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CRÍTICAS. Un Will Smith ejemplar, dos cintas de terror muy distintas y más estrenos de cine

(L background-r) SANIYYA SIDNEY as Venus Williams and WILL SMITH as Richard Williams.
El actor Will Smith en una escena de “King Richard”.
(Chiabella James / Warner Bros. Entertainment)

Esto es lo que puedes esperar de ‘King Richard’, ‘The Feast’ y otros lanzamientos de la semana

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La semana previa a las celebraciones del Día de Acción de Gracias nos trae al menos un estreno de gran alcance que tiene la mirada puesta en los Premios de la Academia, pero también varias producciones independientes e internacionales que no hay que pasar por alto.

KING RICHARD

Director: Reinaldo Marcus Green

Reparto: Will Smith, Aunjanue Ellis, Saniyya Sidney

Género: Drama biográfico

Hay una escena en particular de “King Richard” (disponible desde hoy en salas y HBO Max) que parece pedir a gritos su inclusión en uno de esos segmentos del Óscar que se muestran durante la transmisión televisiva al anunciar de manera individual a las cintas que han sido nominadas en la categoría de Mejor Película. Se trata de una conversación entre Richard Williams (Will Smith), padre y entrenador inicial de las famosas tenistas Venus y Serena, y su esposa Oracene Price (Aunjanue Ellis), en la que descubrimos que el primero no es tan perfecto como creíamos.

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En realidad, el filme cae perfectamente en el rubro ‘inspirador’, lo que, sumado a lo antes dicho, puede llevar a creer que se trata de un producto hecho exclusivamente con la mente puesta en la temporada de premios que se avecina. Pero lo cierto es que el tercer largometraje de Reinaldo Marcus Green (“Monsters and Men”, “Joe Bell”) tiene demasiado corazón, demasiadas actuaciones de primer nivel (Ellis está también estupenda) y demasiados méritos coyunturales como para no ser considerado un trabajo importante.

Sacándole lustre a sus mejores dotes como actor, Smith interpreta al protagonista de la historia con una vitalidad y una convicción que resultan imposibles de ignorar, aunque ni siquiera él parece ser capaz de alcanzar la complejidad de un sujeto de la vida real que ha sido cuestionado por el excesivo control que ejercía sobre sus hijas cuando estas eran unas niñas y cuyos evidentes defectos son minimizados o tratados de manera superficial en la cinta con el fin de enaltecer su figura.

Sin embargo, más allá de sus aportes cinematográficos, “King Richard” -que tiene varias escenas de competencia muy bien filmadas- es trascendente en el sentido de que, tal y como lo hicieron en su momento Venus y Serena, sirve para demostrarle a los jóvenes de comunidades desfavorecidas (en este caso, pertenecientes a una familia afroamericana de Compton, California) que pueden superar el ambiente de pobreza y violencia que los rodea y convertirse incluso en superestrellas de disciplinas supuestamente ajenas a ellos, como es el caso del tenis, que ha sido siempre un deporte de blancos. Aunque, claro está, no todos tienen padres y madres como los protagonistas de esta producción.

THE FEAST

Director: Lee Haven Jones

Reparto: Annes Elwy, Nia Roberts, Julian Lewis

Género: Terror

El Halloween ya pasó, pero la cartelera de esta semana nos presenta al menos dos propuestas de terror con méritos propios, empezando por “The Feast” (disponible desde hoy en salas selectas, Video On Demand y digital), una producción galesa que tiene todas las condiciones para convertirse en una cinta de culto.

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La estrella indiscutible por aquí es Annes Elwy, la joven actriz que interpreta a Cadi, una muchacha atractiva pero particularmente extraña que ha sido contratada por una familia acaudalada con el fin de ayudar al ama de casa Glenda (Nia Roberts) en la preparación de una cena de negocios realizada en una lujosa residencia del campo.

Pese a la imposición de un ritmo lento que le quita dinamismo a los incidentes que se van sucediendo, y que incluyen la presencia de hongos psicodélicos, canibalismo y muchas muertes, el filme dirigido por Lee Haven Jones y escrito por Roger Williams posee momentos memorables y un excelente manejo del lenguaje cinematográfico, lo que lo inscribe desde ya en la línea de grandes trabajos recientes del género como “Saint Maude” y “Midsommar”.

