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Op-Ed: Opinión: Los presuntos delitos de José Huizar podrían haber recibido ayuda de la redistribución de distritos

En 2012, el proceso de redistribución de distritos añadió partes clave del centro de Los Ángeles al distrito de José Huizar.
(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

El distrito del ayuntamiento de Huizar recogió una franja del centro de la ciudad en el último proceso de redistribución de distritos. Ahora se le acusa de aceptar dinero de promotores con proyectos en esa zona.

En 2012, cuando se rediseñaron por última vez las líneas de distrito del Concejo Municipal, nos preguntamos por qué nuestros dos distritos de South Los Ángeles fueron destruidos innecesariamente. Todavía nos cuestionamos, pero desde el arresto del concejal suspendido José Huizar, por supuestamente usar su oficina para llenarse los bolsillos, nuestras cavilaciones han tomado un giro más siniestro.

El proceso de redistribución de distritos tiene un objetivo simple: garantizar que cada distrito municipal tenga aproximadamente el mismo número de residentes. Después de cada censo, hay un reequilibrio para nivelar las cosas. Pero la forma en que se hizo en 2012 fue, como lo expresó este periódico, “el resultado de acuerdos clandestinos”, que se “utilizaron para castigar a los enemigos y recompensar a los amigos y simpatizantes” del entonces presidente del Concejo, Herb Wesson, y sus aliados.

Entre los mayores receptores de esas recompensas se encontraba Huizar, el hombre que Wesson eligió para presidir el poderoso Comité de Planificación y Uso de la Tierra y alguien a quien describió como “mi hermano” y “mi mejor amigo en el Concejo”. En la mezcla de distritos, Huizar terminó con una gran franja del centro que es rico en activos, algo bueno si está tratando de acumular contribuciones de campaña o supuestos sobornos.

En ese momento, representábamos a los distritos octavo y noveno, en South Los Ángeles; aunque nuestras dos áreas minoritarias con problemas económicos no podían permitírselo, estábamos en el lado perdedor de la redistribución de distritos. Ninguno de los dos había apoyado la propuesta de Wesson de convertirse en presidente del Concejo, y ambos perdimos partes clave de nuestros distritos durante la redistribución de distritos. Los Ángeles, sin embargo, parece ser el mayor perdedor de todos, especialmente si Huizar es condenado por los delitos que se le imputan. Wesson no ha sido acusado de ningún delito ni está implicado en el escándalo.

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No es necesario mirar muy lejos para ver cómo se relaciona el proceso de redistribución de distritos con los cargos de corrupción. Darle a Huizar las llaves del centro de la ciudad significó que su distrito estaba lleno de proyectos de desarrollo de alto precio y objetivos más ricos a los que acudir para obtener dinero para la campaña y, si los fiscales federales tienen razón, viajes de lujo, comidas lujosas, trajes caros y cientos de miles de dólares en efectivo. La tierra debajo de los proyectos de desarrollo por los que supuestamente recibió sobornos se agregó a su distrito en la redistribución de distritos de 2012.

José Huizar dijo que “limitaré mi participación” en el Ayuntamiento de Los Ángeles para evitar ser una “distracción”. Pero los detalles todavía están siendo trabajados, dijo.

Muchos de nuestros antiguos colegas en el Ayuntamiento han desarrollado amnesia selectiva sobre ese proceso y no reconocen cómo contribuyó a la situación en la que nos encontramos hoy. Pero, les recordamos esto: las líneas que fueron redibujadas ese año para darle a Huizar su nuevo distrito no fueron requeridas legalmente por el censo. Y, según el crecimiento de la población, nuestros distritos solo habrían necesitado modificaciones menores en las líneas fronterizas.

El próximo año, la ciudad comenzará el proceso de rediseñar los distritos del Concejo una vez más. La forma en que se mueve una línea puede hacer más fácil o más difícil para un miembro del Concejo mantener un distrito en las próximas elecciones, podría además, facilitar o dificultar la recaudación de fondos de campaña. Esos hechos hacen que sea aún más imperativo que sigamos el consejo que dio este periódico en 2012: La ciudad “no debe mantener el proceso corrupto de statu quo para la redistribución de distritos”.

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En 2012, el Ayuntamiento empleó un proceso en el que mantuvo el control, pero no la rendición de cuentas. En lugar de trazar los límites por sí mismo o entregar la responsabilidad a una comisión independiente, como lo hace el estado, el Concejo creó una comisión que parecía estar al margen, pero no lo estaba. Cada miembro del Concejo, así como otros funcionarios de la ciudad, podían nombrar un comisionado, y destituirlo a voluntad, por lo que el organismo no tenía una independencia real; además, un miembro del personal de Wesson se convirtió en el director de la comisión. Wesson finalmente pudo dibujar las líneas de la manera que él las quería.

De cara al futuro, necesitamos un proceso mucho más independiente con metas y objetivos claramente trazados y mucha más información de la comunidad. Necesitamos asegurar la transparencia y permitir el testimonio público sin influencia política indebida, mientras seguimos las leyes federales, que señalan que por cada persona corresponde un voto. También necesitamos responsabilidad.

También es hora de considerar otras cosas que harían que el Concejo Municipal sea más responsable, incluida una rotación anual de la presidencia entre los miembros en funciones y una desactivación del poder de los presidentes de los comités, especialmente aquellos en el Comité de Planificación y Uso del Suelo que brinda oportunidades para el autocontrol, ya que toma decisiones que pueden dañar o beneficiar a poderosos intereses especiales.

La corrupción en la ciudad no es solo algo abstracto. Es real y hay que luchar contra eso todos los días.

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Bernard Parks es un ex miembro del Ayuntamiento de Los Ángeles y ex jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles. Jan Perry es ex miembro del Ayuntamiento de Los Ángeles y ex gerente general del Departamento de Desarrollo Económico y de la Fuerza Laboral de la ciudad.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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