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Museo de Londres devolverá piezas del siglo XIX a Nigeria

Esta fotografía proporcionada por el Museo y Jardines Horniman
Esta fotografía proporcionada por el Museo y Jardines Horniman muestra una placa de aleación de cobre de Benín que representa un encuentro entre Uwangue, jefe de Benín, y comerciantes portugueses, que aparecen a su izquierda y derecha.
(Horniman Museum / Associated Press)

Un museo de Londres acordó el domingo devolver una colección de bronces de Benín saqueada a fines del siglo XIX de lo que ahora es Nigeria, mientras las instituciones culturales británicas están bajo presión para repatriar los artefactos obtenidos durante la era colonial.

El Museo y Jardines Horniman informó que transferirá 72 artículos al gobierno de Nigeria. La decisión se produce después de que la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria solicitó formalmente la devolución de los artefactos a principios de este año y luego de una consulta con miembros de la comunidad, artistas y escolares en Nigeria y el Reino Unido, dijo el museo.

“La evidencia es muy clara de que estos objetos fueron adquiridos a la fuerza, y la consulta externa apoyó nuestra opinión de que es tanto moral como apropiado devolver su propiedad a Nigeria”, dijo en un comunicado Eve Salomon, presidenta del consejo de administración del museo. “Horniman se complace en poder dar este paso”.

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La colección de Horniman es una pequeña parte de los 3.000 a 5.000 artefactos extraídos del Reino de Benín en 1897, cuando los soldados británicos atacaron y ocuparon la ciudad de Benín en una época en que Gran Bretaña expandía su influencia política y comercial en África occidental. El Museo Británico tiene más de 900 objetos de Benín y los Museos Nacionales de Escocia tienen otros 74. Otros se encuentran en diversos museos de todo el mundo.

Los artefactos incluyen placas, figuras de animales y humanos, y objetos monárquicos hechos de latón y bronce. El término general bronces de Benín se aplica a veces a artículos hechos de marfil, coral, madera y otros materiales, así como a las esculturas de metal.

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Cada vez más países como Nigeria, Egipto y Grecia, así como pueblos indígenas desde América del Norte hasta Australia, están exigiendo la devolución de artefactos y restos humanos en medio de una reevaluación global del colonialismo y la explotación de las poblaciones locales.

Nigeria y Alemania firmaron recientemente un acuerdo para la devolución de cientos de bronces de Benín.


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