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Cómo la nueva experiencia de realidad virtual “Star Wars” nos acerca a un “metaverso” de parque temático

“Star Wars: Tales From the Galaxy’s Edge” es una extensión de las tierras temáticas de “Star Wars”
“Star Wars: Tales From the Galaxy’s Edge” es una extensión de las tierras temáticas de “Star Wars” en los parques temáticos de Disney.
(ILMxLab / Disney / Oculus)

Después de un final satisfactorio y centrado en la acción de la segunda temporada de “The Mandalorian”, los fanáticos de la marca “Star Wars” están sin duda hambrientos de otras experiencias dentro del universo de la ópera espacial. Pocos ofrecen un lanzamiento tan emocionante como “Star Wars: Tales From the Galaxy’s Edge”.

El juego es un escaparate de lo último en realidad virtual, que nos hace participar en disparos láser con piratas, ver caras conocidas y profundizar en el misterio de los poderes de la franquicia similares a la Fuerza. Así que sí, hay películas para volver a ver, juegos para jugar y un montón de libros y cómics para descubrir, pero solo uno puede llevarnos a un paisaje virtual de “Star Wars” para participar en un teatro inmersivo inspirado en el juego, aunque sea de tipo digital.

Pero podría haber algo de letra pequeña.

Uno necesita acceso a un visor de realidad virtual Oculus (el Oculus Quest 2 acaba de ser lanzado) Y a diferencia de las anteriores experiencias de realidad virtual de “Star Wars” del ILMxLab experimental de Lucasfilm, “Tales From the Galaxy’s Edge” no se toma de la mano. Esperen en breve hacer malabares con explosivos, herramientas de reparación de droides y luego droides.

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Pero si se toma el tiempo para aclimatarse al universo de “Star Wars”, se verá envuelto en un mundo que es a partes iguales peligro y maravilla.

Encuentro “Tales From the Galaxy’s Edge” convincente, no solo porque es una extensión de la narración de “Star Wars”. Aunque no es su objetivo declarado públicamente, el juego para mí es una expansión bienvenida de los mundos de los parques temáticos de Disney, es decir, sus terrenos Galaxy’s Edge de 14 acres que se inauguraron en Disneyland y en el Walt Disney World de Florida en 2019.

“Tales From the Galaxy’s Edge” sienta las bases para un futuro en el que los espacios públicos físicos estén más abiertamente conectados con nuestros propios espacios virtuales, un concepto de larga data que se ha estado moviendo a un ritmo acelerado durante la pandemia de COVID-19.

“Obviamente, estamos jugando mucho con la realidad virtual en este momento, la realidad mixta y las experiencias basadas en la ubicación. Creo que todo se va a fusionar”, dice José Pérez III, director de “Tales From the Galaxy’s Edge”.

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Mientras enfatiza que no está hablando de un potencial proyecto de “Star Wars”, Pérez imagina un futuro en el que un personaje que creamos para jugar en un espacio virtual, un juego, un espacio físico, un parque temático, se convierten en uno mismo.

“Va a empezar a descubrir que tener un avatar que significa algo en el mundo virtual podría significar algo en el mundo físico”, dice. “La forma en que esto se extiende, cuando me imagino algo como ir a los parques en el futuro, teniendo, cuando estén listos, gafas de realidad aumentada y viendo naves volando alrededor y porgs. Tal vez atrapemos algunos y los llevemos a casa”.

Esa no será una realidad post pandémica inmediata, pero ese mundo está más cerca de lo que pensamos. Los parques temáticos ya se dirigían en esta dirección antes de COVID-19. Solo en el caso de “Star Wars”, Disney está cerca de completar en Florida el Galactic Starcruiser, una experiencia de dos noches que transformará una estadía en un hotel en un completo juego de acción en vivo de “Star Wars”, 24 horas al día, 7 días a la semana.

TEl Millennium Falcon se encuentra en el corazón de Galaxy’s Edge de la vida real en Disneyland.
El Millennium Falcon se encuentra en el corazón de Galaxy’s Edge de la vida real en Disneyland.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

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El director de tecnología de Disney, Tilak Mandadi, habló de ese futuro recientemente en una conferencia de entretenimiento temático, donde expuso la idea de un “metaverso de parque temático”. Si bien la palabra “metaverso” puede prestarse a vagas predicciones tecnológicas, Mandadi imagina un futuro “donde convergen los mundos físico y digital”, como describió en un artículo en LinkedIn.

Las aplicaciones podrían variar, por supuesto. Algunas pueden centrarse en la capacidad de los visitantes para seguir interactuando con los parques a través de los dispositivos de sus hogares (una aplicación en un teléfono inteligente, por ejemplo). Otros buscarán una tecnología accesible y familiar como las gafas de realidad aumentada, más fáciles de usar, para forjar una conexión más profunda con lo que hay en los parques. Cada vez más parece que nos dirigimos hacia una superposición.

Mandadi no reveló demasiado en una presentación grabada como parte de la exposición virtual de este año de la Asociación Internacional de Parques de Diversiones y Atracciones. Sin embargo, adelantó un posible uso de lo que parecía ser un visor de realidad aumentada en el parque Animal Kingdom de Walt Disney World, una experiencia que Mandadi dijo que está siendo probada. Proporcionaría una visión más cercana de la vida silvestre del parque, así como la posibilidad de ofrecer información adicional de lo que el parque tiene que ofrecer a través de las superposiciones digitales. También es fácil imaginar que tales esfuerzos educativos centrados en los animales sean atractivos para quienes han visitado el parque.

