta nos impidió conectarnos realmente con la propuesta.

BROWSE

Director: Mike Testin

Reparto: Lukas Haas, Jocelin Donahue, Chloe Bridges

Género: Thriller

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Sin ser una gran estrella del cine, Lukas Haas se ha convertido en un eficiente actor de reparto cuyo rostro es reconocido en títulos de tanto alcance como “Inception” y “First Man”, y que en la nueva película “Browse” -disponible en VOD a partir del 7 de julio- obtiene un papel estelar que merece definitivamente verse, pese a los resultados finalmente insatisfactorios del prometedor proyecto.

Aquí, Haas es Richard, un tipo introvertido que tiene un detestable trabajo de oficina y que, luego de inscribirse en un programa de citas románticas en línea, empieza a sospechar que su identidad ha sido robada, lo que lo mete de manera cada vez más alarmante en una espiral de confusiones y peligros que terminan por afectar su salud mental.

Haas cumple estupendamente el rol de un sujeto desencantado que tiene que hacer esfuerzos sobrehumanos para enfrentarse a lo que le sucede, y aunque la puesta en escena no es siempre inspirada, el director Mike Testin (“Dementia”) logra meternos con eficiencia en el ambiente de paranoia y de inestabilidad que requería el relato. Lamentablemente, el desenlace de todo esto no tiene realmente sentido, a no ser que se nos haya pasado algo muy importante mientras veíamos la cinta.


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