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Víctor Manuelle pone en evidencia sus dos caras, mientras tiene a su lado a La India, Farina y Romeo Santos

Víctor Manuelle retoma su presencia frente al público y lanza una nueva producción dirigida a dos generaciones diferentes.
(Edwin David Cordero)

“Lado A Lado B” trae de vuelta a la escena a este salsero boricua que ha sabido caminar sobre la linea entre lo actual y lo clásico para complacer los gustos musicales de dos generaciones

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La salsa es un género legendario que ha tenido sus altas y sus bajas, sin embargo siempre se mantiene vigente a través de referentes del género, al menos en este lado del país con artistas como Marc Anthony, Gilberto Santa Rosa o Tito Nieves cuando visitaba la ciudad, pero en el caso del salsero Victor Manuelle, nos parece que se mantuvo un poco alejado de estas latitudes y con la llegada de la pandemia de 2020 y 2021 se marcó, inevitablemete, mucho más su ausencia en vivo.

Hoy, cuando pudimos conversar con él, Victor Manuelle nos dijo que la pandemia lo mantuvo por casi dos años “guardado”, en relación a sus presentaciones en vivo, sin embargo su música se mantuvo viva a través de las plataformas digitales con aquellos éxitos de antes, incluidos en los que contó con colaboraciones bastante exitosas al lado de artistas del género urbano con quienes logró acertadas combinaciones que lo mantuvieron sonando entre el público de la Costa Oeste.

En medio de esa nueva realidad, el llamado “Sonero de la Juventud” aprovechó el tiempo de resguardo para trabajar en un álbum que hoy muestra las dos caras de Victor Manuelle. No nos malinterpreten. No nos referimos a que tiene dos personalidades frente a la gente ni que es un doble cara, sino a las dos facetas que este boricua ha sabido mantener, musicalmente hablando, para caminar sobre la linea divisoria que lo ha mantenido entre un público mixto, al que le gusta sus fusiones y colaboraciones y al otro más clásico que ama la salsa de antaño, la dura y la del bailador. “Y el tema que abrió paso a esta producción discográfica fue el tema de colaboración con La India (“Víctimas las dos”) y que gracias a Dios estuvo en los primeros lugares de Billboard”, mencionó Victor Manuelle en un enlace vía Zoom desde la ciudad de Miami con Los Angeles Times en Español.

Esta semana el pop, la salsa, el urbano y los sonidos típicos toman el protagonismo y se disponen a capturar la atención de los amantes de la música a través de las plataformas musicales.

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El lanzamiento de esa colaboración con La India se hizo en el 2021, tiempo en el que Victor Manuelle se vio obligado, al igual que la mayoría de los artistas, a hacer una pausa en las presentaciones musicales en vivo. De hecho el video se grabó en plena pandemia. “Pero ya estamos retomando todo con las presentaciones y el contacto directo y en vivo con el público”, agregó el cantante nacido en Nueva York y criado en Isabela, Puerto Rico.

Esa producción a la que se refiere Victor Manuelle forma parte de “Lado A Lado B”, una genial propuesta que recopila dos facetas y dos estilos musicales que a pesar de estar aderezados con una misma salsa, tienen un sabor diferente que busca complacer el paladar musical de dos generaciones que han decidido sentarse en una misma mesa para dar a probar los variados platillos de este menú musical que consta de dos lados. “Y esto es parte de lo que tenemos que hacer nosotros (los artistas) para evolucionar, para mantenernos vigentes. Hay un oído y una generación muy diferente a, quizás, a la de la época de los 90 cuando la salsa romántica estaba ocupando los mejores lugares”, expresó en referencia a la época en que sonaban afiguras como Eddie Santiago, Willy González, Lalo Rodríguez, Nino Cegarra o Frankie Ruiz.

