Una manera de vivir el horror de Halloween al estilo Hollywood

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Los clásicos del cine de terror son los ganadores en HHN 2021, aunque las novedades no te decepcionarán esta noche

A estas alturas, cualquier fan del terror cinematográfico que viva en el Sur de California tiene que haber asistido, o tiene al menos que haber tratado de asistir (porque también hay fans pobres), a las Halloween Horror Nights de Universal Studios Hollywood, un evento de fama mundial que se viene realizando desde hace 15 años y que se distingue por presentar laberintos oficiales basados en las franquicias del miedo procedentes del cine y la TV.

Hay que imaginar también que hay muchos que han acudido sin falta a cada edición, y que se sintieron por ello abrumados ante la inevitable cancelación de la del 2020 debido a la pandemia. La buena noticia para ellos, y para quienes se encuentren en busca de algo interesante que hacer durante la temporada del Día de las Brujas, es que el evento está de regreso, en medio de restricciones, reducciones y reacomodos (para empezar, tenemos ahora solo 6 laberintos exclusivos de la celebración, a diferencia de los 9 del 2019), algo que, sin embargo, no le quita esencia a lo que sigue siendo la oferta más espectacular de su estilo por estos lares.

En la noche cuando se produjo la apertura, pese a que el gran letrero electrónico que se ubica a la entrada del parque indicaba que la velada del mismo viernes estaba ‘sold out’, encontramos a muchos menos concurrentes que en otras ocasiones, lo que parece indicar que los organizadores, conscientes de lo que viene sucediendo, han limitado el aforo disponible para las fechas anunciadas.

Esto es lo que vimos en las atracciones ‘The Bride of Frankenstein Lives’ y ‘The Haunting of House Hill’ antes de su apertura

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Para los asistentes, esto fue extremadamente conveniente, porque las filas al aire libre frente a cada atracción eran sumamente razonables, a diferencia de las esperas brutales del pasado reciente; y si se tenía el pase Express (que es el que nos dio al ser representantes de la prensa), el asunto era mucho mejor, hasta el punto de que no sentimos nunca temor por una posibilidad de contagio.

Pese a que las mascarillas no eran obligatorias si uno se encontraba en las zonas exteriores, casi todo el mundo las llevaba, de una y otra forma, y notamos que era imperativo usarlas tanto en los laberintos como en el Terror Tram (que este año se inspiró en “The Purge” y estuvo bastante flojo, aunque sigue resultando ideal para los novatos que quieran conocer el ‘backstage’ del estudio y tomarse una foto frente a la casa de “Psycho”).

Pero lo mejor para quien esto escribe es que no se cumplió lo que más temía, es decir, no poder ver nada dentro de los laberintos ante la posibilidad de que sus anteojos se empañaran, algo que ha sucedido de manera constante en las salas de cine y que es particularmente incómodo.

No se dio tampoco la confusión intencional que se produce normalmente al recorrer varios de los pasillos del parque debido al humo intenso con que se los baña para lograr ambientes brumosos, y que brilló esta vez por su ausencia, debido probablemente a razones de seguridad. A continuación, nuestras reseñas de todos los laberintos que podrás visitar hasta el 31 de octubre en diferentes días y horarios.

Universal Monsters: The Bride of Frankenstein Lives

Un momento del laberinto "Universal Monsters: The Bride of Frankenstein Lives".
(DAVID SPRAGUE/UNIVERSAL STUDIOS)
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Esta es una atracción completamente original, escrita por el director creativo John Murdy, quien, durante una visita previa que hicimos al parque, nos contó que se trata de una secuela propia del filme “Bride of Frankenstein” (1935). En su versión, la Novia sobrevive a la destrucción del laboratorio donde fue creada y se dedica a cuidar al Monstruo, quien ha quedado seriamente herido, mientras es perseguida por las feroces Novias de Drácula.

El concepto es ciertamente interesante, y a pesar de que requiere de un nivel de información difícil de transmitir en el entorno de un laberinto, el recorrido se encuentra lleno de escenografías y de secuencias memorables con actores que serán disfrutadas por los admiradores de la vieja escuela, como una que muestra a la Novia rescatando al Monstruo entre los escombros del laboratorio, otra que nos pone cara a cara con las vampiresas y una más que nos lleva a otro laboratorio en el que la misma dama resucita finalmente al Monstruo, mientras escuchamos los distintivos solos de guitarra de Slash (quien compuso la banda sonora de todo este recorrido).

