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Venezuela ha vivido antes grandes protestas. ¿Por qué este momento es diferente?

Venezuela ha vivido antes grandes protestas. ¿Por qué este momento es diferente?
El líder de la oposición venezolana, Juan Guaidó, reconocido como presidente interino por EE.UU, habla a sus partidarios en Caracas el miércoles. (Miguel Gutierrez / EPA / Shutterstock) (Los Angeles Times)

Desde que asumió el cargo en 2013 después de la muerte de su mentor Hugo Chávez, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, ha resistido innumerables protestas contra el gobierno, que han provocado cientos de muertes y miles de arrestos en violentos enfrentamientos con la policía.

Según el Observatorio Venezolano de Conflictos Sociales, se han realizado más de 48.900 protestas contra el gobierno desde 2013, en su mayoría compuestas por grandes grupos de vecinos, empleados públicos y estudiantes universitarios. El grupo de derechos humanos informa que las protestas en 2018 superaron las dos oleadas más grandes de 2014 y 2017.

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En 2014, las manifestaciones contra la creciente delincuencia y la escasez de bienes básicos en la nación sudamericana terminaron con la muerte de más de 40 personas y el encarcelamiento del líder opositor Leopoldo López. Los venezolanos tomaron las calles nuevamente en 2017 después de que la Corte Suprema del país aprobara la transferencia de poderes legislativos de la Asamblea Nacional, dirigida por la oposición, a Maduro. La cifra de muertos en ese momento fue de más de 150 y miles más resultaron heridos.

La situación de hoy es diferente. A medida que la crisis humanitaria de Venezuela llega a un nuevo extremo, muchas personas pobres y de clase trabajadora que tradicionalmente apoyó la agenda chavista se unieron a las protestas. Maduro enfrenta una fuerte presión internacional para que renuncie, ya que más de 20 países, incluido Estados Unidos, han reconocido al líder opositor Juan Guaidó como presidente interino de Venezuela.

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Mientras que la inquietud continúa desarrollándose, aquí están las condiciones que distinguen las protestas actuales:

Una crisis humanitaria sin precedentes

En el pasado un país próspero, Venezuela sufre ahora una crisis económica que, según los críticos, se debe a una disminución en la producción de petróleo, la corrupción y la mala gestión del gobierno. La inflación durante 2018 superó el millón por ciento, y un estudio reciente realizado por investigadores universitarios en Venezuela encontró que la pobreza basada en el ingreso casi se duplicó, de poco menos del 50% de los hogares en 2014 al 87% en 2017.

Con el salario mínimo de alrededor de $ 6 al mes, muchos ya no pueden pagar una gran cantidad de alimentos. El país también tiene la tasa de homicidios más alta del mundo con 81.4 muertes por cada 100.000 personas (en comparación con 5.3 por 100.000 en EE.UU), Según el grupo de monitoreo de delitos del Observatorio de Violencia de Venezuela.

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Esto ha alimentado un éxodo masivo. En la actualidad, hay aproximadamente 3.4 millones de refugiados y migrantes venezolanos en todo el mundo, con aproximadamente 1 millón de personas que se mudaron a la vecina Colombia entre marzo de 2017 y junio de 2018. (La población de Venezuela es de aproximadamente 32 millones). El número de solicitantes de asilo venezolanos en todo el mundo aumentó de aproximadamente 4.000 en 2014 a más de 200.000 en 2018.

"En 2014, hubo quejas, escasez de alimentos, pero nada de lo que padeces últimamente", dijo Michael Matera, director del Programa de las Américas en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. "Lo que hemos visto en el último año no tiene precedentes. Es Yemen, es Siria, es Afganistán, pero Venezuela está en el hemisferio occidental".

Fuerte presión internacional

La crisis humanitaria y la reelección de Maduro en mayo pasado, ampliamente denunciada como fraudulenta, han ayudado a movilizar a la oposición internacional. David Smilde, un experto de Venezuela en la Universidad de Tulane, dijo que aunque los líderes de la oposición habían pedido la renuncia de Maduro en 2014, su partido acababa de recibir un fuerte respaldo en las elecciones municipales.

"Esa afirmación sonó internacionalmente", dijo Smilde. "Por supuesto, EE.UU siempre ha apoyado a la oposición, pero no hubo un apoyo internacional generalizado en Europa y la región que apoya al movimiento de oposición".

Los intentos anteriores de los gobiernos extranjeros para mediar en las conversaciones entre Maduro y la oposición fracasaron, pero ahora, dijo Smilde, el apoyo a Guaidó de la coalición de Lima de los países del hemisferio occidental y de las naciones de Europa occidental ha "otorgado a este movimiento mucho más poder".

