Ben Affleck ha dejado de preocuparse por lo que piensen los demás

A bearded man in a jacket against a gray wall.
Ben Affleck.
(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)
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Mientras recibe buenas críticas por “The Tender Bar”, Ben Affleck reflexiona sobre los altibajos de su carrera (le encantó “The Last Duel”) y los descensos (“Justice League” fue “la peor experiencia”).

Ben Affleck cumplirá 50 años este año. “Ocho meses y 14 días”, dijo una tarde de diciembre en Los Ángeles, dejando escapar una risa seca. “Pero ¿quién lleva la cuenta?”.

No es de extrañar que una estrella de cine se acerque a un hito así con cierto grado de autorreflexión, si no de temor. Pero después de una década tumultuosa en su carrera y en su vida personal -marcada por grandes altibajos, como su victoria en 2013 por la mejor película con “Argo”, que él mismo dirigió, y por profundos bajones, como su divorcio de la actriz Jennifer Garner, con la que tiene tres hijos, y sus luchas públicas contra el alcoholismo- Affleck dice estar en paz estos días.

“El hilo común que he encontrado en las personas que conozco que han cumplido 50 años y que son las más felices es que han dejado de preocuparse tanto por lo que piensan los demás”, dijo. “Creo que ese es el don de esa edad. Cuando llegas a los 30, piensas: ‘Ahora lo he descubierto’, luego llegas a los 40 y dices: ‘No tenía ni idea’. En estos momentos, cuando pienso en mis 20 años, me pregunto: '¿Cómo se podía distinguir mi cerebro del de un gorila a esa edad?”.

Sintiéndose exprimido tras su carrera como Batman en “Batman v Superman: Dawn of Justice” de 2016 y “Justice League”, de 2017, Affleck se ha enfocado en los últimos años en papeles menos esplendorosos y más centrados en el personaje, entregando algunos de sus mejores trabajos de interpretación en años. A principios de 2020, tuvo un papel bien recibido como un alcohólico entrenador de baloncesto de un instituto en el drama “The Way Back”, que se estrenó poco antes de que la pandemia de COVID-19 obligara a cerrar los cines. El otoño pasado obtuvo críticas positivas por su interpretación de un conde pomposo y lascivo en el drama de época de Ridley Scott “The Last Duel”, incluso cuando la película -que coescribió con Matt Damon y Nicole Holofcener- tuvo un rendimiento inferior en la taquilla, aparentemente víctima de la reticencia de los grupos demográficos de mayor edad a volver a los cines.

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Ahora, Affleck coprotagoniza el drama de George Clooney “The Tender Bar” en el papel de un mesero de clase trabajadora que se convierte en una figura paterna para su sobrino, interpretado por Tye Sheridan. Aunque “The Tender Bar”, basada en las memorias de J.R. Moehringer, antiguo redactor del Times ha recibido críticas mixtas, los críticos han elogiado la discreta interpretación de Affleck, por la que ha obtenido un Globo de Oro como actor secundario. Actualmente en los cines, la película ha empezado a emitirse este 7 de enero en Amazon Prime Video.

Para interpretar el papel del tío Charlie, Affleck se basó no solo en la difícil relación con su padre, un aspirante a dramaturgo que bebía demasiado y trabajó durante un tiempo como mesero mientras Affleck crecía, sino también en su propia experiencia vital. “Hay algo en envejecer: esos sentimientos son más accesibles para mí", dijo. “Sé cómo se siente el resentimiento, el arrepentimiento, la ambivalencia o la nostalgia. Eso era algo que no sabía a los 24 años”.

A bearded man talks with a younger man in the movie "The Tender Bar."
Ben Affleck, a la izquierda, y Tye Sheridan protagonizan “The Tender Bar”.
(Claire Folger / Amazon Content Services)

A pesar de su poder de permanencia en Hollywood, Affleck siempre está en el ojo público y su afición por hablar de todo en las entrevistas puede traerle problemas.

El mes pasado, después de que se realizara esta entrevista, recibió críticas por los comentarios que hizo en el programa de radio de Howard Stern sobre su matrimonio con Garner, en los que dijo que se había sentido “atrapado” y sugirió que eso era “parte de la razón por la que empecé a beber”. Días después, Affleck -que actualmente ha vuelto a salir con su antigua prometida Jennifer López- dijo que sus comentarios habían sido malinterpretados.

Mientras el siempre inquieto Affleck se esfuerza por conseguir un tipo de estabilidad que durante mucho tiempo le ha sido esquiva, The Times habló con él sobre los altibajos de su carrera, su imagen pública y cómo navega por una industria en pleno cambio.