The Haunting of Hill House

Uno de los laberintos nuevos y originales, "The Haunting of Hill House".
(NBCUniversal)

Este es el otro laberinto nuevo de HHN 2021, inspirado en una producción de Netflix del mismo nombre. Lamentablemente, no he visto la aclamada serie sobre una familia que vive en una casa embrujada durante dos etapas temporales distintas, pese a que esta se estrenó en el 2018, lo que me impide hacer comparaciones; pero Mike Flanagan, el creador del show televisivo, dio supuestamente su aprobación a la adaptación, que se encuentra llena de sustos hasta el final (lo que no sucede siempre en estas atracciones) y recrea con intensidad los pasillos de un lugar poseído, hasta el punto de que me dio realmente escalofríos, sobre todo porque me tocó visitarlo prácticamente solo.

Hay además muchos fantasmas femeninos, interpretados por actrices que hacen muy bien lo suyo, y una escena especialmente lograda en la que nos presenta al Tall Mall, una siniestra figura de gran altura que me tomó con la guardia baja y me llevó literalmente a pegar un brinco.

The Exorcist

"The Exorcist' regresa a Halloween Horror Nights.
(NBCUniversal)

Se supone que este laberinto iba a ser una simple repetición del que se ha visto en ediciones anteriores, pero lo cierto es que la adaptación actual incluye elementos novedosos que le permiten hacer aportes de valor a la mitología del clásico imbatible de la pantalla grande de 1973 y que, a mi parecer, dan como resultado la mejor atracción de las Horror Nights en el presente calendario.

Curiosamente, una de esas novedades (a no ser que me falle la memoria) es la implementación de largos y frecuentes pasillos completamente oscuros y llenos de ruidos sobrecogedores que a pesar de su sencillez resultan absolutamente aterradores, lo que no quiere decir que la producción haya escatimado gastos, porque además de los diseños luminosos con la cara de Regan poseída que se inmiscuyen en el trayecto (y que son igualmente novedosos) y de las diversas encarnaciones de la misma niña con la que se nos interrumpe a cada paso, encontramos hasta cuatro recreaciones separadas de su habitación, desde que empieza el proceso de posesión hasta su momento más grave (el de la cabeza que gira).

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Halloween 4: The Return of Michael Myers

Al interior de "Halloween 4: The Return of Michael Myers".
(Universal Studios Hollywood)

Este es otro laberinto que ya se ha visto por aquí, pero que justifica su presencia por la enorme popularidad del asesino enmascarado que lo protagoniza. Y si quieres a Michael, tendrás a Michael, porque la atracción te lo presenta una y otra vez, de maneras que no son siempre demasiado creativas pero que a veces dan perfectamente en el clavo (¿o habría que decir en el cuchillo?), como una en la que aparece levantando una cabeza que acaba de cortar y otra que te obliga a enfrentarlo mientras tratas de cruzar una sala de espejos.

Pese a que mantiene la contundencia necesaria, el laberinto peca de tibieza en lo que corresponde a las ejecuciones, y eso es algo de lo que adolece en realidad toda la edición actual, en la que parecen haberse eliminado los impresionantes detalles ‘gore’ del pasado en miras de una audiencia más vasta y de menor edad.

The Texas Chainsaw Massacre

"The Texas Chainsaw Massacre" ocupa nuevamente un lugar en el evento.
(Universal Studios)

Esta atracción tampoco es nueva, pero no tenemos nada que reclamarle; Leatherface es siempre bienvenido a la fiesta, sobre todo porque el aspecto profundamente perturbador de la cinta de 1974 suele dar como resultado laberintos que se ven obligados a ser un tanto radicales.

Aquí, el aludido aparece ante nosotros sin cesar, bajo la interpretación de diferentes actores, y participa tanto en los típicos ‘jump scares’ como en escenas en las que aparece eliminando a sus víctimas con el empleo de su encantadora sierra eléctrica. Tampoco falta la macabra escena de la cena familiar, que sigue estando magníficamente representada.

The Curse of Pandora’s Box

Vuelven los efectos visuales de "The Curse of Pandora's Box".
(NBCUniversal)
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Este laberinto, que es también una creación propia de HHN, se vio ya en el 2019, y regresa supuestamente porque fue muy bien recibido durante su encarnación original a pesar de que sus autores no le tenían demasiada fe ante la competencia de las atracciones dedicadas a las grandes franquicias.

Recorrerlo de nuevo es darse cuenta de que, en realidad, no es una atracción de mucho nivel en el plano narrativo, pero sí una que sigue deslumbrando por su originalidad visual mientras toma como referencia diversos elementos de la mitología griega. De ese modo, se vale efectivamente de colores brillantes y fosforescentes para impactar los sentidos de manera inusual, convirtiéndose sin lugar a dudas en lo más psicodélico de la visita.