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OPINIÓN: Armenia-Azerbaiyán: El conflicto olvidado por la pandemia

La foto muestra los daños ocurridos en una zona civil en la región donde han ocurrido los combates fronterizos.
(Cortesía: Armenian National Committee of America


)

Durante la tarde del 12 de julio, las fuerzas armadas azerbaiyanas iniciaron operaciones militares en la frontera de la República de Armenia, desplegando tanques, artillería pesada y aviones teledirigidos contra objetivos civiles y militares por igual.

En lo que se ha convertido en el brote de violencia más importante entre los dos países desde el intento de invasión de Azerbaiyán en 2016, una cosa está clara: con la atención del mundo centrada en la lucha contra la pandemia mundial, las autocracias que violan los derechos humanos se han envalentonado.

Armenia no es ajena a los enfrentamientos fronterizos con Azerbaiyán. Una larga disputa sobre el estatuto de la República de Artsakh, un Estado autónomo de mayoría armenia que declaró su independencia de Azerbaiyán en 1991 en respuesta a decenios de persecución y limpieza étnica, ha sido durante mucho tiempo el origen de la ira de Azerbaiyán.

El Presidente Ilhám Alíyev, que forma parte de una dinastía gobernante que lleva más de medio siglo en el poder en Azerbaiyán, ha utilizado durante mucho tiempo el conflicto con Armenia como medio para distraer a la población de los innumerables problemas sociales, políticos y económicos a los que se enfrenta su país, en gran medida como resultado de los gastos despilfarradores, la corrupción extrema y la represión política.

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El conflicto con Artsakh se remonta al decenio de 1920, cuando Joseph Stalin -entonces Comisario de Nacionalidades- en un intento de aplacar el reconstituido Estado turco dirigido por Kemal Ataturk, separó de Armenia a Artsakh (también conocida como Nagorno-Karabaj), antigua capital cultural de la civilización armenia, y la puso ilegalmente bajo el control administrativo del Estado sustituto de Turquía, Azerbaiyán.

A lo largo de 70 años de ocupación soviética, la República Socialista Soviética de Azerbaiyán ejerció una grave represión política y cultural en los territorios armenios que ocupaba, que culminó con los pogromos de Bakú, Sumgait y Kirovabad, en los que decenas de miles de armenios huyeron en masa del país y los residentes de Artsakh exigieron la independencia como medio de remediar la secesión para proteger su propia existencia.

La respuesta de Azerbaiyán fue rápida y severa: asediar las ciudades y atacar a la población civil en un intento de erradicar lo que quedaba de la población armenia de la región.

La guerra que siguió atrajo una atención considerable de la comunidad internacional, en particular en Estados Unidos, donde se realizaron con éxito esfuerzos legislativos para restringir la venta de armas y el suministro de ayuda militar a Azerbaiyán mientras siguiera siendo una amenaza para Armenia y Artsakh.

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Como la marea de la guerra ya no favorecía a Azerbaiyán, en 1994 Armenia, Azerbaiyán y Artsakh firmaron un acuerdo de cese al fuego que establecía la independencia de facto de Artsakh. Desde entonces, Artsakh ha funcionado como un estado totalmente independiente y democrático.

Esta es la región donde ocurre el conflicto.
(Cortesía Armenian National Committee of America
)

La independencia de Artsakh ha sido una de las principales quejas de Azerbaiyán. Si bien el territorio no tiene ningún valor estratégico, económico, cultural o histórico para Azerbaiyán, ha servido de instrumento para que el régimen se reúna en torno a esa bandera.

Tras el colapso del PIB de Azerbaiyán en 2016 como consecuencia del desplome del precio del petróleo, instigó una incursión masiva de Artsakh conocida como la “guerra de los cuatro días” en medio de protestas por la terrible situación socioeconómica del país.

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Más allá de sus actos de agresión militar, Azerbaiyán ha utilizado la propagación de virulentos sentimientos antiarmenios en todo el país, como medio para mantener las hostilidades con Armenia incluso en tiempos de paz.

Azerbaiyán es el único estado, aparte de Turquía, que promueve la negación del genocidio armenio, Azerbaiyán ha participado en la destrucción de unos 28.000 monumentos culturales armenios en los territorios históricos de Armenia que ocupa, los funcionarios gubernamentales y los medios de comunicación han alentado y elogiado la matanza de armenios en tiempo de paz, y la “simpatía por los armenios” e incluso las falsas afirmaciones sobre el patrimonio armenio han sido utilizadas por el gobierno para desacreditar y silenciar a sus críticos.

La Comisión contra la Intolerancia Racial del Consejo de Europa, en sus informes, ha constatado que los sentimientos antiarmenios están tan extendidos en el gobierno y los medios de comunicación, que toda una generación de azerbaiyanos se ha criado sin oír nada más que discursos de odio hacia sus vecinos.

