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Cómo mantener vivas las orquídeas de Trader Joe’s y otros consejos del experto de la Biblioteca Huntington

Illustration of a potted orchid, alongside a spray bottle for watering.
El cuidado de las orquídeas puede ser una gran vía de escape durante la pandemia.
(Micah Fluellen / Los Angeles Times)

La razón principal por la que la gente mata sus orquídeas es porque las riegan demasiado. Un experto ofrece consejos sobre cómo mantenerlas con vida.

Como una de las familias de plantas más grandes del reino botánico, las orquídeas fascinan a los especialistas en orquídeas como Brandon Tam de la Biblioteca Huntington debido a su amplia diversidad. “Nunca encontrarás dos iguales”, dice Tam, que supervisa más de 10.000 orquídeas en el jardín botánico de San Marino. “Hay más de 20.000 tipos con alrededor de 70 especies diferentes en California. Puedes encontrarlas en todos los continentes excepto en la Antártida”.

También puede encontrarlas en el supermercado de su vecindario, lo que las convierte en una opción accesible y asequible para los aficionados caseros que buscan una vía de escape durante la pandemia.

Pueden ser complicadas. “La gente piensa que la planta volverá a florecer varias veces al año, pero la gran mayoría no lo hace”, dice Tam. “Las flores solo duran uno o dos meses y luego vuelven a florecer al año siguiente”.

En el Huntington, Tam supervisa muchas orquídeas raras y en peligro de extinción, pero aprecia las variedades de las tiendas de comestibles. “Me alegro que estén disponibles en Trader Joe’s y en Home Depot porque le da a la gente una introducción a las orquídeas”, dice. “Pueden probar estas plantas en casa. Yo también he matado plantas. Es la única manera de aprender”.

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Aquí, Tam ofrece consejos sobre el cultivo de orquídeas que puede encontrar en el supermercado de su vecindario.

Brandon Tam
Brandon Tam, especialista en colecciones de orquídeas de la Biblioteca Huntington, poliniza una Paphiopedilum Delrosi en el invernadero de orquídeas.
(Huntington Library)

¿Cuáles son los errores más comunes que cometen las personas al cultivar orquídeas?

La razón principal por la que la gente mata sus orquídeas es que las riegan demasiado.

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En la naturaleza, el 70% de las orquídeas crecen en los árboles y ramas. Cuando están adheridas, no tienen musgo o corteza o algo excesivo en el rizoma de la planta y solo retienen lo suficiente para mantenerse húmedas entre las lluvias.

Si compra una planta en Trader Joe’s, está sentada en 6 pulgadas de musgo. Entonces, si las personas están regando cada tres días, o dos veces a la semana, eso es demasiado. Si compro una orquídea en Trader Joe’s, la riego una vez cada dos semanas si tiene musgo sphagnum.

Hay dos medios de cultivo: corteza de orquídea y sphagnum. La corteza de orquídea no retiene la humedad entre las partículas de la corteza. El musgo sphagnum está tan saturado que no hay una forma estándar de medirlo. Entre riegos, estos medios necesitan secarse. Si se trata de musgo sphagnum, recomendaría que metiera el dedo ahí para tener una indicación de cuán húmedo está. Debería sentirse bastante húmedo, pero no saturado. Las orquídeas necesitan aireación para que las raíces respiren.

Three examples of pretty, flowering orchids.
Las orquídeas se encuentran entre las más grandes y diversas de las familias de plantas con flores, con más de 20.000 especies.
(Wolna / Adobe Stock)
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A la mayoría de las orquídeas no les gusta la luz solar directa. Coloque la planta en una ventana orientada al este para que reciba la luz de la mañana. La gente tiene la idea de que si la colocan junto a una ventana está protegida, pero puede hacer mucho calor. Una sesión de calor hará que la planta retroceda significativamente.

¿Por qué mi orquídea no vuelve a florecer?

Inconsistencia y poca luz. Las plantas necesitan luz para realizar la fotosíntesis. La gente las coloca en oficinas sin luz esperando que regresen con plena salud. Nunca recomendaría poner una orquídea en una oficina que no tenga una ventana.

¿Cuál es el lugar ideal para una orquídea?

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Las plantas odian la imprevisibilidad. En la naturaleza, las lluvias y la luz solar son predecibles y saben qué esperar. Pero cuando agregas variables inconsistentes ahí, las plantas se confunden. Si está oscuro, puede que no produzcan un florecimiento porque necesitan esa energía para sobrevivir.

Muchas plantas se adaptarán al entorno que les proporcione, pero si las mueven, entrarán en shock. Las plantas en la naturaleza no se mueven. Si lo hacen, van a las copas de los árboles de la selva tropical. Cualquier cambio drástico causa un choque. Incluso si es solo de la oficina al dormitorio. Necesitan recalibrarse. Nos pasa en el invernadero cuando movemos una planta de un banco a otro.

