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Internacional

Cómo Kia se está posicionando como la automotriz del futuro

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Hace una década el show Tecnológico mas grande del mundo, el CES en Las Vegas, no tenía automóviles en su exposición. Hoy la feria es un estandarte de la evolución de mundo automotriz.

Mientras la aviación no ha evolucionado para mejor, ya que hoy viajar en avión es mas incómodo que antes y los tiempos de viaje son mas largos que en los 70, la industria automotriz si evolucionó, dando mas eficiencia, comodidad y seguridad.

Y cada evolución tiene sus ganadores y perdedores. Así como Blackberry y Nokia, entre otras, quedaron en el camino de la evolución de los teléfonos inteligentes, Sansung, Apple y la china Huawei, se adueñaban de la mayoría del mercado.

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Y esto pudiera pasar con la evolución del mercado automotriz, donde algún fabricante pudiera quedar rezagado ante las nuevas tecnologías y sucumbir ante la competencia.

Marcas como Oldsmobile, Plymouth, Mercury, Saturn y Pontiac quedaron rezagadas ante la competencia, el futuro de la tecnología automotriz pudiera dejar a otras más en el camino.

De las marcas que vienen pisando fuerte y le están haciendo frente a la competencia con adelantos tecnológicos, hay una que está combatiendo en todos los frentes y en menos que termine esta nueva década, podrá convertirse en uno de los lideres mundiales. Y es Kia.

A principios de los 80, cuando comencé a analizar los mercados del automóvil en Estados Unidos, le envié un reporte a los tres grandes de Detroit sobre el avance japones en la industria y como deberían de enfrentarlos.

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Toyota, Datsun (luego le cambiaron el nombre a Nissan) y Honda, estaban vendiendo sus pequeños automóviles en un mercado de autos grandes y cómodos. Y la crisis del petróleo los favoreció.

Mientras los tres grandes de Detroit trataban de competir en ese mercado de autos pequeños con limones, que hoy solo quedan para reírse de la historia, como el Chevy Vega y el Ford Pinto entre muchos más, los japoneses se fueron posicionando hasta ganar más y mas cuota de mercado. Tanto que el gobierno americano los obligo a fabricar “en casa” sus autos.

Y mi predicción de que los japoneses se iban a adueñar de una buena cuota de mercado que tenía el grupo de tres de Detroit, fue correcta. Y hoy mi predicción y mi apuesta es a las marcas coreanas, y sobre todo a Kia.

Las tras marcas coreanas (Kia, Hyundai y Genesis), han ganado los mejores puestos de fiabilidad de J.D.Power y Consumer Report, mientras Kia está siendo un boom en mercados emergentes.

Kia comenzó en México en el 2016, y su producción el año pasado creció un 33 por ciento interanual a 294,600, algo que en proporción ningún competidor le llego de cerca en el país azteca.

Las ventas del Kia Seltos (que acaba de llegar a Estados Unidos) en India han impulsado a Kia Motors India a la posición del quinto fabricante de automóviles más grande del país. Y eso que recién llegó a ese mercado. Y así en muchos mercados emergentes donde Kia se está posicionando fuertemente.

Las ventas de Kia en Estados Unidos han ido en constante aumento, y la automotriz tuvo un 2019 soñado, ya que obtuvo tantos galardones que tuvo que ampliar el espacio para los trofeos.

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Kia vende mas autos a los Hispanos en los Estados Unidos que su hermano Hyundai. Su publicidad y relaciones públicas al mercado latino es inmejorable.

Mientras su hermano mayor Hyundai tuvo un aumento de ventas del 5% en enero, Kia logró un aumento del 8% en sus ventas en el mes pasado.

Y estos aumentos sobre su socio van acortando la brecha de ventas en Estados Unidos, donde Kia se puso a solo 5% de Hyundai, cuando la pasada década la brecha era del 25%.

Así como está pasando en países emergentes, se espera que el nuevo SUV Seltos, sea un boom como lo ha sido el Telluride, que tiene a los concesionarios a los gritos para que el fabricante les supla más. En algunos Estados el Telluride tiene lista de espera en los concesionarios.

