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Estudio revela que ser dueño de tu casa no te hace rico, pero ser propietario de una casa que ocupan otros sí lo hará

Estudio revela que ser dueño de tu casa no te hace rico, pero ser propietario de una casa que ocupan otros sí lo hará
En cada país examinado en un estudio reciente, la riqueza de los propietarios de vivienda se encuentra cerca del promedio nacional. Las mayores brechas se encuentran entre aquellos que son propietarios de un negocio y de una propiedad de renta y sus clientes e inquilinos. (David Zalubowski / Associated Press) (Associated Press)

En Estados Unidos, más que en casi cualquier otro lugar, la riqueza y los ingresos se concentran entre los dueños de negocios y los propietarios de viviendas. Ese grupo, bendecido por el capitalismo, se está volviendo cada vez más difícil de alcanzar.

Los dueños de negocios y los propietarios tienden a ser cuatro veces más ricos que el estadounidense promedio. Eso es más que en casi cualquier otro país incluido en un nuevo estudio.

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En el otro extremo del espectro, los inquilinos en Estados Unidos tienden a tener aproximadamente una octava parte de la riqueza que el estadounidense promedio.

En el reciente documento, los economistas austriacos del banco central Pirmin Fessler y Martin Schürz utilizaron una larga encuesta sobre la riqueza de Estados Unidos y su contraparte europea para compararla en los continentes.

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Es una de las primeras investigaciones de este tipo que analiza la riqueza en términos del uso que le da la gente, en lugar de puntos de corte de percentiles arbitrarios.

Ellos encuentran que las desigualdades más amplias se dan entre diferentes grupos dentro de los países, no a través de las fronteras de los países.

En su análisis, dividieron los hogares en tres grupos.

Los propietarios de viviendas, cuya riqueza principal es también su residencia principal, forman el grueso de la clase media y media alta. Los dueños de negocios y los propietarios (alrededor del 15% de los hogares de EE.UU.), tienden a estar entre los más ricos.

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Su riqueza se utiliza normalmente para generar ingresos adicionales. Aquellos que pagan para alquilar sus residencias (aproximadamente el 35% de los hogares), y cuya riqueza se utiliza normalmente para cubrir necesidades como los gastos de emergencia o la jubilación, completan la parte inferior del espectro. A estos se unen los propietarios de viviendas y negocios cuya deuda excede su patrimonio.

El 40% en la escala inferior es más probable que sean inquilinos. El 5% superior es más probable que posea negocios o propiedades de alquiler. Los autores encontraron que esta polarización aumentó desde 1962.

En todos los países estudiados por Fessler y Schürz, la riqueza de los propietarios de viviendas se acerca al promedio nacional. Las mayores brechas se encuentran entre quienes poseen negocios y propiedades de alquiler y sus clientes e inquilinos.

En términos de riqueza, esa brecha es más amplia en Estados Unidos y Austria. Solo en términos de ingresos, Estados Unidos encabeza la lista.

Esta divergencia entre trabajador y propietario es quizás la más antigua de la desigualdad de riqueza. Sin embargo, los economistas que miden este fenómeno a escala global lo han dejado de lado a favor de las comparaciones entre los "1 por ciento" y el otro 99%.

Muchos conjuntos de datos no incluyen el estado de la vivienda o la propiedad de una persona, por razones de disponibilidad o privacidad. Sin esos identificadores, los investigadores solo pueden medir la distribución de la riqueza en términos de la riqueza en sí misma.

James Davies, economista de la Western University de Canadá, cuyo trabajo en la medición de la riqueza internacional abarca cuatro décadas, observó que la propiedad de acciones en el mercado de valores a gran escala desempeña una función similar a tener propiedades o empresas de alquiler.

Si Fessler y Schürz hubieran tenido en cuenta las acciones, las diferencias entre Estados Unidos y otros países probablemente hubieran sido mayores.

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Davies dijo que la proporción de propietarios de negocios y de viviendas en los distintos países es lo suficientemente similar para hacerle pensar que la medida deja sin explicación una proporción significativa de las variaciones internacionales en la desigualdad.

Comprender cómo la propiedad de bienes raíces y activos financieros difiere entre los niveles de riqueza ayuda a los economistas a evaluar otras consecuencias de la desigualdad de riqueza, como las disparidades en seguridad, poder social y consumo, dijo Maximilian Kasy, un economista de la Universidad de Harvard que ha colaborado con Fessler en el pasado.