Más abiertamente juguetón fue un avance del legendario diseñador de juegos Shigeru Miyamoto de la tierra de Super Nintendo World que llegará a Universal Studios Japón a principios de 2021 (también va a llegar una versión a Universal Hollywood, pero no se ha dado fecha). Por lo que han mostrado Universal y Nintendo, Super Nintendo World quiere sentirse como una sala de juegos reimaginada como un entorno integral de “Super Mario Bros.”, en el que las interacciones y los juegos se integran en todos los aspectos del diseño, desde las atracciones hasta los pasillos y los restaurantes.

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La forma en que “jugamos” en Super Nintendo World será a través de un teléfono inteligente y una pulsera que venderá Universal. Miyamoto señaló que esas bandas funcionarán de forma similar a las figuritas de plástico Amiibo “juguetes que cobran vida” de Nintendo, que se conectan de forma inalámbrica a las consolas, lo que implica que algunas actividades de juego se extenderán desde el parque temático hasta nuestros dispositivos Nintendo. Incluso se puede considerar el “Mario Kart Live: Home Circuit” de Nintendo como un accesorio de parque temático, ya que trajo una versión de realidad aumentada del popular juego de carreras a nuestros hogares antes de que se abriera el juego temático “Mario Kart” en Super Nintendo World.

Incluso Meow Wolf, el colectivo de arte nacido en Santa Fe, Nuevo México, cuyos espacios exploratorios comunitarios toman influencia del mundo de los parques temáticos, ha hablado de un futuro cercano en el que una aplicación convertirá sus espacios físicos de exhibición, así como nuestros hogares, en una gigantesca historia de realidad alternativa que alimenta continuamente el universo Meow Wolf. Un representante de la compañía habló a principios de este año de un futuro post pandemia en el que su aplicación podría conectar “exposiciones de arte pop-up, fiestas clandestinas espontáneas, desfiles de moda y cenas secretas”, entre otras cosas, con las historias incrustadas en los espacios físicos de la compañía.

Estos son diferentes de los recuerdos de antaño, pero es una evolución de ellos, así como una comprensión más sofisticada de por qué nos sentimos conectados a los espacios físicos. Los parques temáticos, como cualquier vacación de la vida diaria, ofrecen la posibilidad de explorar, una experiencia como “Tales From the Galaxy’s Edge” juega con eso.

C-3PO es uno de los personajes familiares que veremos en "Tales From the Galaxy's Edge".
(ILMxLab / Disney / Oculus)

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Aunque no se requiere un viaje a Galaxy’s Edge para disfrutar del trabajo de realidad virtual, la experiencia será ciertamente mejorada por ello. Sé que la gente de ILMxLab probablemente no estará de acuerdo cuando diga esto, pero no estoy seguro de que “Tales From the Galaxy’s Edge” se pueda apreciar por completo a menos que haya estado en Galaxy’s Edge. Para mí, fue parte juego, parte recuerdo y parte extensión de una experiencia vivida.

Cuando estamos dentro de Galaxy’s Edge en Disneyland, miramos los “árboles petrificados” que forman las agujas de la tierra y nos preguntamos qué hay más allá o por encima de ellos; claro, Toontown, la isla de Tom Sawyer, oficinas o un estacionamiento, si quiere hacer el papel de un escéptico. Sin embargo, el diseño de Galaxy’s Edge de Disneyland debería debilitar esa visión cínica, ya que se trata de una plataforma a gran escala diseñada para sentirse como un lugar habitado.

Por lo tanto, las partes de “Tales From the Galaxy’s Edge” que funcionaron mejor para mí fueron las que me permitieron ver más allá de lo que vemos en el parque, ya sea una mirada al pasado del planeta o a los bosques que el parque solo puede insinuar. Estos fueron los momentos que me hicieron pensar que Galaxy’s Edge de Disneyland es el hogar de una serie de historias que aún no se han desarrollado. Estar en lo alto de un acantilado y mirar hacia Black Spire Outpost me hizo sentir que el lugar que había visitado era real de la misma manera, digamos, que Seattle es real.

Piense en cómo experimentamos el reconocimiento cuando jugamos un juego o vemos una película ambientada en un lugar que hemos visitado. Nuestros cerebros conocen la diferencia entre Chicago y el Chicago de “The Dark Knight”, pero hay una ecuación psicológica más compleja en funcionamiento cuando jugamos en un espacio de pura fantasía. Dentro de Oculus Quest 2, me sentí como un turista, solo que estaba viendo una parte de Galaxy’s Edge que antes estaba fuera de los límites. Todo era nuevo para mí. Lo único que quería era deambular y quedarme. Fue sin duda la mejor experiencia en un parque temático de Disney que he tenido en los últimos nueve meses de 2020.

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Aún no se sabe cómo será el mundo después de la vacuna. Pero me gusta pensar que este año, hemos ganado una apreciación más profunda de los lugares que extrañamos y una comprensión más amplia de que la capacidad de conectarse con ellos en casa es poderosa. También es importante señalar que todos los proyectos a los que se hace referencia aquí, incluyendo “Tales From the Galaxy’s Edge”, estaban en desarrollo mucho antes de que llegara la pandemia.

Estos mundos de fantasía no son un reemplazo para el real. Pero antes, durante o después de la pandemia, el entretenimiento que nos pide reconsiderar los lugares en los que hemos estado, y cómo jugamos cuando los visitamos, sirve como recordatorio para buscar lo extraordinario en lo cotidiano.

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