Durante las protestas que tuvieron lugar en Bakú después del primer día de combates, decenas de miles de manifestantes se volcaron a las calles de Bakú para exigir la guerra y corear “muerte a los armenios”. Décadas de incitación al sentimiento antiarmenio han puesto al gobierno de Azerbaiyán en una posición en la que la paz se ha convertido en una opción costosa a nivel nacional.

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El conflicto, por otra parte, se ha convertido en una herramienta eficaz para la consolidación del poder, especialmente frente a los disturbios. La falta de voluntad política en Azerbaiyán para resolver el conflicto de Artsakh sólo se confirma con la negativa a acatar los principios de desescalada del Grupo de Minsk de la OSCE (el órgano formado para supervisar el proceso de paz), llegando incluso a negar la prórroga del mandato de la OSCE en la región. Justo una semana antes de los recientes combates, el presidente de Azerbaiyán describió el proceso de Minsk de la OSCE como “inútil”.

Si bien las escaramuzas fronterizas y los ocasionales enfrentamientos son habituales en la línea de contacto entre Azerbaiyán y Artsakh, el caso más reciente es especialmente preocupante porque tuvo lugar en la frontera internacionalmente reconocida de Armenia y Azerbaiyán, una clara violación de la soberanía de Armenia y una peligrosa señal del creciente aventurerismo de Azerbaiyán.

Azerbaiyán no sólo se ha dedicado a atacar deliberadamente a la población civil, sino que también ha destruido la infraestructura civil, incluida una fábrica de máscaras PPE, un acto deliberado realizado en un intento de incapacitar a un país que ya era uno de los más afectados por la crisis.

Azerbaiyán también ha puesto en peligro a su propia población civil con informes de que las fuerzas militares azerbaiyanas han colocado activos militares en zonas pobladas por civiles, utilizándolos como escudos humanos. En los últimos días, la escalada de la retórica ha hecho que Azerbaiyán amenace con infligir una catástrofe nuclear a Armenia atacando la central nuclear del país.

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En los últimos años, Azerbaiyán se ha beneficiado del declive de las relaciones de Occidente con Rusia y del mayor aislamiento de Irán bajo el régimen de Trump, como proveedor alternativo viable de petróleo para Europa.

Azerbaiyán también ha cooperado a medias con las potencias occidentales en su vigilancia y supervisión de Irán; profundizando su cooperación militar con Estados Unidos -a los que se han asignado 100 millones de dólares en asistencia militar este año- e Israel, fuente de mucha controversia cuando se descubrió que el fabricante israelí de aviones teledirigidos había probado un avión teledirigido suicida en el ejército armenio en 2017.

A pesar de las propuestas de Azerbaiyán a Estados Unidos e Israel, el país ha canalizado millones de dólares a empresas iraníes sancionadas y ha vendido a la empresa petrolera estatal de Irán una participación del 10% en su principal oleoducto.

Además, con la alianza clave para Azerbaiyán de Turquía, en una posición regional reforzada, aparentemente inmune a las críticas internacionales y capaz de participar en enfrentamientos transfronterizos con impunidad, Azerbaiyán se ha envalentonado.

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El gobierno de Turquía ha emitido varias declaraciones de apoyo a la reciente agresión de Azerbaiyán, en las que ha prometido “vengar” las pérdidas de Azerbaiyán.

Si bien Turquía siempre ha apoyado a Azerbaiyán, en muchos aspectos considerado como su representante regional, su retórica en torno a los recientes combates es mucho más incendiaria que la que se ha visto anteriormente. Con una creciente presencia militar turca en el enclave azerbaiyano de Nakhichevan y la profundización de la cooperación militar entre los dos estados, el mayor interés de Turquía en el conflicto representa un importante obstáculo para la paz.

A pesar de la declaración de un alto al fuego mundial celebrado al principio de la crisis de COVID-19 -que Azerbaiyán, en particular, se negó a firmar- la pandemia ha proporcionado una cobertura sustancial para que las dictaduras belicistas participen en actos de agresión violenta con poca responsabilidad y supervisión.

Y como es probable que la crisis pandémica se prolongue durante meses y que sus ramificaciones se dejen sentir en los años venideros, el silencio y la inacción mundial ante violaciones flagrantes del derecho internacional humanitario como la que está perpetrando actualmente Azerbaiyán corren el riesgo de sentar un peligroso precedente a nivel mundial.

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*Alex Galitsky es director de Comunicaciones del Comité Nacional Armenio de América - Región Occidental, la mayor organización armenio-estadounidense de promoción de base en Estados Unidos.


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