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Compró un camión de flores en Craigslist. Ahora es su sustento durante COVID-19

Nemuel DePaula modeló su camión de flores después de los populares camiones de comida de Los Ángeles.
Nemuel DePaula alentado por el popular modelo de negocio de los camiones de comida de Los Ángeles, decidió vender flores desde un camión.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Esta es la última de una serie que llamamos Plant PPL, donde entrevistamos a personas de color en el mundo de las plantas. Si tiene alguna sugerencia para PPL para incluir en nuestra serie, etiquétenos en Instagram @latimesplants.

“La gente está de buen humor hoy”, dice el florista Nemuel DePaula con una sonrisa.

Es sábado, y Santa Fe Avenue en el Distrito de las Artes está llena de noticias de que Joe Biden ganó la presidencia.

DePaula está vestido con un abrigo de invierno resistente, una camisa de mezclilla con botones, pantalones cortos, botas y una bufanda roja, como un espadachín moderno.

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Su camioneta rosa Lenita by Grita, estacionada frente a Stumptown Coffee, está bien adaptada al ambiente festivo.

Así como sus coloridos y esculturales ramos.

Sus flores son de temporada, brillantes y salvajes. Le encanta usar cresta de gallo en el otoño por su “impresionante textura aterciopelada, similar a un cerebro”, caléndulas naranjas y la familia de flores Protea, que describe como “fuera de este mundo”.

Nemuel DePaula vende flores desde su camioneta en el Distrito de las Artes del centro de Los Ángeles.
Nemuel DePaula vende flores desde su camioneta en el Distrito de las Artes del centro de Los Ángeles.
(Irfan Khan/Los Angeles Times)
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“Trato de hacerlos diferentes de los que encontrarás en el supermercado”, dice. “Todo el mundo odia los claveles y las rosas, pero yo los incluyo y a la gente le encanta”.

La promotora Lina Lee, quien invitó a DePaula a instalar una tienda dentro de un apartamento de 600 pies cuadrados junto a Tartine en Santa Mónica, dice que no es un “florista convencional”.

“Elige flores exóticas y busca deliberadamente flores infravaloradas o extravagantes”, enfatiza. “En realidad está muy enfocado. Es una lección divertida cada vez que visito su tienda”.

En Los Ángeles, DePaula es conocido por sus pop-ups de todo el día, donde vende flores, regalos hechos a mano por artistas locales, plantas y su propia línea de tarjetas. (“Love from Los Angeles” es un éxito de ventas).

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También es conocido por construir un negocio centrado en la inclusión. Como inmigrante de Brasil, DePaula es muy consciente de la importancia de acoger a todas las personas que visitan su camión.

“Un estudiante me dijo que usó mi Instagram en un proyecto escolar porque destaco a todo tipo de personas”, dice. “Quiero mostrar a la gente que viene al camión todos los antecedentes. Todos los colores. Joven. Viejos. Transgénero. Sé que la gente está cansada de la palabra ‘comunidad’, pero es hora de que recuperemos la palabra ‘comunidad’”.

DePaula se mudó a Boston desde Brasil con su familia cuando tenía 10 años. Trajo consigo la cercanía e intimidad de crecer en una pequeña comunidad. “Donde vivíamos, cuidarnos los unos a los otros era crucial”, dice. Pequeños actos de solidaridad, ayudar a las personas a encontrar frijoles como los de casa, traducir cartas para amigos, fueron esenciales para construir una vida en Estados Unidos.

“Estoy seguro de que eso me influyó de alguna manera”, dice sobre sus raíces brasileñas, “pero simplemente me gusta pensar que cuando se celebra a la gente, a la comunidad que nos rodea, especialmente sus diferencias, todo lo que se hace tiene más alma. No se trata de mí, sino que me convierto en parte de ellos”.

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El concepto del negocio de DePaula se basa en honrar a las mujeres de su familia. Su madre, Lenita Alves, quien creció como una de 10 hijos en el pequeño pueblo de Ecoporanga, en Espírito Santo, es la inspiración para su negocio móvil. DePaula utiliza su imagen y su nombre en su publicidad. Colabora con su hermana y hermano.

“Es un proyecto muy significativo para Nemuel, su hermana Leticia y su hermano Kemuel, quienes han sido los mayores partidarios del camión de flores”, dice Alves. “Verlos trabajar juntos y creer el uno en el otro me trae una alegría eterna. Me siento muy honrada y agradecida de que el camión lleve mi nombre; es un hermoso tributo”.

Antes de convertirse en florista, DePaula trabajó como diseñador gráfico, diseñando libros de arte para Taschen, entre otros.

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Unos años después de llegar a Los Ángeles, tuvo su momento de revelación cuando creó los arreglos florales para la boda de un amigo. “Había querido fusionar todas las cosas que amo en una plataforma. Había sido una pasión mía desde siempre”, dice.

Alentado por el popular modelo de negocio de los camiones de comida de Los Ángeles, decidió vender flores desde un camión.

Flores vendidas por Nemuel DePaula de Lenita by Grita.
(Irfan Khan/Los Angeles Times)

Compró una camioneta gris en Craigslist por $6.000 y la pintó de rosa. Con la ayuda de su hermano gemelo, Kemuel, y un mecánico, remodelaron el interior y la pusieron en funcionamiento.

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Poco después, llegó al mercado de flores al por mayor en el centro de Los Ángeles a las 4:30 a.m. y estaba armando arreglos en su camioneta, que estacionaría en varios lugares de la ciudad.

“No tenía ni idea de lo que estaba haciendo”, dice ahora riendo.

Desde el principio, el camión de flores del diseñador gráfico de 32 años fue el “Plan B”, pero cuando comenzó la pandemia de COVID-19, y el trabajo escaseó, la venta de flores se convirtió en su principal fuente de ingresos.

“COVID-19 ha ralentizado todo”, dice DePaula. “Con la mayoría de los proyectos en espera... ahora estoy de vuelta en las calles con el camión. El camión de flores era mi trabajo secundario, pero ha crecido más de lo que esperaba”.

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Una de las razones, dice, es que los clientes son “más conscientes de en qué gastan su dinero ahora mismo. Quieren apoyar a las pequeñas empresas. Se dan cuenta de que hay una cadena de personas a las que apoyan cuando compran mis plantas: agricultores, cultivadores, vendedores en el mercado de flores”.

DePaula dice que la pandemia lo llevó a alejarse del trabajo de diseño gráfico.
DePaula dice que la pandemia lo llevó a alejarse del trabajo de diseño gráfico para dedicar sus energías a su negocio de flores.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

DePaula planea continuar con su pop-up en un local en Shops on 20th en Santa Mónica hasta diciembre y venderá coronas, velas, incienso y cerámica de artistas locales para las fiestas.

“COVID me ha hecho ralentizar mi trabajo de diseño, pero ha cambiado a Lenita a una marcha más alta”, dice. “Espero continuar con Lenita y expandirme más en mi dirección creativa y trabajo de diseño mientras regresamos a alguna forma de normalidad. Me encuentro desarrollando mis propios proyectos, productos e historias; se tratará más bien de averiguar cómo hacerlos arrancar”.

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Hasta entonces, dice, seguirá animando a la gente a “detenerse y oler las flores”.

Para obtener actualizaciones sobre el camión de flores Lenita by Grita, consulte la cuenta de Instagram de DePaula.

DePaula dice que la pandemia lo llevó a alejarse del trabajo de diseño gráfico .
DePaula dice que la pandemia lo llevó a alejarse del trabajo de diseño gráfico para dedicar sus energías a su negocio de flores.
(Irfan Khan/Los Angeles Times)


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