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Hace poco dijo que solo en los últimos años se ha sentido cómodo como actor. ¿Qué ha cambiado?

Durante toda mi carrera, me ha encantado actuar. Pero llegué a un punto en el que me di cuenta de que tenía que definir y ceñirme a lo que quería hacer y no dejarme arrastrar por lo que pensaban los demás. Creo que es paradójico que cuanto más te concentras en intentar hacer lo que crees que es interesante y lo que quieres hacer -en lugar de lo que dicen los demás-, mejor es tu trabajo y más relajado estás.

Quiero decir, “The Last Duel” se estrenó y todos los artículos decían: “No ganó mucho dinero en taquilla”. Y a mí me encantó la película, y me gustó lo que hice en ella. Me decepcionó que no la viera más gente, pero no puedo perseguir a los que no van. Estoy contento con ella. No me preocupan las nociones de éxito o fracaso sobre el dinero o el éxito comercial, porque esas cosas realmente corrompen tus decisiones. Entonces lo que ocurre es que las películas son menos interesantes y tú eres menos bueno.

En 2016, te entrevisté tres veces -por “Batman v Superman”, “The Accountant” y “Live by Night"- y tuve la sensación de que estabas bajo mucha presión. Poco después, dejaste de dirigir y protagonizar “The Batman” y buscaste tratamiento para tu consumo de alcohol. ¿Fue entonces cuando cambiaron tus prioridades?

Dirigir “Batman” es un buen ejemplo. Lo miré y pensé: “No voy a ser feliz haciendo esto. La persona que lo haga debería amarlo”. Se supone que siempre quieres estas cosas, y probablemente me hubiera encantado hacerlo a los 32 años o algo así. Pero fue el punto en el que empecé a darme cuenta de que no vale la pena. Es un beneficio maravilloso reorientar y recalibrar tus prioridades, cuando lo hice me sentí más a gusto.

“Justice League” fue el punto más bajo para mí. Fue una mala experiencia por una confluencia de cosas: mi propia vida, mi divorcio, estar demasiado tiempo fuera, las agendas en competencia y luego la tragedia personal de Zack [Snyder] [la hija de Snyder, Autumn, murió por suicidio en 2017] y el nuevo rodaje. Simplemente fue la peor experiencia. Fue horrible. Era todo lo que no me gustaba de esto. Ese fue el momento en el que dije: “No voy a volver a hacer esto”. Ni siquiera se trata de que “Justice League” fuera tan mala. Porque podría haber sido cualquier cosa.

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A bearded man in a jacked clasps his hands.
Ben Affleck.
(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Todas las celebridades pasan por altibajos, pero existe la percepción de que tus altibajos han sido más frecuentes que los de la mayoría. ¿Te parece que es así?

Estoy de acuerdo. Me da un poco de reparo decirlo, porque pienso: "¿Esto va a sonar a autocompasión?”. Definitivamente he tenido grandes altibajos. No sé si es más que el promedio de las personas. Es solo que hay algo en mí -en particular cuando era más joven- que hace que la gente sienta que, colectivamente, puede decir cosas malas sobre mí: “A todos nos cae mal esta persona, ¿no?”.

Creo que cuando era joven, la gente me veía como alguien que tenía demasiado o que tenía éxito con mucha facilidad o que parecía una especie del tipo de la fraternidad arrogante y poco sincero. Yo no me sentía así. Me sentía como una especie de joven inseguro, ansioso y demasiado hablador que estaba lidiando con sus propias cosas. Pero hay una cosa interesante sobre cómo nos mostramos en comparación con lo que somos.

Una vez tuve un terapeuta que me dio muy buenos consejos. Era el año 2003 o 2004 y yo tenía muchos problemas. La gente escribía cosas crueles, horribles y odiosas sobre mí todo el tiempo y eso empezó a afectarme. El terapeuta me dijo: “Lo que encuentro sobre las críticas es que, si puedes mirarlas honestamente y asimilar lo que te resuena, entonces el resto puedes dejarlo ir”.

Llegué a un punto en el que [la percepción del público] era tan diferente de lo que soy que dejé de leer y de preocuparme. Pero luego, cuando mis hijos se hicieron mayores y empezaron a ver el Internet por sí mismos, esa es la parte difícil. Incluso el meme de “Affleck triste” me hizo gracia. Quiero decir, no hay nadie que no se haya sentido así en una presentación. Pero entonces mis hijos lo ven y pienso: “Oh, ¿van a pensar que su padre está fundamentalmente triste o tienen que preocuparse por mí?” Eso es muy duro.

