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Venezuela: Guaido, flanqueado por miembros de las fuerzas armadas, pide a los militares que abandonen Maduro

La policía venezolana usó gas lacrimógeno este martes por la mañana para tratar de dispersar a cientos de partidarios del autoproclamado presidente Juan Guaidó, que desde una autopista cerca de la principal base aérea de Caracas pidió a las fuerzas armadas que abandonaran su apoyo al presidente Nicolás Maduro.

La cobertura televisiva de la protesta, que Guaidó denominó "Operación Libertad", mostró a varios militares uniformados con brazaletes azules participando en la manifestación que cerró una de las principales autopistas de Caracas el día anterior a la fecha en que se espera que se lleven a cabo las protestas contra Maduro el Primero de Mayo en todo el país.

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"Como presidente interino de Venezuela, el legítimo comandante de las fuerzas armadas, hago un llamado a todos los soldados para que se unan a nosotros en el marco de la no violencia", dijo Guaidó en el video. Según los medios de comunicación social, las protestas se han extendido a otras ciudades venezolanas.

Pero no hubo señales inmediatas de deserciones a gran escala entre las fuerzas militares, y los funcionarios progubernamentales denunciaron a los "traidores" y reafirmaron su lealtad a Maduro.

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Venezuela's opposition leader and self-proclaimed president Juan Guaido, center, stands with an unidentified military officer who is helping to lead a military uprising, center left, as they talk to the press and supporters outside La Carlota air base in Caracas, Venezuela, Tuesday, April 30, 2019. GuaidÛ took to the streets with activist Leopoldo Lopez and a small contingent of heavily armed troops early Tuesday in a bold and risky call for the military to rise up and oust Maduro. (AP Photo/Fernando Llano)
Venezuela's opposition leader and self-proclaimed president Juan Guaido, center, stands with an unidentified military officer who is helping to lead a military uprising, center left, as they talk to the press and supporters outside La Carlota air base in Caracas, Venezuela, Tuesday, April 30, 2019. GuaidÛ took to the streets with activist Leopoldo Lopez and a small contingent of heavily armed troops early Tuesday in a bold and risky call for the military to rise up and oust Maduro. (AP Photo/Fernando Llano) (Fernando Llano / Associated Press)

Guaidó, miembro de la oposición en la Asamblea Nacional, se declaró presidente en enero pasado, alegando legitimidad constitucional y que la reelección de Maduro el pasado mes de mayo fue fraudulenta. Desde entonces ha obtenido un apoyo internacional considerable.

Pero a pesar de la disminución de la popularidad del líder socialista, Maduro mantiene el apoyo de las fuerzas armadas.

El líder de la oposición, de 35 años de edad, había pedido anteriormente al ejército que abandonara a Maduro, y se ha informado que más de 1.000 soldados y miembros de la guardia nacional han solicitado asilo en Colombia. Pero la eficacia de este último llamamiento a abandonar a Maduro sigue siendo incierta: hasta ahora, la dirección militar permanece del lado de Maduro.

En medio de los rápidos acontecimientos, el general de división Jesús Rafael Suárez Chourio, jefe del ejército venezolano, emitió un mensaje en Twitter declarando su "absoluta lealtad" a Maduro, que también es el comandante en jefe del Ejército.

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"No pueden dividir a nuestro pueblo con engaños para cumplir con intereses antipatrióticos", tuiteó el general. "El imperialismo norteamericano nunca nos vencerá".

Los miembros de la administración de Maduro se apresuraron a etiquetar a los participantes militares en la protesta como traidores.

El ministro de Defensa, Vladimir Padrino, dijo este martes por Twitter que los cuarteles militares informaron sobre "actividad normal" y que los oficiales mantenían el control sobre las tropas. "Leal siempre, la traición nunca," dijo.

Junto con Guaidó en un video grabado la madrugada de este martes, apareció Leopoldo López, un líder de la oposición que ha estado bajo arresto domiciliario por supuesta incitación a la violencia durante las manifestaciones masivas de 2014. López, cuyo arresto fue criticado por muchas organizaciones de derechos humanos, dijo a los periodistas que miembros de las fuerzas armadas lo habían "liberado".

Las protestas atrajeron inmediatamente los comentarios de los líderes internacionales. En Washington, el secretario de Estado Michael R. Pompeo, dijo que Washington "apoya plenamente al pueblo venezolano en su búsqueda de libertad y democracia". La democracia no puede ser derrotada".

Mandatory Credit: Photo by RAYNER PENA/EPA-EFE/REX (10223118a) Venezuelan opposition leader Leopoldo Lopez (C) talks to media after being released from his home in Caracas, Venezuela, 30 April 2019. Lopez, who was under house arrest, was released early morning 30 April by an opposition movement. Venezuelan opposition leader Lopez freed from house arrest, Caracas, Venezuela - 30 Apr 2019 ** Usable by LA, CT and MoD ONLY **
Mandatory Credit: Photo by RAYNER PENA/EPA-EFE/REX (10223118a) Venezuelan opposition leader Leopoldo Lopez (C) talks to media after being released from his home in Caracas, Venezuela, 30 April 2019. Lopez, who was under house arrest, was released early morning 30 April by an opposition movement. Venezuelan opposition leader Lopez freed from house arrest, Caracas, Venezuela - 30 Apr 2019 ** Usable by LA, CT and MoD ONLY ** (Rayner Pena / EPA/Shutterstock)

Estados Unidos ha aplicado fuertes sanciones económicas contra el gobierno de Maduro con la esperanza de acelerar un cambio de liderazgo.

El presidente colombiano Iván Duque reiteró el llamado de Guaidó a los militares venezolanos para que abandonen a Maduro, mientras que el presidente boliviano Evo Moráles expresó su apoyo a Maduro.

Duque ha liderado a varias naciones sudamericanas en su llamado a que Maduro se retire. Colombia ha recibido un estimado de 1.2 millones de inmigrantes venezolanos en los últimos años, la mayor parte entre las naciones receptoras de los 4 millones de venezolanos que han huido de su país desde que el predecesor de Maduro, Hugo Chávez, tomó el poder en 1999.

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Los venezolanos están huyendo de una economía colapsada, de la escasez de alimentos y medicinas y de la delincuencia desenfrenada.

Los corresponsales especiales Mogollon y Kraul informaron desde Caracas y Bogotá, Colombia, respectivamente. Patrick McDonnell contribuyó desde la Ciudad de México.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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