Para mi opinión, Kia estará volando sobre una alfombra roja y en esta década empezará a mirar a muchos de sus competidores desde arriba.

El futuro de Kia

El fabricante anunció recientemente su plan de lanzar 11 modelos eléctricos para el 2025 como parte de una estrategia de 25 billones de dólares, para transformarse en un fuerte competidor de vehículos eléctricos y soluciones de movilidad, en los próximos cinco años.

Kia planea lograr una participación de mercado del 6.6 por ciento en el mercado global de vehículos eléctricos y aumentar la participación de los automóviles ecológicos, incluidos los vehículos eléctricos, al 25 por ciento de sus ventas a través de esta estrategia.

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En 2026, cuando el negocio de vehículos eléctricos se ponga en el camino correcto, venderá un millón de vehículos ecológicos, incluidos 500,000 vehículos eléctricos en todo el mundo.

Además, el fabricante de automóviles coreano lanzará un modelo EV puro el próximo año que puede correr más de 500 km con una sola carga y puede cargarse completamente en 20 minutos.

Kia también sugirió servicios de movilidad como otro negocio futuro. La esencia es proporcionar servicios de movilidad basados en vehículos eléctricos y conducción autónoma en las principales ciudades del mundo.

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Por ejemplo, Kia Motors construirá centros de movilidad con estaciones de carga para vehículos eléctricos, centros de mantenimiento e instalaciones de conveniencia en grandes ciudades globales donde las personas están muy preocupadas por el medio ambiente y los automóviles eléctricos están ganando popularidad.

El plan de Kia Motors es desarrollar nuevos negocios, como el uso compartido de automóviles, el mantenimiento y los traslados robóticos mediante el uso de estos centros como bases para las transferencias desde vehículos con motor de combustión interna, que no pueden ingresar al centro de la ciudad debido a regulaciones ambientales, a vehículos eléctricos.

El plan de Kia incluirá conceptos para posicionarse como líder en la era de los vehículos eléctricos, y una marca amada por los millennials y la Generación Z, que creará un símbolo de desafío e innovación.

Se espera que el próximo vehículo eléctrico de Kia, que llegará en 2021, se ubicará por encima de los modelos eléctricos e-Niro y Soul existentes y se basará en el concepto “Imagine”.

El EV tiene un diseño cruzado que borra los límites entre los vehículos utilitarios deportivos y de pasajeros, haciéndose eco de lo que se ve en el concepto Imagine de cuatro puertas, revelado en el Salón del Automóvil de Ginebra el año pasado.

El nuevo vehículo de Kia de cero emisiones, tendrá un nuevo nombre y modelo, en lugar de ser una variante de un modelo existente, y entra dentro de la línea sobre la política de Kia de tener modelos independientes para sus autos eléctricos.

Kia vende dos modelos eléctricos actualmente, el e-Niro y Soul Electric. Agregar un tercer modelo más grande ayudará al fabricante a alcanzar su objetivo de una cuota de mercado global de vehículos eléctricos de 6.6 por ciento para el 2025.

Un comunicado de la automotriz coreana acota: “El Soul EV y el E-Niro se sientan en el mismo segmento del mercado, por lo que deberíamos agregar modelos para otros segmentos”.

El nuevo modelo se sentará en una nueva plataforma a medida, compartida con la marca hermana Hyundai, que se convertirá en la base de una gama de SUV y sedanes más potentes y más grandes en el futuro.

Se espera que este nuevo modelo tenga un rango de 310 millas de alcance, 28 millas más de lo que ofrece actualmente el E-Niro. En última instancia, Kia está trabajando hacia un rango de 500 millas para sus vehículos eléctricos, pero esto no se espera tan pronto como para el 2021.

Que significa Kia?

El nombre “Kia” proviene del idioma chino. Al echar un primer vistazo a la primera sílaba de la palabra, “Ki”, esto se traduce al inglés como “surgir o salir”. Esto simplemente deja la letra “a”.

Pero en realidad se refiere a todo el continente de Asia. Luego, cuando se juntan, Kia significa levantarse o salir de Asia. Y Kia salió de Asia y está conquistando el mundo.


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