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¿Por qué miles de inmigrantes cruzan repentinamente a España desde el norte de África?

Uniformed troops carry a shirtless man along the shore
Soldados españoles expulsan por la fuerza a un migrante marroquí, el martes, del enclave español de Ceuta en la costa norteafricana.
(Bernat Armangue / Associated Press)

Unas 8.000 personas han llegado a la ciudad española de Ceuta desde Marruecos en los últimos dos días, la mayoría nadando alrededor de rompeolas y cruzando la frontera para llegar al enclave español en el norte de África.

El aumento sin precedentes ha tensado las relaciones entre Marruecos y España, y el primer ministro español, Pedro Sánchez, canceló un viaje a París para realizar una visita no programada a Ceuta, donde el país europeo ha desplegado refuerzos militares y policías a lo largo de la frontera. A continuación, se muestra lo que está sucediendo:

¿Dónde está Ceuta?

Ceuta es una ciudad costera del norte de África que pertenece a España desde el siglo XVI. Al igual que Melilla, otra posesión española en la costa marroquí, en las últimas décadas se ha convertido en un punto de tensión para los migrantes de Marruecos y África subsahariana que buscan ingresar a Europa.

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El año pasado, unas 2.200 personas cruzaron a Ceuta y Melilla escalando vallas fronterizas o nadando desde el lado marroquí. Ceuta tiene una población de 85.000 habitantes y está conectada con la España continental mediante servicios de ferry a través del estrecho de Gibraltar.

¿Qué está pasando en Ceuta?

Los migrantes regularmente cruzan la frontera en pequeñas cantidades, pero la escala de los cruces esta semana es excepcional. Miles de personas pudieron llegar a la zona fronteriza sin ser detenidas por las autoridades marroquíes.

Unas 8.000 personas, de las cuales 2.000 que se cree son menores de edad, llegaron a Ceuta en los últimos dos días nadando o remando en pequeñas embarcaciones alrededor de los rompeolas que separan los dos países. España desplegó tropas y vehículos blindados en la frontera el martes, reunió a los migrantes en una playa y envió a muchos de ellos de regreso a Marruecos a través de una puerta en la valla fronteriza. La Cruz Roja dice que un joven murió y decenas de individuos fueron tratados por hipotermia.

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¿Qué hay detrás de este aumento?

Marruecos ha dicho poco sobre por qué relajó los controles fronterizos. Muchos sospechan que se trata de una represalia contra España por haber permitido que el líder de un grupo militante, Brahim Ghali, recibiera tratamiento médico en un hospital español. Dos funcionarios marroquíes hicieron explícito ese vínculo en comentarios públicos el miércoles.

Ghali encabeza el Frente Polisario, que lucha por un Sahara Occidental independiente, una antigua colonia española que Marruecos anexó en la década de 1970. Fue hospitalizado en la ciudad española de Logroño el mes pasado en una medida que enfureció al gobierno de Marruecos, mismo que advirtió que habría “consecuencias”.

Algunos expertos dicen que el tema va más allá de Ghali y que Marruecos quiere que España apoye la soberanía del país africano sobre el Sahara Occidental, como lo hizo Estados Unidos bajo la administración Trump el año pasado.

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¿Qué pasa con los migrantes ahora?

El Ministerio del Interior de España informó que aproximadamente la mitad de los que lograron cruzar ya fueron enviados de regreso a Marruecos. Según un acuerdo de tres décadas entre los dos países, las autoridades españolas pueden devolver a los adultos que cruzan la frontera de forma irregular.

El martes, se pudo ver a soldados españoles dirigiendo a los migrantes hacia una puerta fronteriza, en algunos casos golpeándolos para que se apresuraran. Un reportero de Associated Press vio a varios niños entre los que eran rechazados, a pesar de que el gobierno español afirmó que no se devolvería a ningún menor no acompañado. Muchos de los niños no acompañados estaban detenidos en cuarentena en almacenes gestionados por la Cruz Roja.

¿Cuáles son las implicaciones más amplias para España?

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Los acontecimientos en Ceuta se han convertido en una de las mayores crisis en las relaciones entre España y Marruecos desde 2002, cuando estalló una disputa territorial sobre una isla deshabitada frente a la costa marroquí. La situación representa un desafío humanitario, diplomático y político para el gobierno de Sánchez.

En los últimos años, el país europeo ha experimentado incrementos repentinos en las llegadas de migrantes a su costa sur y a las Islas Canarias, lo que ha provocado preocupaciones sobre la migración que han contribuido a impulsar el ascenso de Vox, un partido de extrema derecha que entró en el parlamento en 2019, y que culpa de la situación en Ceuta a la “inacción” del gobierno; el líder del partido visitó la ciudad el martes.

¿Cómo afecta esto a la migración en Europa?

Otras naciones de la Unión Europea están observando atentamente los acontecimientos en Ceuta porque la frontera de España con Marruecos es también la frontera exterior de la UE. Desde la crisis migratoria europea en 2015, el bloque ha tratado de reducir el flujo de migrantes irregulares a Europa, en parte buscando acuerdos con países de tránsito, incluidos Marruecos, Turquía y Libia, para retener a las personas en contexto de movilidad.

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La situación en Ceuta, así como una crisis similar en la frontera terrestre de Turquía con Grecia el año pasado, muestran cómo estos acuerdos pueden dar a los países de tránsito mucha influencia en la UE de 27 naciones. Su comisaria de Interior, Ylva Johansson, calificó la situación de Ceuta como “preocupante”, e instó a Marruecos a evitar que más personas crucen de forma irregular.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.


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