Brandon Tam
Brandon Tam con una Phalaenopsis gigantea en el invernadero de la Biblioteca Huntington.
(Huntington Library)

¿Las orquídeas necesitan humedad?

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La humedad siempre es preferible, pero no es obligatoria para las orquídeas que crecen en macetas. Algunos viveros de orquídeas como Andy’s Orchids en Encinitas cultivan orquídeas en palos, que es como crecen naturalmente en la naturaleza. Se necesita una mayor humedad para mantener esas plantas felices. Pero si las cultivan en una maceta, las raíces tienen tanto musgo y corteza, que las raíces están felices. Seis pulgadas de sustrato retendrán el agua y mantendrán a las plantas contentas. Si está en un árbol o una rama, definitivamente necesita regarla mucho más a menudo que si la cultiva en una maceta. Recomendaría mucho regar una vez cada dos semanas. Por eso me encanta la phalaenopsis; a nuestro personal le gusta tener orquídeas en sus oficinas, y solo tengo que visitarlas una vez cada dos semanas.

Close-up image of an orchid in full bloom.
Otro lugar para ver y comprar orquídeas: Gallup & Stribling Orchids en Carpenteria, tiene una importante operación de cultivo de orquídeas.
(Tim Hubbard / Los Angeles Times)

¿Algún consejo para trasplantar?

Es bueno que la planta se refresque, pero tenga en cuenta que cuando trasplanta orquídeas, entran en un cierto nivel de shock. La gente tiende a trasplantarlas en macetas que son demasiado grandes y añaden más medio de cultivo del que necesitan. Eso hace que retengan más agua de la que es necesaria. Cuando trasplante su planta, debe regarla una semana y media después. Cuando una planta está en shock, no absorbe agua y puede pudrirse.

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Trasplante una vez cada dos años porque la orquídea crecerá demasiado en la maceta dada en ese momento. Empuje su dedo a través de la macetea. Si su dedo pasa directamente, significa que la mezcla se ha degradado hasta el punto de no tener estabilidad. Para una planta, la estabilidad es crucial. Si no hay estabilidad, la planta no establecerá una buena raíz.

¿Se pueden plantar orquídeas en el exterior?

Las personas pueden cultivar orquídeas en el exterior, pero no deben bajar de los 55 grados por la noche. Los cymbidiums crecen como las malas hierbas al aire libre y las flores podrían durar mucho tiempo. Si no están bajo la luz directa del sol, pueden soportar 100 grados. Nunca es preferible, pero sobrevivirán. No hay que moverlos demasiado. Movemos algunas de nuestras orquídeas del invernadero al exterior una vez al año.

¿Debería cortar el tallo después de que una flor haya caído?

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La única vez que cortaría la espiga es cuando se vuelve marrón. Si todavía está verde, no lo haría porque puede producir más flores de esa espiga.

¿Qué hay del fertilizante?

Me gusta compararlo con los postres para humanos. Puede que estemos llenos, pero siempre tenemos espacio para el postre. Es cierto para las orquídeas. Las regamos y son felices, y el fertilizante es como el postre. Es una cosa extra que las hará felices y contentas. La gente cree que es la solución para su orquídea moribunda, pero si su planta no está sana, no va a utilizar ese fertilizante. La única vez que recomiendo el fertilizante, puede usar cualquier cosa que encuentre en el vivero o en la ferretería, es cuando están sanas.

Close-up of flowering Cymbidium Art Mendoza 'Joy' orchids.
Cymbidium Art Mendoza ‘Joy’ en exhibición en una anterior exposición de orquídeas en Santa Bárbara, sede de la Exposición Internacional de Orquídeas de Santa Bárbara.
(Heidi Kirkpatrick / Santa Barbara International Orchid Show)
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¿Alguna orquídea especial que debamos ver durante nuestra próxima visita al Huntington?

Mexipedium xerophyticum es una especie que era nativa de Oaxaca, México, pero desafortunadamente se extinguió en estado salvaje porque las personas hicieron una recolección excesiva y luego hubo un gran incendio forestal que arrasó con toda la población. Antes del incendio forestal, los coleccionistas fueron y recolectaron dos plantas y las trajeron a Estados Unidos. El Huntington tiene dos de esos clones. Nuestra misión es polinizar, cultivar, propagar y luego distribuirlas a muchos otros jardines botánicos a través de EE.UU para que podamos conservarlas. Ya no la encontrarás en la naturaleza. Es una flor pequeña y hermosa pero tan importante en términos de diversidad. Queremos preservar los hábitats de las plantas.

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