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Crítica: “Mucho Mucho Amor” muestra momentos íntimos con el deslumbrante astrólogo Walter Mercado

Willie Acosta, left, helps astrologer Walter Mercado get dressed for an event in Miami.
Willie Acosta, izquierda, ayuda a Walter Mercado a prepararse para un evento en un museo en Miami en una escena de “Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado” de Netflix.
(Netflix)

Tomen un mito de origen similar a un santo católico, añadan una parte de un actor de telenovelas, marinen en lo esotérico y vístanlo con una variedad de capas extravagantes.

Walter Mercado, el difunto astrólogo de televisión que convirtió el acto de ofrecer horóscopos diarios en una combinación de campamento y alto rendimiento, sin mencionar un evento de transmisión nocturna -vivió una vida madura para un documental.

Existe la leyenda de su juventud: nacido en Ponce, Puerto Rico, según los informes, una vez curó a un pájaro al tocarlo, después de lo cual los penitentes llegarían a su casa con la esperanza de que curara sus dolencias.

Y estaba la forma improvisada en que se convirtió en astrólogo. Fue en la década de 1960 en San Juan, donde Mercado, para entonces actor de teatro y telenovela, protagonizaba un príncipe hindú en una producción teatral. Cuando se le pidió que filmara una promoción para la obra en una estación de televisión local, se le solicitó que reemplazara a un invitado de un programa de variedades que había cancelado en el último minuto. Tomó el set con su túnica resplandeciente y entregó los horóscopos melodramáticamente durante 15 minutos seguidos.

Nació Walter Mercado, astrólogo de televisión que vestía una capa.

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Un artista que hizo picadillo las normas de género con su extravagancia . A Mercado le gustaban sus labios brillantes y sus joyas gruesas. El brocado era su tela preferida, y su peinado era una cosecha emplumada y barrida hacia atrás en brillantes tonos de rubio miel. Sus horóscopos incluían guiños coquetos y rrrrrrrr ronroneados, entregados de maneras que podrían hacer que Cardi B se sonrojara.

Walter Mercado in a red cape in the documentary "Mucho Mucho Amor."
Walter Mercado posa con una capa roja brillante para una exposición en el Museo History Miami en 2019.
(Giovan Cordero Colon)

Por todo esto, Mercado, quien murió el año pasado a los 87 años, era muy querido entre los latinos, la cultura que ayudó a insertar la palabra “macho” en la lengua vernácula global. Y se salió con la suya porque parecía no ser del todo de este mundo. “De niño, creía que no vivía en la Tierra”, me dijo recientemente una colega latina. “En serio, pensé que informaba en vivo desde el sol y diferentes planetas”.

Un nuevo documental, que se transmitirá en Netflix a partir de hoy miércoles, analiza la historia de Mercado y su importancia constante.

“Mucho Mucho Amor: La leyenda de Walter Mercado”, dirigida por Cristina Costantini y Kareem Tabsch, y producida por Alex Fumero, presenta los conceptos básicos de la biografía de Mercado: el ascenso de milagroso niño maravilla a astrólogo con un imperio multimedia. (En su apogeo, Mercado estaba en la televisión, la radio, tenía varias columnas en periódicos y revistas, así como algunas líneas de mercancías).

¿Realmente sanó a ese pájaro? Para los cineastas, la pregunta es irrelevante. Estas son simplemente las narraciones convincentes que llegan a verdades más grandes. En el caso de Mercado, una incesante positividad que prácticamente lo volvió un santo popular, especialmente entre los inmigrantes y los pobres. “Casi se convirtió en una religión”, dice uno de los realizadores.

Era una religión con sus propios códigos y costumbres, como su icónico cierre de sesión televisivo, entregado con florituras papales y un beso soplado. “Con mucho, mucho amor”, diría Mercado al final de cada segmento.

Walter Mercado meets with Lin-Manuel Miranda and Luis Miranda in "Mucho Mucho Amor."
Walter Mercado (izquierda), con Lin-Manuel Miranda y Luis Miranda en “Mucho Mucho Amor”.
(Netflix)

Mientras que el documental narra el arco de la vida del astrólogo, con un video antiguo que es una verdadera fiesta de estética exagerada, se enfoca, lo más convincente, en sus últimos años.

Fue un momento en el que estaba tratando de resucitar su perfil público después de algunos reveses comerciales críticos, incluida una dura batalla legal con su ex gerente comercial, Bill Bakula, a quien había firmado los derechos de su nombre y semejanza a perpetuidad. Mercado afirmó que había hecho esto sin darse cuenta. A medida que los casos judiciales se prolongaban hasta el final, no pudo practicar la astrología como él mismo, lo que detuvo su trabajo. (Finalmente recuperó los derechos).

