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Lo que necesita saber antes de emprender un viaje por carretera esta primavera

Illustration of a car with pandemic road trip necessities.
(Ross May / Los Angeles Times; Getty Images)

Si sus planes de vacaciones de primavera o verano incluyen un viaje por carretera, tiene trabajo que hacer. ¿Simplemente subirse al auto e irse? Eso es tan 2019. El viajero en automóvil de hoy en día debe ser un guerrero de la carretera, que no se deja sorprender por este nuevo y extraño mundo de los viajes.

Esto es lo que debe saber antes de meter a los niños en la parte de atrás y partir.

No deje casi nada al azar...

Se acabaron los días en los que se salía a la carretera sin preocupaciones y listo para la aventura. Hoy en día, la mejor aventura es la que uno quiere vivir, no la que se vive por no haber investigado. Áreas problemáticas a considerar:

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• Seguridad. Por supuesto, tendrá desinfectante de manos, toallitas antibacterianas, un “kit de baño” con jabón, algunas toallas de papel y fundas para el asiento del inodoro. También llevará mascarillas y comprenderá cuáles son los mandatos de cubierta facial en su destino. Ya sabe que el presidente Biden ha ordenado el uso de máscaras en el transporte público, que incluye los viajes compartidos y los taxis. ¿Por qué tomar estos medios de transporte en lugar de conducir su automóvil? A veces es más barato que estacionarse en el lugar al que va.

Pero digamos que va a Oregón. Rápido, ¿qué exigen sus leyes? ¿Y en Arizona? ¿Nevada? Consulte la lista de U.S. News sobre los requisitos de cada lugar en bit.ly/statemaskrequirements.

• Alojamiento. Es conveniente que averigüe dónde se va a alojar y verifique si los protocolos de limpieza del alojamiento se ajustan a sus expectativas. Al examinar los sitios web de cuatro cadenas conocidas, tres mencionaban las precauciones de COVID-19 en la página de inicio; la cuarta no las mencionó nunca. (El hecho de que una cadena de alojamientos diga que toma precauciones adicionales no significa que lo haga, pero no mencionarlo en absoluto parece una tontería). Si tiene dudas, llame y pregunte.

• Gasolina. A finales de abril y principios de mayo de 2020 el galón de gasolina en California rondaba los $2.60. Ahora pagará una media de $3.50, según informó el 18 de febrero AAA Gas Prices. Pero no se preocupe demasiado. Si conduce, digamos, un Toyota Camry 2018 de Los Ángeles a Phoenix, su cuenta de gasolina será de unos $64, unos $17 más de lo que habría pagado en mayo.

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Los hoteles pueden ser menos caros este año: la ocupación bajó más de un 44% en 2020, y la tarifa promedio diaria por habitación disminuyó un 21.3%, a poco más de $103 por noche, según STR, que ofrece estudios y análisis al sector hotelero. Puede que la balanza económica se equilibre.

• Perros. Llevar a su mascota de vacaciones es otra razón para asegurarse de tener opciones de alojamiento con anticipación. Es posible que haya más viajeros en la carretera con sus perros, especialmente ahora que muchas aerolíneas han prohibido los animales de apoyo emocional en la cabina. (La mayoría de las líneas aéreas permiten perros en la cabina, pero usted pagará ese boleto, el espacio es limitado y el animal debe permanecer en la jaula). Si desea que su mejor amigo lo acompañe en el viaje, ¿y cómo no hacerlo?, haga su tarea. El American Kennel Club ofrece una lista de moteles que admiten mascotas. Llame con antelación.

... excepto ir de compras

¿Recuerda ese cuenco de nueces que no se detuvo a mirar en Arkansas? ¿Qué tal las preciosas alfombras que dejó pasar en Nuevo México? Sí, desea mantener un horario, pero necesita algo de tiempo flexible. Recuerde el mantra de las compras: solo se arrepiente de las cosas que no compra. Así es como terminé con una mesa consola Amish que no estaba en la agenda durante un viaje de entrenamiento de primavera a Arizona. Buena mesa, grandes recuerdos.

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No sacrifique el sueño

No es buena idea escatimar en el sueño, dijo la Dra. Ann Romaker, profesora de medicina en la Universidad de Cincinnati y directora del programa de medicina del sueño de la universidad. “Estar privado de sueño se considera tan malo como beber y conducir”, destacó. “Tiene la obligación moral y legal de dormir mejor que lo adecuado por la noche”.

Según un informe del Consejo Nacional de Seguridad sobre las estadísticas de 2020 de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, se produjeron unos 100.000 accidentes automovilísticos por conducción somnolienta. Sin embargo, esa cifra puede ser mucho mayor, porque es más fácil negar la conducción con somnolencia que, digamos, el deterioro inducido por el alcohol, para el que existe una prueba.

Es posible que se sienta tentado a seguir conduciendo para conseguir otras cien millas antes de terminar el día. Quizá desee preguntarse si merece la pena, dice el Dr. W. Christopher Winter, neurólogo y especialista en sueño de Charlottesville, Virginia.

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“Nuestros cerebros funcionan mejor con un horario, así que cuanto más se pueda regularizar, incluso cuando se viaja en automóvil, mejor”, dijo Winter, autor de “The Sleep Solution” y “The Rested Child”, este último se publicará a finales de este año. La mayoría de los seres humanos pueden arreglárselas con cinco horas de sueño, subrayó, pero más es mejor.

Hay que tener en cuenta el cansancio. Las estadísticas del Consejo Nacional de Seguridad muestran que la mayoría de los accidentes mortales en primavera y verano ocurren entre las 8 y las 11:59 p.m. Además, las estadísticas de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras señalan más muertes de tráfico, no menos, en los primeros nueve meses de 2020 (menos autos significaron un aumento de la velocidad) en comparación con el mismo período en 2019.

Mejor dar por terminado el día, cenar algo, registrarse, acostarse y poner una película para los niños.

Lo pasará más tranquilo si no altera radicalmente los horarios de los niños, dice Winter. Aunque es tentador (y bueno para la cordura de los padres) sugerir una siesta por la tarde para los niños mientras se avanza en la carretera, Winter tiene un enfoque diferente: pide un “tiempo de descanso” de 30 minutos, evitando la palabra “siesta” porque añade presión. Después de 30 minutos, tanto si todos están dormidos como si están despiertos, el tiempo de descanso se acaba y el viaje continúa.

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Y en caso de que los niños hayan cobrado fuerzas tras largas horas en el automóvil, Romaker, madre de cuatro hijos, sugiere estas soluciones mágicas: busque un parque en una ciudad pequeña y déjelos correr, y/o hospédese en un motel u hotel con piscina.

Por último, recuerde que el reloj se adelanta una hora el 14 de marzo, fecha en la que comienza el horario de verano en casi todo el mundo, excepto en Arizona, que no lo observa, aunque la Nación Navajo sí lo hace.

¿Tiene un problema, una pregunta o un dilema de viaje? Escriba a catharine@catharinehamm.com. Lamentamos no poder responder a todas las preguntas.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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