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En Oahu, personas con discapacidades físicas o cognitivas se convierten en surfistas

En Oahu, personas con discapacidades físicas o cognitivas se convierten en surfistas
Atsuko Kuwana y un voluntario de AccessSurf montan una ola en White Plains Beach en Oahu. (Atsuko Kuwana)
Los entusiastas del surf saben que las aguas de Oahu ofrecen olas para cada nivel de habilidad.

Los vacacionistas de invierno que son surfistas veteranos acuden en masa a la legendaria Costa Norte (North Shore). Los principiantes que esperan atrapar su primera ola se dirigen a aguas más tranquilas en el sur.

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La comunidad de personas con discapacidades reclama White Plains Beach, un parque sereno en el sotavento de Oahu que se ha convertido en punto cero para el surf adaptativo.

En el corazón de este clan de surf está AccessSurf, una pequeña organización sin fines de lucro que es pionera en experiencias oceánicas sin barreras para personas con discapacidades físicas y cognitivas.

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"Este es un programa donde todos son aceptados, todos están incluidos y todos están muy integrados", dijo Cara Short, la directora ejecutiva.

Los turistas pueden unirse fácilmente a la acción, pero tengan en cuenta que pasar una tarde montando olas con estas personas podría engancharlos.

“Se han convertido en mi ohana [familia] desde el momento en que los conocí, y me reciben todos los años con los brazos abiertos”, dijo Jeremy Levy de Parker, Colorado, en un correo electrónico.

Levy, que es ciego, dijo que no podía encontrar a nadie que le enseñara a surfear hasta que se contactó con AccessSurf. Ahora su familia programa vacaciones anuales en torno al Día en la Playa de la organización, un evento mensual abierto a todos. Suele ser el primer sábado del mes; consulten el calendario de eventos de la organización como parte de la planificación de su viaje.

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Si van, serán recibidos con un espíritu aloha por un equipo de personal y voluntarios, unos 200 de ellos, cuya pasión y experiencia han ganado el reconocimiento internacional del programa. Los competidores serios también viajan a Oahu de todo el mundo para practicar con este grupo.

Spike Kane, quien tiene parálisis de las axilas hacia abajo, viaja regularmente desde Vista, California, para entrenar con AccessSurf.

"Ya conocía la mecánica del surf adaptativo, pero en ese momento solo estaba haciendo la posición prone", dijo, y describió cómo solía surfear con mucha ayuda. "No sabía que había otra forma de adaptar mi tabla".

Trabajando con Short, eligió una tabla modificada con un elevador de pecho para mantener su cabeza levantada y fuera del agua. Con esta adaptación, fue capaz de remar y empujarse a sí mismo y su tabla para montar una ola.

"Pensé: esto es algo que puedo hacer sin una gran cantidad de personas en el agua entrando en pánico por mí", dijo. "Desde ese momento en adelante, yo estaba como, 'Esto sí que es genial. Esto va a cambiar mi vida'".

¿El surf adaptativo cambiará tu vida? Solo hay una forma de saber.

Lleguen temprano, alrededor de las 8 a.m., para orientación. No se requiere inscripción previa, pero pueden ahorrar tiempo completando la carta de liberación de responsabilidad en línea.

AccessSurf proporciona todo el equipo: ropa de surf y dispositivos de asistencia como sillas de ruedas para playa, colchonetas y una variedad de tablas de surf modificadas. Lleven protector solar, toallas y todo lo que necesiten para sentirse cómodos. Los surfistas reciben un almuerzo gratis. La familia, los amigos y los espectadores pueden comprar un boleto para almuerzo o pueden empacar un almuerzo.

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Las personas que prefieren nadar o flotar (con ayuda, si es necesario) pueden hacerlo en su lugar. O pueden pasar el tiempo en el parque y ver cómo los surfistas montan las olas.

El evento gratuito por lo general atrae de 60 a 80 participantes que tienen sus propios estilos de surf. Prone, sentado o arrodillado, no hay una sola manera de hacerlo.

"Cada vez que estás montando una ola, estás surfeando", dijo Short. "He visto a personas sentarse en una tabla, doblarse hacia adelante y remar con los brazos".

Las modificaciones no le restan importancia al deporte; en cambio, lo abren a más personas, dijo Ann Yoshida, una de las atletas fundadoras de AccessSurf, que ahora trabaja como terapeuta ocupacional del programa.

Yoshida, quien es parapléjica, es una mujer nativa de agua hawaiana, una paralímpica en paracanoe femenino y una surfista de élite que ha pasado años refinando su estilo. Ella también tiene un agudo sentido de lo que se necesita para que otros se metan al agua.

"Conozco los límites, entiendo el funcionamiento y sé cómo comunicar las cosas necesarias que son importantes para el surf", dijo.

Yoshida pasa tiempo con cada recién llegado de AccessSurf, evaluando las necesidades físicas, el nivel de funcionamiento y la comodidad emocional. Luego, crea un perfil de surf que permite a los voluntarios saber qué necesitan conocer. Por ejemplo, si los participantes pueden acostarse boca abajo, ¿cómo es su agarre? ¿Se pueden volver a acomodar si se caen de la tabla?

"Como terapeuta, mi objetivo es encontrarme con una persona en el punto donde están y empujar suavemente", dijo. "Avanzar y fallar suavemente, esa es la meta".

El equipo pasa mucho tiempo preparando a los surfistas para meterse al agua.
A los participantes se les proporciona el equipo adecuado y se les brinda todo el apoyo práctico que necesiten.

Este enfoque ayudó a la residente de Honolulu Atsuko Kuwana, que usa una silla de ruedas para la movilidad, a fomentar lentamente la confianza en el agua.

"Tienes que mantenerte equilibrado y ser consciente de todo", dijo Kuwana sobre aprender a surfear. "Usas mucha energía física y psicológica".

Lleva dos años en el programa y dice que aunque el deporte la agota, "es una sensación muy buena".

"Siento que he logrado algo. Es una experiencia espiritual".

AccessSurf quiere impartir ese sentimiento. Y si necesitas un compañero, te tienen cubierto.

"Vamos a surfear en equipo con cualquiera", dijo Short.

Además del programa público, AccessSurf celebra eventos exclusivos para veteranos. El Wounded Warrior Day en la playa es un tiempo libre para que los miembros en servicio activo o retirados disfruten del surf, la natación y las actividades en la playa con sus familias. Consulten el sitio web para las fechas y horarios.

AccessSurf planea expandirse a Maui y Kauai en 2019. Si el surf no es lo tuyo pero aún te gustaría salir al agua, echa un vistazo:

Snorkeling adaptado en la isla de Hawaii con Deep & Beyond. Los eventos están abiertos a visitantes de todas las edades y ocurren en Hilo, Kawaihae (en la costa de Kohala) y Kona. Este calendario contiene horarios.

La Asociación de Remo Adaptado de Hawaii tiene información sobre deportes acuáticos en varias islas. Tengan en cuenta que algunos programas adaptados de agua requieren que los participantes puedan nadar y acceder al equipo de manera independiente, así que revisen antes de asistir.

Si quiere leer este artículo en inglés haga clic aquí.

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