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Vida y Estilo

Un informe dice que cada vez más estadounidenses mueren en casa en lugar de hospitales

Hospice care for terminally ill patients
Desde 2003, menos estadounidenses mueren en hospitales y hogares de ancianos, y más fallecen en sus hogares o en centros de cuidados paliativos, según un nuevo estudio.
(John Moore / Getty Images)

Menos estadounidenses están muriendo en hospitales y asilos de ancianos, y más están falleciendo en sus hogares. Es la experiencia del fin de la vida que la mayoría de la gente dice que quiere

en lugar de hospitales, una tendencia que refleja una aceptación cada vez mayor de la atención de hospicio y el tipo de experiencia al final de la vida que la mayoría de las personas dicen que desean.

Las muertes en hogares de ancianos también han disminuido, según un informe publicado en la edición de esta semana del New England Journal of Medicine.

“Es algo bueno”, dijo el Dr. Haider Warraich, cardiólogo del Sistema de Salud de Asuntos de Veteranos de Boston y autor principal del estudio. “La muerte se había vuelto demasiado medicalizada durante el siglo pasado” y esto muestra un alejamiento de eso, agregó.

La estudiante de posgrado de Warraich y la Universidad de Duke, Sarah Cross, utilizó estadísticas de salud del gobierno sobre muertes por causas naturales entre 2003 y 2017. Durante ese tiempo, la proporción que ocurrió en los hospitales cayó del 40% al 30%, y el número de hogares de ancianos bajó del 24% al 21%.

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Mientras tanto, las muertes en los hogares aumentaron del 24% al 31%. Algunos centros de vida asistida pueden haber sido contados como hogares; los investigadores no tenían forma de saberlo.

Los investigadores encontraron que las personas que eran más jóvenes, mujeres o una minoría racial o étnica tenían menos probabilidades de morir en el hogar que las personas mayores, hombres o blancos. Los pacientes con cáncer tenían más posibilidades de fallecer en el hogar, pero aquellos con demencia y enfermedades pulmonares tenían más probabilidades de morir en un hospital.

Betsy McNair, una guía turística que ahora vive en México, dijo que está orgullosa del final que ayudó a darle a su padre. Robert McNair tenía 83 años cuando murió en su casa en Belle Haven, Virginia, en 2009, seis semanas después de enterarse de que tenía cáncer de pulmón.

“Le hice exactamente lo que quería comer, en el momento que lo pedía. Tenía un whisky todas las noches y una calidad de vida muy alta. Si se despertaba a las 2 en punto de la mañana y quería tomar café y pastel, eso le dábamos”, dijo.

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El tipo de enfermedad es importante, dijo McNair. Además de su padre, ella ayudó a cuidar a un hermano que murió a causa de la enfermedad de Lou Gehrig a los 50 años, y a su madre, que murió a los 92 años en un hogar de ancianos después de un largo deterioro de la salud.

“Fueron experiencias completamente diferentes”, y a veces no es posible cuidar adecuadamente a un miembro de la familia en el hogar, dijo McNair.

Allison Beach y su esposo lucharon para encontrar la manera de obtener ayuda para su madre, Kathryne Beach, quien vivió con ellos durante tres años antes de morir en su casa en Hinesburg, Vt., en 2016. Había perdido la vista, sufrió una recaída y luego sucumbió a la insuficiencia cardíaca a los 91 años.

“Realmente tuvimos que reorganizar nuestras vidas. Estaba decidida a no llevarla a una instalación”, dijo Beach, quien es enfermera. “Nos encontrábamos a solas con ella en el momento de la muerte y desearía haber tenido más apoyo”.

La experiencia llevó a Beach a buscar capacitación especial en atención al final de la vida, con la esperanza de ayudar a otros en tales circunstancias.

El aumento de los servicios de hospicio en el hogar ha ayudado a más personas a pasar sus últimos días en casa, dijo Warraich.

“He conocido a muchos pacientes que sólo quieren pasar un día en casa, con su perro alrededor, en su cama, capaces de comer alimentos caseros”, dijo.

Las personas no sólo viven más tiempo, sino que a menudo pasan más años al final de la vida con enfermedades crónicas.

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“Idealmente, nos gustaría ver a las personas vivir más y con menos discapacidades”, señaló. “Tenemos trabajo que hacer allí".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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