Es un Mercado más viejo y más frágil que el que solía aparecer en Univisión que nos saluda a través de los cineastas en su casa de San Juan, una villa azul y naranja con adornos marroquíes, una estructura cuyos interiores están decorados de manera maximalista, estilo que considero como “Tía Latina”. (Piense: flores de porcelana, pedestales corintios, ángeles de cerámica, tapetes y muebles elaborados al estilo Luis XV).

Mercado dio a los cineastas un acceso envidiable. Y pudieron capturar esta figura más grande que la vida en momentos de rutina banal: desayunar, revisar viejas cintas de VHS, ser atendido por su devoto asistente y compañero (platónico), Willie Acosta.

Todo culmina con la preparación de Mercado para un espectáculo sobre su carrera en el Museo HistoryMiami en Florida. Incapaz de caminar debido a una caída reciente, lo llevan a la abertura sobre un trono dorado. (Es quizá la entrada de artista más dramática desde que Frida Kahlo fue llevada a su exposición de la Ciudad de México en una cama con dosel en 1953).

Los fanáticos se acercan a él como suplicantes en busca de selfies y bendiciones. Fue una de sus últimas apariciones públicas.

Walter Mercado is seen at the opening of an exhibition about his life in Miami.
Walter Mercado hace su entrada en el Museo History Miami el año pasado para una exposición sobre su vida y carrera.
(Getty Images)

Pero Mercado, como sujeto, sigue siendo difícil de alcanzar. Desde muy joven, afirma en el documental, estaba decidido a “crear una persona famosa de mí". Esto puede dificultar adivinar dónde termina la persona y dónde comienza el hombre real. En parte es porque hay muchas cosas que estaba dispuesto a revelar de sí mismo.

A lo largo de su carrera, Mercado hizo proclamas sobre su sexualidad, y en la película, hace casi lo mismo. “Tengo relaciones sexuales con la vida”, dice, segundos después de que una cámara ha tomado una foto de él frente a un retrato de Oscar Wilde. “Tengo sexo con todo”.

La película reconoce la importancia de Mercado para las generaciones más jóvenes de ‘Latinx queer’ que podían encender la televisión y ver algo de sí mismos en una figura que era muy querida. Mercado abrazó su androginia y su extravagancia con una enérgica confianza en sí mismo. En sus escritos, reconoció las relaciones LGBTQ con total naturalidad. En una escena de la película, una presentadora de televisión brasileña le pregunta sobre su apariencia femenina. Mercado responde con confianza “no me molesta” si me confunden con una mujer.

Como Acosta señala en un momento: “Walter siempre toma una píldora llamada ‘no me importa’”.

Es un territorio que los cineastas podrían haber explorado un poco más. Un segmento completo de “Mucho Mucho Amor” está dedicado al momento en que el creador de “Hamilton” Lin-Manuel Miranda se encuentra con Mercado por primera vez, una reunión que surge como una estratagema para mostrar que Mercado es atractivo para las generaciones más jóvenes. Más interesante hubiera sido una exploración de lo que significaba para Mercado y otros artistas del siglo XX, por ejemplo, Liberace en Estados Unidos o Juan Gabriel en México, actuar en sociedades atormentadas por la homofobia y la misoginia.

“Hay tantas leyes sociales que violó", dice el activista LGBTQ Karlo Karlo, “va más allá de salir del clóset”.

Mientras Mercado sigue escurridizo, los cineastas logran capturar momentos no expresados de la humanidad: Mercado aplicando maquillaje, Mercado practicando la mano luminosa para la cámara dentro de su casa, Mercado ordenando a un camarógrafo que lo grabe sólo desde el cuello hacia arriba mientras está sentado en una silla de ruedas, para que las imágenes no destruyan la ilusión de glamour.

Es una tarea prácticamente imposible el llevar al otro mundo a la Tierra. Pero en estos momentos tranquilos, “Mucho Mucho Amor” encuentra la verdad en medio de toda la invención. Es un artista hasta el final.

“Solía ser una estrella”, dice Mercado, reflexionando sobre su propia muerte en tercera persona. “Pero, ahora, Walter es una constelación”.

DATOS

‘Mucho Mucho Amor’

Duración: 96 minutos.

Disponible: 8 de julio en Netflix.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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