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Warner Bros. abandona el proyecto de un teleférico hacia el cartel de Hollywood que tendría un costo de 100 millones de dólares

The Hollywood sign
Warner Bros. propuso en 2018 un tranvía aéreo a un costo de 100 millones de dólares para llevar a los visitantes al cartel de Hollywood. El estudio ha desechado el proyecto.
(Frederic J. Brown / AFP/Getty Images)

El estudio de cine y televisión Warner Bros. ha desistido en su propuesta de construir un teleférico para mejorar el acceso al cartel de Hollywood, según informó la compañía.

Warner Bros. en 2018 dijo a los funcionarios de la ciudad de Los Ángeles que financiaría un teleférico para llevar a los visitantes hacia y desde el letrero de Hollywood, comenzando desde una estructura de estacionamiento junto a su lote de Burbank.

El esfuerzo, apodado Hollywood Skyway, habría costado al estudio unos 100 millones de dólares. El tranvía habría llevado a los visitantes en un viaje de seis minutos más de 1 milla por la parte trasera del Monte Lee hasta un nuevo centro de visitantes cerca del letrero, con caminos hasta un área de visualización.

Finalmente, tras un año de cierre obligatorio debido a la pandemia, muchas de las salas de cine de California (sobre todo las comerciales) volvieron a la vida, con un aforo reducido y diversas restricciones en vista de que la emergencia sanitaria no se encuentra todavía resuelta.

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Uno de los beneficios del proyecto habría sido aliviar la congestión de tráfico en las zonas aledañas por parte de los turistas y visitantes que intentan echar un vistazo al famoso cartel. Los problemas de tráfico en las zonas residenciales, como el de Beachwood Canyon, han empeorado a lo largo de los años con el auge de las aplicaciones para compartir fotos, los servicios para compartir viajes y las herramientas de navegación como Waze.

Pero las preocupaciones sobre la seguridad y la viabilidad resultaron ser demasiado para el estudio de cine y televisión, propiedad de AT&T Inc. y conocido por franquicias cinematográficas como los superhéroes de DC y Harry Potter.

“Después de explorar los desafiantes problemas de construcción, los cambios de zonificación requeridos y los protocolos necesarios para proteger a los huéspedes durante situaciones de emergencia, determinamos que nuestro enfoque estaría mejor colocado en nuestros intereses comerciales principales”, dijo Warner Bros. en un comunicado. “Sabemos que se están estudiando otras soluciones para facilitar el acceso al emblemático cartel de Hollywood y resolver los problemas de tránsito y deseamos ver cómo se materializan para los ciudadanos de Los Ángeles y los millones de turistas que desean visitar el cartel cada año”.

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A pesar de sus grandes ambiciones, el estudio, de 97 años de antigüedad, se enfrentó a grandes retos a la hora de poner en marcha sus planes, según una persona familiarizada con el asunto que no estaba autorizada a hacer comentarios.

Por ejemplo, el monte Lee es una zona de alto riesgo de incendio en un estado donde los incendios forestales quemaron 4 millones de acres en 2020. La estructura también sería vulnerable a los terremotos y otras catástrofes naturales.

El proyecto habría requerido que el estudio construyera instalaciones en la montaña. También habría necesitado dos salidas para garantizar la seguridad de los turistas, y no estaba claro si eso sería posible porque una de las salidas habría sido por la cara de la montaña.

Otros factores eran la propiedad y el uso de los terrenos, teniendo en cuenta que la ubicación es adyacente a un famoso cementerio y a un parque. El informe de impacto ambiental y los estudios de viabilidad requeridos también habrían añadido obstáculos.

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El mandato corporativo de Warner Bros. ha cambiado desde que fue comprada por AT&T como parte de la adquisición de Time Warner por parte del gigante telefónico de Dallas, por valor de 85.000 millones de dólares, en 2018.

AT&T y WarnerMedia (que pasó a llamarse Time Warner) han centrado gran parte de su atención en la construcción de HBO Max, el servicio de streaming que lanzó en mayo. Una parte importante del negocio de Warner Bros. se orienta ahora a la producción de películas y programas para el streamer, que es la prioridad del gigante mediático.

El proyecto del tranvía fue impulsado por Jon Gilbert, el jefe de instalaciones de Warner Bros. que se retiró a principios del año pasado.

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“Esto requiere una solución audaz”, dijo Gilbert en su momento. “Si realmente queremos marcar la diferencia... tiene que ser algo convincente. Las soluciones parciales no van a servir, y la gente seguirá inundando los barrios aledaños”.

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Facilitar el acceso al letrero podría haber ayudado a llevar más turistas a Warner Bros., que en 2015 invirtió 13 millones de dólares en construir un nuevo conjunto de atracciones interactivas en su terreno de Burbank para aumentar su parte del negocio turístico de Los Ángeles. El popular tour de los estudios de Warner Bros. ha estado cerrado debido a la pandemia de COVID-19.

La idea de un tranvía aéreo hasta el cartel de Hollywood se ha planteado en numerosas ocasiones a lo largo de los años como forma de atraer a los turistas fuera de las zonas residenciales y aumentar los ingresos de la ciudad.

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La oficina del alcalde no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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