SHE PARADISE

Directora: Maya Cozier

Reparto: Cast: Onessa Nestor, Kimberly Crichton, Denisia Latchman

Género: Drama

La mayor sorpresa internacional de la semana es sin duda “She Paradise” (disponible desde hoy en el Laemmle Glendale de Los Ángeles), un logrado largometraje que, además de ofrecer la novedad de su procedencia (es una producción de Trinidad y Tobago), se encuentra estupendamente filmado y presenta una historia en la que el drama, la música y la denuncia se combinan de manera particularmente efectiva.

Aquí, Sparkle (Odessa Nestor) es una chica de 17 años que vive únicamente con su abuelo y que, a pesar de su inocencia y de su discreción iniciales, se siente irremediablemente atraída por la danza del soca, que es practicada en su barrio por muchachas de mayor edad y con experiencias sexuales que parecen ser inherentes al complejo y provocativo baile.

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Fomentada por su situación de pobreza y su propia búsqueda de maduración, la protagonista se inserta en un grupo de mujeres cuya exuberancia y talento se ven irremediablemente atados a un negocio dominado por hombres aprovechadores y abusivos. Aunque la película tiene a veces un tono de ‘relato de advertencia’ que puede sentirse moralista, la vitalidad de sus participantes, el poderío de su puesta en escena y el carisma de Nestor lo dan un valor especial.

BLACK FRIDAY

Director: Casey Tebo

Reparto: Devon Sawa, Ivana Baquero, Bruce Campbell

Género: Terror / Comedia

Nada como la llegada de una fecha innecesaria para disfrutar de una nueva producción de serie B perteneciente al género de terror que nos ofrezca momentos más hilarantes que aterradores mientras cuestiona a su manera el estado actual de la sociedad estadounidense, ¿verdad?

Bueno, eso es lo que sucede con “Black Friday” (disponible en salas selectas desde hoy y en Video On Demand a partir del 23 de este mes), una creativa mezcla de horror y comedia que no debes ignorar si es que te gusta esta clase de títulos, y que se desarrolla a lo largo de la jornada que le da su nombre, caracterizada por el frenesí de unos compradores que parecen estar dispuestos a todo con tal de apoderarse de la mercancía que se ofrece a precios rebajados, lo que, en este caso, los transforma literalmente en monstruos (aunque se recurre a una vaga explicación vinculada a un meteorito).

Los fans del género deben saber que la cinta cuenta con la participación de uno de sus ídolos más grandes, Bruce Campbell (de la saga de “Evil Dead”), quien interpreta al manager de un almacén de ventas; pero la verdadera sorpresa aquí es que uno de los papeles principales (el de Marnie, empleada de la misma tienda) está en las manos de Ivana Baquero, a quien muchos seguimos recordando como “la niña de ‘El laberinto del fauno’”, pero que ya es una mujer hecha y derecha (y habla el inglés sin acento).

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ZEROS AND ONES

Director: Abel Ferrara

Reparto: Ethan Hawke, Cristina Chiriac, Phil Neilson

Género: Drama / Thriller

Abel Ferrara, uno de los cineastas ‘malditos’ más reconocidos, constantes y prolíficos del cine estadounidense, nos presenta ahora su quinto largometraje en dos años, “Zeros and Ones”, disponible en salas selectas y renta digital a partir de este viernes.

Aunque la cinta tiene al frente a Ethan Hawke, quien ha participado en títulos de tanto perfil como “Training Day”, “Sinister” y “The Purge”, y se trata en teoría de un ‘thriller’ con secuencias de acción y cierto tono apocalíptico, no debe pensarse que se trata de un producto típico del cine hollywoodense, ni mucho menos; en realidad, es una de las obras más cerradas y enigmáticas de Ferrara, lo que quiere decir, en otras palabras, que no le generará probablemente nuevos admiradores a un realizador que se empeña en mantenerse dentro de los cauces más fieles de la independencia mientras destila comentarios interesantes sobre la política y la actualidad social que no son precisamente fáciles de entender.

Y es que si bien la premisa de esto encuentra a Hawke en el papel de un soldado estadounidense que llega a Roma con la finalidad de desbaratar un ataque terrorista contra el Vaticano y que busca a la vez a su hermano perdido (lo que podría, en efecto, ser la trama de cualquier ‘blockbuster’), “Zeros and Ones” es un trabajo con un presupuesto mínimo que resulta siempre evidente, que se filmó únicamente en la capital romana (donde vive Ferrara) en medio de la época más dura de la pandemia (aludiendo a la coyuntura sin mencionar nunca al COVID-19) y que obliga al espectador a buscar claves narrativas que serán absolutamente inexpugnables para los seguidores del ‘mainstream’.

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