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¿Tengo coronavirus? Los CDC actualizan la lista de síntomas de COVID-19

A gets a coronavirus test
El alcalde de la ciudad de Carson, Albert Robles, se autoevalúa en un nuevo sitio de pruebas de COVID-19 fuera del ala este del Centro Comunitario Juanita Millender-McDonald en Carson.
(Genaro Molina/Los Angeles Times)

El CDC ha añadido seis nuevos síntomas a su lista de signos de que una persona ha sido infectada por el nuevo coronavirus, incluyendo escalofríos y pérdida del sentido del olfato.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades hicieron seis adiciones a su lista oficial de síntomas de COVID-19 esta semana para ayudar a los médicos y pacientes a comprender mejor quién podría estar enfermo por el nuevo coronavirus.

Los síntomas recientemente agregados incluyen escalofríos, temblores con escalofríos que no ceden, dolor muscular, dolor de cabeza, de garganta y pérdida creciente del olfato o el gusto.

Se unen a la lista de síntomas de COVID-19 identificados por la agencia de salud pública de EE.UU al inicio del brote: fiebre, tos y falta de aliento o dificultad para respirar.

Si tiene alguno de estos síntomas, y especialmente si padece varios de ellos, es una buena idea llamar a su proveedor de atención médica, dijeron expertos en salud.

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También puede usar la herramienta de autocomprobación de los CDC para ayudarlo a decidir cuándo buscar atención médica.

El Dr. John Swartzberg, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley, dijo que no es sorprendente que los CDC actualicen su lista de síntomas a medida que haya más información disponible sobre el virus. “Es lo que deberían estar haciendo”, indicó.

“Esta es una enfermedad completamente nueva y estamos aprendiendo enormes cantidades al respecto”, agregó Swartzerg, “incluidas sus manifestaciones clínicas”.

El nuevo coronavirus que nos mantiene atrapados en casa ha estado circulando en la población humana por sólo cuatro meses.

Coronavirus: El personal de los hospitales peor pagados dicen que se enfrentan a riesgos como los médicos y las enfermeras, pero se sienten ignorados.

A medida que más personas se infectan, los científicos obtienen una mejor comprensión de cómo se propaga, cómo nos enferma y cuál es la mejor forma de tratarla.

Hasta el lunes, había infectado a más de 3 millones de personas en todo el mundo y provocado más de 210.000 muertes, según la Universidad Johns Hopkins.

Un portavoz de los CDC dijo que los síntomas de COVID-19 recientemente agregados reflejan cambios en la definición de un caso adoptado por el Council of State and Territorial Epidemiologists (CSTE).

El CSTE está compuesto por epidemiólogos que trabajan en departamentos de salud en todo el país y hacen recomendaciones a los CDC sobre cómo rastrear y reportar enfermedades.

Swartzenberg los describió como los “ojos y oídos de los CDC”.

“Están viendo lo que informan los médicos y luego envían esos datos a los CDC”, señaló.

El 5 de abril, la junta ejecutiva de CSTE aprobó una declaración de 10 páginas que establecía las mejores prácticas para rastrear y reportar casos de COVID-19. La declaración enumera los síntomas que se identifican con mayor frecuencia con la enfermedad.

Esta semana, el principal funcionario de educación de California dijo lo que muchos habían anticipado: No esperen las tradicionales ceremonias de graduación de la escuela secundaria para la clase del 2020.

El informe del CSTE señala que no todas las personas infectadas por el coronavirus tienen los mismos síntomas. Algunos no tienen síntomas en absoluto, mientras que aproximadamente el 80% de los que se enferman con COVID-19 experimentan lo que los médicos llaman síntomas “leves a moderados”, similar a tener gripe, pero no lo suficientemente grave como para requerir hospitalización.

El quince por ciento de los casos son lo suficientemente graves como para necesitar oxígeno suplementario, y el 5% son lo bastante críticos como para requerir ventilación mecánica.

El informe de CSTE señaló que las personas con COVID-19 generalmente desarrollan sus primeros síntomas, que incluyen fiebre y problemas respiratorios leves, aproximadamente cinco días después de la infección.

Swartzberg dijo que esos síntomas pueden durar entre siete y 14 días, pero los casos agudos podrían prolongarse más que eso.

“Es una curva en forma de campana, con algunas personas enfermas sólo pocos días y otras con síntomas que duran más de dos semanas”, expuso.

A medida que los expertos en salud continúen aprendiendo más sobre la enfermedad, es probable que se agreguen otros síntomas a la lista de los CDC, dijo Janet Hamilton, directora ejecutiva de CSTE.

“Es tan nuevo y se está moviendo rápidamente”, enfatizó. “No podría decirte cuándo planeamos actualizarlo, pero la actualización es nuestro proceso normal cuando se trata de infecciones emergentes”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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