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Demasiado tiempo sentado puede adelgazar la parte del cerebro que es importante para la memoria

Si desea realizar un buen paseo por la memoria, una nueva investigación sugiere que será mejor que salga de esa silla con más frecuencia.

En un estudio, el primero en su tipo, los investigadores descubrieron que en las personas de mediana edad y mayores, la estructura del cerebro que es clave para el aprendizaje y la memoria, es más profunda en aquellos que pasan la mayor parte del tiempo de pie y en movimiento.

En todas las edades, los sujetos estudiados muestran menos espesor en el lóbulo temporal medial y las subregiones que lo componen, encontró el estudio.

La perspectiva de adelgazamiento en el lóbulo temporal medial del cerebro debería provocar mucha preocupación.

Cierta pérdida de volumen en esta región ocurre de forma natural a medida que envejecemos, y el resultado es una memoria episódica más pobre, del tipo que recuerda los eventos en el pasado.

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Pero la contracción del cerebro y sus centros de memoria se vuelve particularmente pronunciada en la demencia, y el adelgazamiento de la corteza probablemente contribuya a eso. Incluso antes de que la enfermedad de Alzheimer robe los recuerdos, la condición comienza a cambiar la densidad y el volumen del hipocampo y la corteza entorrinal, estructuras de creación de memoria que se encuentran en el corazón del lóbulo temporal medial.

Los hallazgos se basan en entrevistas y pruebas a 35 personas cognitivamente sanas entre las edades de 45 y 75 años.

Investigadores del Instituto Semel de la UCLA y su Centro de Neurociencias Cognitivas consultaron a los voluntarios sobre sus patrones de actividad física y escanearon sus cerebros en una resonancia magnética. Luego midieron cómo el tiempo de estar sentados o los niveles de actividad física, correspondían al grosor en estas estructuras cerebrales críticas.

Los sujetos del estudio informaron tiempos promedio de tres a 15 horas por día. Después de ajustar las edades de los sujetos, los investigadores encontraron que cada hora adicional de sesión diaria promedio se asociaba con una disminución del 2% en el grosor del lóbulo temporal medial.

La investigación sugiere que, en comparación con una persona que se sienta durante 10 horas al día, alguien de la misma edad que normalmente se sienta durante 15 horas tendría un lóbulo temporal medial que es un 10% más delgado.

Y eso, dijo el líder del estudio Prabha Siddarth, representa una gran cantidad de cerebro faltante.

Los neurocientíficos con frecuencia miden el volumen del cerebro. Pero examinar las variaciones en el grosor de una estructura en particular es una forma más reveladora de observar las diferencias entre los individuos, dijo Siddarth, un bioestadístico y químico cuántico de la UCLA.

Imagina que estás eliminando la corteza del cerebro, alisando sus múltiples pliegues (o surcos) y poniéndolo plano sobre una mesa para medir su profundidad (que, en el lóbulo temporal medial oscila entre 2 y 3 milímetros, aproximadamente el grosor de un lápiz de plomo).

Ahora, toma ese tejido cerebral aplanado, vuelve a doblarlo y colócalo en su lugar. Eso te ayudará a apreciar que un aumento del 10% en el espesor se traducirá en una estructura que está más densamente llena de células cerebrales y las conexiones que las unen.

El estudio no encontró ninguna correlación entre los hábitos de ejercicio de los sujetos y el grosor de su lóbulo temporal medial o sus estructuras constituyentes. Eso sorprendió a los investigadores, ya que otros trabajos descubrieron que el volumen del cerebro generalmente es mayor -y el rendimiento cognitivo es mejor- en las personas que trabajan más.

Siddarth advirtió que este hallazgo negativo no debería ser tranquilizador para los adictos a la televisión. De hecho, sugiere que para las personas que se sientan por sesiones muy prolongadas, incluso los episodios regulares de ejercicio intensivo, no anularán el daño.

“Por supuesto, necesitamos muestras más grandes y mejores formas de medir los patrones de comportamiento sedentario”, dijo Siddarth. “Pero si está sentado durante largos períodos, parece que ese factor, no la actividad física, se convierte en la medida más dañina o más significativa de su estado físico. Incluso para las personas que son físicamente activas, sentarse mucho parece ser malo” para tu cerebro”.

Eso es consistente con los estudios de los efectos de la sesión sobre medidas de salud como la enfermedad cardíaca, la diabetes y la mortalidad, dijo. “Ahora lo encontramos en la atrofia cerebral”, agregó.

Si bien el nuevo estudio no arroja luz sobre por qué los largos períodos de estar sentado pueden diluir las estructuras de la memoria del cerebro, puede haber pistas en otros estudios que hayan analizado la influencia de la sesión sobre la función metabólica y la salud de los vasos sanguíneos.

Los resultados fueron publicados en la revista PLOS One.

El cerebro, por supuesto, depende del suministro adecuado de oxígeno y nutrientes para mantenerse y resistir las depredaciones del envejecimiento. Si sentarse demasiado tiempo compromete esos suministros, es lógico pensar que nuestras delicadas estructuras corticales tendrán problemas para mantener el volumen y la densidad que tenían cuando éramos jóvenes, dijo Siddarth.

Para aquellos que buscan mantener sus cerebros sanos y sus recuerdos agudos, Siddarth dijo que el mensaje es claro: levántate. Camina mientras hablas por teléfono, baila con los auriculares puestos, da un paseo durante el almuerzo. Y si estás en una computadora todo el día, configura alarmas por hora que te recuerden que debes pararte y caminar.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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