En esta producción, el “Lado A” esta la dedicada los a sonidos
En esta producción, el “Lado A” esta la dedicada los a sonidos contemporáneos, con colaboraciones del lado urbano. Entre tanto, “Lado B” incluye los sonidos y elementos tradicionales de la salsa.
(Edwin David Cordero)

En esta producción, el “Lado A” está dedicado a los sonidos contemporáneos, con colaboraciones del lado urbano, y con ese sonido que atrapa a toda la generación de hoy. Entre tanto, el “Lado B” incluye los sonidos y elementos tradicionales, grabado en cinta de dos pulgadas, sonidos análogos, y la inclusión de músicos tocando en vivo como se hacía en la época de los años 70' y 80'.

Sin temor a equivocarse, Victor Manuelle está convencido de que las adaptaciones que ha realizado a lo largo de su carrera le han servido para mantenerse, mas no para mostrarse como un artista desesperado que lo hace para no desaparecer de la escena musical. Si hay alquien que lo viera así, estaría muy equivocado.

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Durante su trayectoria, este salsero de hablar pausado y timida sonrisa, ha sabido elegir con quién trabajar sus colaboraciones y en esa elección ha compartido estudio con estrellas juveniles como Wisin, Jowell & Randy, Bad Bunny y Farruko, pero también con figuras de la vieja escuela del género urbano como Voltio y Tego Calderón. “En mi caso y para artistas que están en mi generación es un poco difícil, ya que luego de tener una trayectoría, (hay que) ver cómo te mantienes vigente sin llegar al extremo de que te veas desesperado. […] Yo siempre, desde el 2001, ya por casi 20 años he hecho colaboraciones con artistas urbanos desde Héctor y Tito (El Bambino) con ‘Ay Amor’, hice ‘Che Che Colé” con Tego Calderón, Don Omar. Yo siempre coquetié con eso, no sé por qué entendía que la juventud se estaba dirigiendo hacia eso y si yo no hacía mis movimientos, pensaba que me iba a quedar, de cierta manera, medio obsoleto en mi estilo. No estoy hablando de la salsa. Cada artista tiene una misión. La mía siempre ha sido la de tratar de mantener la salsa fresca y juvenil para llegar a un demográfico que sea la generación después de la mía. La mía ya me conocía de los 90, ya es fanática de ‘Dile a ella’, ‘He tratado’, ‘Tú volverás’, pero cómo yo logro que una generación se haga fanática de la música de Victor Manuelle, ahí es que entro a la parte de las colaboraciones que me han funcionado increíblemente”, dijo con conocimiento de causa.

El ídolo del reggaetón Maluma ya tiene representación en el museo de Madame Tussauds

Para nadie es un secreto que con el paso del tiempo la salsa dura, la brava, la que marcó una epoca 70, hoy aquí solo se escucha en las fiestas, incluida las de nuestros países cuando al dueño de la casa se le ocurre desempolvar los discos de vinilo o en el mejor de los casos, decide tomar el control de la situación y le pide a su dispositivo de Alexa que toque música de Héctor Lavoe, La Fania, Oscar D’ León, Ray Barreto, Roberto Roena y los demás del combo.

Lo mismo ocurre cuando a través de las plataformas digitales como Spotify solicitamos las canciones clásicas o sintonizamos las estaciones de radio que todavía las tocan y es en ese momento cuando el público de esta nueva generación (nuestros hijos) se ponen en contacto con esta música mientras hacen una pausa a sus gustos modernos con artistas como Bad Bunny, Daddy Yankee o Wisin y Yandel.

La sorpresa les ha llegado cuando artistas como Victor Manuelle captura su atención con fusiones salseras en las que sus artistas favoritos colaboran con músicos de otras generaciones. Por supuesto, Victor Manuelle no ha sido el único. Marc Anthony también lo ha hecho con Daddy Yankee (De Vuelta pa’ la vuelta) y con Maluma (Felices los cuatro) como una manera de transitar por esa misma vertiente.

Victor Manuelle incluye las colaboraciones de Farina y La India, además de Romeo Santos en un participación especial.
(Edwin David Cardero)

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Entre generaciones

Y es que hoy en día son los hijos los que ponen la musica en la casa y son los padres los que se adaptan a sus gustos y no al revés como era antes. Tomando en cuenta esta realidad, la propuesta de Victor Manuelle marca una importante variante en lo que el público mixto espera de un artista como Victor Manuelle que ha sabido navegar en medio de ambas corrientes.