El gobierno de Trump anunció sanciones el 28 de enero contra la empresa petrolera estatal de Venezuela, Petróleos de Venezuela, conocida como PDVSA.

Lisa Viscidi, directora del Programa de Energía, Cambio Climático e Industrias Extractivas del comité de expertos del Diálogo Interamericano, dijo que si bien las sanciones anteriores han incluido acciones dirigidas a los funcionarios venezolanos, la acción reciente podría tener un efecto mucho más fuerte. Venezuela produce poco a nivel nacional, además del petróleo, y depende en gran medida de las ganancias del petróleo de las exportaciones para importar bienes básicos.

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"La amenaza de sanciones ha estado flotando en EE.UU durante muchos años", dijo. "Siempre les preocupó el temor de que la crisis humanitaria empeorara porque la situación económica sería crítica sin una garantía de que hubiera un cambio positivo en el gobierno. Esa amenaza todavía existe, todavía no sabemos cómo va a terminar esto".

Maduro aún cuenta con el apoyo de los militares de Venezuela, así como de Rusia y China, ambos prestamistas principales del país.

"Estamos en una batalla histórica", dijo Viscidi durante una visita a una base militar a principios de febrero. "Estamos frente a la mayor agresión política, diplomática y económica que Venezuela ha enfrentado en 200 años".

Partidos de oposición unidos bajo Guaidó.

El liderazgo de la Asamblea Nacional rota entre los partidos de oposición, pero los líderes de la oposición históricamente divididos se han unido en las últimas semanas detrás de Guaidó. Hasta ahora, la oposición se ha negado a negociar con Maduro, ha exigido su renuncia y ha pedido un gobierno de transición y nuevas elecciones.

Harold Trinkunas, un miembro no residente de la Brookings Institution en Washington, comparó la postura unida de la oposición con sus desacuerdos en 2014 y 2017 sobre si participar en la desobediencia civil contra Maduro.

"La oposición venezolana abarca todo el espectro, desde ex miembros del partido comunista hasta libertarios de derecha", dijo. "Ellos no tienen mucho en común, aparte de que quieren que Maduro deje el poder".

Demografía de los manifestantes

Las recientes protestas contra Maduro involucran a un segmento más amplio de la población, incluidos los barrios pobres que tradicionalmente han apoyado las políticas socialistas de Chávez y Maduro y se han beneficiado de viviendas y alimentos subsidiados.

Manuel Felipe Sierra, periodista y analista político en Venezuela, dijo que las personas perciben a Guaidó no como un representante de un partido político sino como un líder que representa una respuesta a la crisis humanitaria.

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"La crisis social y económica es tan grande que lo que se ve en la calle no es sólo de la oposición política", dijo.

Respuesta del gobierno a los manifestantes

Los expertos dicen que Maduro está adoptando un enfoque más medido contra las protestas que en el pasado, cuando los enfrentamientos con frecuencia resultaron en el uso de gases lacrimógenos y cañones de agua. Al mismo tiempo, las Naciones Unidas informaron en enero que al menos 850 personas fueron detenidas y más de 40 asesinadas durante las recientes protestas, muchas de ellas por parte de las fuerzas de seguridad durante manifestaciones y redadas ilegales en barrios pobres.

Abraham Lowenthal, presidente emérito del Consejo del Pacífico sobre Política Internacional, dijo que la pregunta clave para avanzar es si los miembros de las fuerzas armadas están dispuestos a desertar.

"Creo que es una suposición segura de que hay varios oficiales de alto rango en las fuerzas armadas venezolanas que han sido leales a Maduro y a Chávez", dijo, "pero que reconocen que las cosas han ido cuesta abajo y que la situación económica y la hiperinflación  es desesperante, la industria petrolera está en mal estado y todas las presiones internacionales están aumentando".

Smilde dijo que la agresión disminuida de la Guardia Nacional de Venezuela podría sugerir que los militares no están dispuestos a participar en la represión en nombre de Maduro. Human Rights Watch y el Foro Penal Venezolano, un grupo que rastrea los arrestos políticos, también informaron que en los últimos años, las fuerzas de inteligencia y de seguridad han detenido y torturado a personal militar acusado de conspirar contra el gobierno.

Aunque López fue encarcelado durante las protestas de 2014, Guaidó ha evitado hasta ahora ese resultado. Fue detenido brevemente a mediados de enero en un incidente que el ministro de comunicaciones del país describió como un "procedimiento irregular" dirigido por un grupo de funcionarios que actúan de manera unilateral.

"Estados Unidos ha amenazado con que si algo le sucediera a la Asamblea Nacional o a Guaidó habría consecuencias más serias", dijo Smilde. "Esa presión internacional definitivamente ha hecho posible este fortalecimiento de la oposición".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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