El análisis "ayuda a comprender las causas y consecuencias de las diferencias en la distribución de la riqueza total en los hogares en tiempos recientes y en los diferentes países", dijo Kasy.

Esas diferencias surgen cuando las personas utilizan sus ahorros para compensar los sistemas de pensiones públicos perdidos o ineficientes, las oportunidades de educación superior, la vivienda y la atención médica.

Fessler dice que las relaciones sociales revelan cómo interactúan los niveles de riqueza y sus usos. Un inquilino puede usar su riqueza para financiar la jubilación, mientras que el propietario de un negocio puede usar su riqueza para adquirir tecnología, maquinaria o incluso influenciar al hacer donaciones políticas o postularse para un cargo.

"No es lo mismo ahorrar para una emergencia, o acumular riqueza para ejercer el poder en la sociedad", dijo Schürz, coautor de Fessler. "Cuando los investigadores solo miden la distribución de la riqueza neta entre los hogares, se arriesgan a pasar por alto estas distinciones".

El economista de la Universidad de Michigan, Gabriel Ehrlich, dijo que la desigualdad subyacente cuadraba con su comprensión del abismo entre inquilinos y propietarios en los Estados Unidos, pero cuestionó las aplicaciones más amplias del marco "sociológico" utilizado por Fessler y Schürz.

En un documento de trabajo publicado en 2016 por la Oficina Nacional de Investigación Económica, Ehrlich y los economistas de la Universidad de Illinois, David Albouy y Yingyi Liu, escriben que debido a que la vivienda es una necesidad básica y un gasto que no se puede evitar, los aumentos de precios afectan más a los estadounidenses pobres. Encuentran que "los aumentos en el precio relativo de la vivienda han aumentado la desigualdad en el ingreso real en un 25% desde 1970".

"En términos de bienestar, la brecha es incluso más amplia de lo que parece", dijo Ehrlich. "Es precisamente porque los hogares de bajos ingresos gastan más de su dinero en vivienda. Se están lastimando más de lo que sugieren las estadísticas oficiales".

Los costos de vivienda han aumentado un 40% más que los precios de otros bienes desde 1970, encontraron Albouy, Ehrlich y Liu. La proporción de inquilinos que gastaron más de la mitad de sus ingresos en vivienda se duplicó entre 1970 y 2011.

El rendimiento pasado no es garantía de resultados futuros, como dicen, pero la propiedad de vivienda tradicionalmente ha impulsado a las personas a subir en la escala de la riqueza, de rentar hasta tener una propiedad y la renta a inquilinos.

Un estudio realizado en 2016 por los sociólogos Alexandra Killewald de Harvard y Brielle Bryan, ahora de la Universidad Rice, apoyó esto. Después de controlar otros factores, escribieron: cada año de propiedad de vivienda entre 1986 y 2008 se asocia con unos $ 4,400 más en la riqueza en la mediana edad.

Pero cada vez es más difícil para los inquilinos convertirse en propietarios. "Los precios han subido en relación con los ingresos", dijo Ehrlich. "Un pago inicial del 20% es mucho más dinero ahora que hace 30 años".

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Según Ehrlich, las restricciones de zonificación han ayudado a elevar los precios de las viviendas, especialmente en comunidades de alto costo. Según el economista, según otro análisis reciente que realizó con Albouy, "el efecto en términos de aumento de los precios de las viviendas resulta ser mayor que cualquiera de los beneficios".

También señaló que el análisis realizado por el economista de la Universidad de Minnesota Kyle Herkenhoff y sus colaboradores, revela que décadas de crecientes restricciones en el uso de la tierra han ralentizado el crecimiento económico y han encarecido las viviendas.

Las reglas de préstamo más estrictas a raíz de la crisis de la vivienda también pusieron fuera del alcance la propiedad de la vivienda, dijo Ehrlich.

Hasta hace poco, la propiedad no había incrementado durante una década, incluso a medida que aumentaba el número de hogares de inquilinos.

El siguiente paso en la escala, poseer un negocio o alquilar una propiedad, también parece estar fuera de su alcance. Las empresas nuevas de pequeños negocios en los Estados Unidos se desintegraron durante la recesión y no se han recuperado.

Cuando los caminos de la movilidad se secan, las diferencias entre arrendatario y propietario, y entre el cliente y el propietario de una empresa, se calcifican. El alquiler continúa subiendo la escalera, de inquilino a propietario, pero el inquilino no tiene la misma oportunidad.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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