“Vamos a ver si el gas pela”, el sencillo promocional que forma parte de su nueva producción es el claro ejemplo de su acertada una propuesta que puede llamar la atención de ambos públicos en un mismo tema. Se trata de un corte de salsa con ingredientes de hoy, pero con una fuerte presencia de timbales y la colaboración de Miky Woodz para darle ese toque urbano que gusta a la juventud de hoy. Pero la gran sorpresa es la inclusion de la voz del fallecido “Sonero del Pueblo” Marvin Santiago, el cantante de salsa y plena que tuvo gran popularidad en los años 70’s y 80’s.

Marvin Santiago, quien además de haber sido solista, formó parte de las agrupaciones de Rafael Cortijo, Johnny ‘El Bravo’, Roberto Angleró, Bobby Valentin y la Puerto Rico All Stars. Desde siempre, su voz hizo que tuviera muchos seguidores y en parte gracias a sus frases jocosas y pueblerinas. En 1980 fue detenido y acusado de posesión y tráfico de drogas. La corte lo declaró culpable y fue condenado a diez años en la Cárcel Regional de Bayamón. Ahí fue recibido con ovaciones debido a su gran popularidad. Consiguió permisos para grabar y presentarse ahí dentro lo que generó polémica entonces. Sus discos “Adentro”, “El hijo del pueblo”, “El sonero del pueblo” y “Oficial, pero con tremenda pinta” fueron editados en presidio. Al poco tiempo de cumplir condena se convirtió al evangelio y debido a su buen comportamiento, consiguió rebajas en su pena y logró salir a mediados de 1986. Murió el 6 de octubre de 2004 y hoy la gente lo sigue recordando por su lenguaje pueblerino y callejero de la Isla del Encanto.

“Esta es la mejor combinacion que van a escuchar en los ultimos años, pero ustedes no estan preparados para esta conversación”, reza precisamente parte de la letra de “Vamos a ver si el gas pela”, que además de ser el título de la canción es una expresión muy común en Puerto Rico. “Es como un reto como cuando dices ‘vamos a ver quién es el mejor’, ‘Vamos a ver de qué cuero salen más correas’, creo que cada país tiene un refran que lo identifica de esa manera”, aclara.

Esa combinación a la que se refiere el tema es la que se genera entre un músico de ahora como Miky Woodz, uno de antaño como Marvin Santiago y el mismo Victor Manuelle. “Siempre pensé que Marvin Santiago es uno de los soneros con el lenguaje más pueblerino y callejero que nosotros teníamos. Y rescatar esa parte de ‘Fuego a la Jicotea’ que es bien Marvin y un refrán” fue el complemento perfecto que este salsero encontró para “Vamos a ver si el gas pela”.

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“Esta es la mejor combinacion que van a escuchar en los ultimos años, pero ustedes no estan preparados para esta conversación”

— Víctor Manulle/Cantante

Tomando en cuenta todos esos elementos y el toque juvenil de Miky Woodz, el resultado fue el esperado, aunque como dice el tema “ustedes no estan preparados para esta conversación”. “Porque ahora ese tipo de temática es la que están utilizando mucho los urbanos , pero esa era la temática que usaban los salseros en los años 70 como ‘Pa bravo yo’, ‘Quitate tú pa’ ponerme yo’, ‘La guapería’, en realidad viene de los soneros de los 70. Entonces rescaté la voz de Marvin y dije voy a busca a Miky Woodz, quiene stá catalogado en el ambiente urbano como de los lenguajes más callejeros, él habla de los refranes que están diciendo en la calle, no es tanto el urbano romántico, él es más calle y esa fusion la grabamos en el residencial Nemesio Canales donde se crió Marvin Santiago”.

“Esta salsa comenzó antes de que tú nacieras así que no vengas a roncarme con tiraderas”, dice también parte de la letra de este tema que en menos de una semana de su lanzamiento ya lleva miles de visitas en YouTube.

¿Puede un cantante agredir a otro hasta destrozarlo simplemente con su lírica?