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Desde fuera, parece que cuando has tenido dificultades en tu vida personal, la gente se ha unido para ayudarte. ¿Te parece que es así?

Eso es común a toda la narrativa: toda la arquitectura de la narrativa en tres actos consiste en empezar una historia con alguien, tirarle piedras durante dos actos hasta que parece que no puede salir adelante, y luego hacer que tenga éxito. Y hay veces que mi vida, al menos externamente, se ha parecido a eso.

Hay algo en la gente que dice: “Vaya, parece que esta persona está sufriendo mucho. Lo siento por ellos”, pero no quiero vivir así para gustarles.

Ahora soy muy feliz y me siento muy bien. No soy perfecto. No hago todo bien. Pero me despierto y me siento bien con las decisiones que he tomado el día anterior, y si no lo hago, lo afronto enseguida. Tengo que esperar y creer que a la gente le seguirán gustando las películas que hago.

“Conocer la vida de Jennifer López ahora y ver hasta qué punto se valora una presencia masiva en las redes sociales es realmente sorprendente. No estoy seguro de que la opción de tener 300 millones de seguidores haya estado alguna vez a mi alcance, pero probablemente ese barco ya ha zarpado”.

— Ben Affleck

Estamos en este momento en el que parece que todas las reglas que regían el negocio del cine han salido por la ventana y nadie sabe cuáles serán las nuevas reglas. ¿Da miedo o es emocionante?

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Es aterrador y liberador, porque es el Salvaje Oeste, y nadie sabe realmente cómo va a funcionar esto. Es un gran ajuste. Todo el mundo con el que hablo en este negocio tiene distintas versiones, que es: "¿Dónde va a ver la gente las películas? ¿Qué tipo de cintas se pueden estrenar en los cines? No sé cuáles son las respuestas. Pero hay oportunidades.

El entretenimiento ha cambiado y evolucionado, históricamente. Conseguir que los niños vean una película completa es una labor titánica - la mayoría de ellos están viendo cosas en YouTube. Me siento como si tuviera mil años, porque les digo a mis hijos cosas como: "¿Qué hace este YouTuber? ¿Es un comediante?” Ellos me miran como pensando, "¿Eres un idiota? Son personas que hablan”. Y algunas de esas personas están haciendo una fortuna. Hay un valor enorme.

Experimentar la vida de Jennifer López ahora y ver hasta qué punto una presencia masiva en los medios sociales -cómo se valora, cómo lo percibe la gente que está dispuesta a invertir mucho dinero en lo que haces- es realmente sorprendente. No estoy seguro de que la opción de tener 300 millones de seguidores haya estado alguna vez disponible para mí, pero probablemente ese barco ya ha zarpado. [Risas]

Las redes sociales son realmente buenas para vender cosas, así que puedes liberarte de tener que ser el que está de moda. Por cierto, yo estaría encantado. La cosa es que a mi me gustaría poder vender alcohol. Solo tengo que averiguar, ¿cuál es mi posición en ello? “No bebo, pero si lo hiciera…" Cada vez que bromeo con eso, los alcohólicos se ríen. Otros se horrorizan, como, “No puedes decir eso”.

Para alguien como tú, que creció en un mundo en el que actuar en la gran pantalla y convertirse en una estrella de cine era el objetivo final, ¿cómo navegas por esta nueva normalidad?

Estoy convencido de que ahora hay un segmento del público que está harto de las salas de cine. Es demasiado complicado: hay que pagar el estacionamiento, pagar esto y lo otro. Fui a ver “Licorice Pizza” y fue increíble. Pero odio decir que soy parte de esa generación: me gusta estar dormido a las 9:30. Sabes, probablemente sueno como esas personas que decían: “Las películas nunca fueron lo mismo después de que introdujeron el sonido”. La gente se resiste al cambio. Formamos nuestras identidades en ciertos períodos y asociamos eso con un montón de cosas.

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Ahora solo pienso: "¿Qué tengo que hacer para quedarme en Los Ángeles y poder criar a mis hijos antes de que se vayan todos a la universidad?” Bueno, felizmente me quedaría parado fuera de una tienda de electrónica con un cartel saludando a la gente para que entrara, porque eso es lo más importante para mí en este momento. ¿Crees que soy un vendido o un tonto? Me da igual. Tengo que vivir conmigo mismo, con mi vida y mis elecciones y con lo que eso me hace sentir. Y me alegro de haberlo descubierto.

Esta entrevista ha sido condensada y editada.

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