Las “tiraderas”, mencionadas también en este sencilo de Victor Manuelle, muy comunes en esta nueva generación que oye música urbana, no es algo de hoy en día como algunos creen. Esas “tiraderas” en la que ciertos cantante exponen sus diferencias con otros músicos que las que hemos visto entre René Pérez Joglar mejor conocido como Residente con colegas como Tek One, Tempo, Coscuella o NK Profeta, no son cosa de ahora. Los salseros ya lo venían haciéndo en su época de los 70 y 80. “

El video que ya se puede ver en YouTube contó con la participación de los residentes de ese conjunto de apartamentos de Puerto Rico, la gente que conoció Marvin. “La gente estaba agradecida con ese homenaje a Marvin Santiago y nos recibieron de manera brutal. Más de 75 bailarines jóvenes para tratar de mostrarle al público joven que también la salsa es atractiva. Yo creo que es la fusion perfecta y si tú me dices qué tema están en el mismo medio de los dos (lados del disco) es ese”, explica.

La nueva propuesta de Victor Manuelle tiene dos caras
(Edwin David Cordero)

Ademas de la salsa para el bailador también está la salsa romántica con piano y “Devuelveme un te amo” es una representante de esa modalidad que se incluye en Lado A. “Desde que comienza notas que es una salsa con sonido pop y lo que tiene ese tema en particular es que es un tema como el ‘Y cómo es él’, de José Luis Perales, que está dedicado a mi nieta, pero que parece que es un amor puro, pero realidad yo le estoy cantando a mi nieta”, confiesa.

Una de las grandes sorpresas de este álbum es, sin duda, el sencillo “Decidí tener pantalones”, un tema de Anthony Romeo Santos hecho especialmente para Victor Manuelle, con una letra muy al estilo del lenguaje que utiliza en sus bachatas el “Chico de las poesías”. “Sí ese es Romeo y esa es la sorpresa. Está Romeo en los coros y la canción está muy ‘Romeística”, devela entre risas.

Este tema en cuestión, llegó a Victor Manuelle a través de su manejador que se encontró con Romeo, quien le dijo “Yo tengo una canción que escribí pensando en Victor Manuelle”. Al enterarse de ese tema, se despertó la curiosidad de Victor por saber cómo Romeo se lo imaginaba cantando salsa a su estilo. Desde el momento que recibió la canción, dice que le encantó mucho porque tenía ese lenguaje, ese idioma de Romeo que es universal y que ha demostrado a través de su carrera que le gusta a todo el mundo. “Yo le dije Romeo ‘pienso que si yo me traigo la canción y la hago mía le voy a quitar mucho de la esencia. Que tal si como tú te la imaginaste te involucras en la producción. Entonces, él practicamente organize todo el arreglo, lo tarareó y esa parte de ‘se acabó el abuso…’ le dije ‘eso es tan tú’ y que tal si haces los coros, no es una colaboración, simplemente estás en los coros, como cuando antes en una producción de Justo Betancourt era Héctor Lavoe y él lo aceptó”, recordó Victor Manuelle sobre este tema al que le tienen mucha fe y que proximante será otro de los sencillos de esta producción.

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“Victimas las dos” con la colaboración de La India, que por cierto está alejada de estas latitudes, es otro de los temas que se incluyen en el Lado A y pareciera que es una segunda parte del tema “Ese hombre”, porque incluso rescata frases como “Ese hombre que tu ves ahi”. “Eres un necio, estupido, engreido”, “Eres un payaso, vanidoso y caprichoso”. El video hoy tiene más de 12 millones de vistas en Youtube. “Lo que hizo interesante esta canción es que no es una colaboración forzada. Nosotros desde hace mucho tiempo nos encontrábamos en diferentes escenarios y (me decía) ‘Victor tenemos que hacer algo’. Pero yo no creo que la gente cuando escuche a Victor Manuelle con La India quiera escuchar cualquier tema, tenía que ser algo que impacte. Yo al ser fanático de La India, de toda su música, entiendo que cuando mejor luce La India es cuando más agresiva se pone en contra de los hombres y ese es su éxito, lo que le permite su capacidad histriónica al interpretar”, dijo Victor Manuelle, quien después de grabarla en el estudio con La India supo que sería un éxito y no se equivocó.

Otra colaboración que llama la atención en el Lado A es la que hace con la rapera colombiana Farina, una propuesta pegajosa para bailarla pegadito con un amor correspondido o con una chica en plena conquista. “La canción se llama ‘Besito Suave’, una canción bien coqueta, bien pícara”, dice sobre esta propuesta que no es más que un son montuno moderno. “Lo único que es que cuando entra el bit y la parte urbana se convierte en una fusion increíble, pero no deja de tener las bases latinas”.

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Para los más puristas

“Además del Lado A con estas tendencias para buscar a un público con un oído más frescos, también está el Lado B, que quizás es para complacer al critico más purista. Yo por siempre estar al medio he sido como el salsero que más criticas recibe, porque el salsero purista dice ‘Victor por qué tantas colaboraciones urbanas, tú tienes que hacer más salsa tradicional, tú vienes de un sello que admira a los grandes soneros, tú tienes que ser un poquito más musical’. Entonces decidí desahogarme en esta producción y el lado tradicional es realmente tradicional”, confesó.

Para lograr alcanzar ese objetivo, Victor Manuelle no se encaminó a elegir temas de salsa que sonaran a la música vieja de los 70, sino que se fue más allá, hasta la raíz. “Nos fuimos a grabar en cinta análoga, dos pulgadas, piano de cola, bajo acústico, cuerdas en vivo. Canciones que emulen esa época, siendo originales, no quise hacer canciones que se habían grabado en esa época. Busqué un sonido particular, hicimos canciones estilo conjunto, estilo Arsenio Rodríguez, o estilo (Johnny) Pachecho, de momento algo bien estilo Fania, buscando muchas oportunidades para que el público salsero tradicional quedara complacido también”, explicó Victor Manuelle en referencia a temas como “La Disputa” que desde sus primeros acordes muestra la gran diferencia de sonido mostrado en el Lado A al emplear una impecable percusión, cuerdas, metales e intrumentos de viento a su máxima expresión en vivo, muy al estilo de la salsa de antes. O la fuerza de “Vete y pregona” muy al gusto de salsero bailador que seguramente mostrará sus mejores pasos al oír las trompetas de este vibrante tema fiestero.

El salsero Víctor Manuelle posa el miércoles 27 de abril de 2022 en Miami
El salsero Víctor Manuelle posa el miércoles 27 de abril de 2022 en Miami para promover su nuevo álbum, “Lado A Lado B”, que sale el viernes.
(Marta Lavandier / Associated Press)

Pero no todo es así, el romancismo del bolero también tiene un espacio en este Lado B con el tema ‘Si es cuestión de imaginar”, un corte muy al estilo de Cheo Feliciano, para bailarlo con el amor de tu vida.

Para aquellos que les gusta tener el CD en formato fisico en el auto, Victor Manuelle explica que el “formato de CD obviamente no teien dos caras sino un solo lado, lo que hicimos fue dividirlo con un interludio donde cuando comienzan las primeras siete canciones yo hablo al principio de presentando el Lado A y cuando va a entrar en la música clásica vas a escuchar mi voz dándote la explicación de bienvenidos al Lado B y ahi les doy la explicación para que la gente pueda entender”.

Victor Manuelle explica además que para el coleccionista hay un sorpresa adicional. “Hicimos el Lado B en pasta, en vinilo y eso le va a dar obviamente ese sonido retro, porque no es lo mismo, que eso se ha convertido de moda, que cuando vas al estudio a grabar todo es en computadora y luego haces una pasta, pero en nuestro caso esto se grabó en cinta dos pulgadas y cuando tú lo pongas en el tocadiscos vas a notar la diferencia”.

“Lado A y Lado B” se lanza este viernes 29 de abril en todas las plataformas digitales, el disco en vinilo también llega a las tiendas y venta online, pero mientras esta producción llega a tus manos, cada domingo puedes ver a Victor Manuelle en su faceta como juez en el programa de talentos y tributos musicales “Tu cara me Suena” en la cadena Univision.

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