Advertisement

La escasez de viviendas en California es aprovechada por compañías que dividen apartamentos para reducir el alquiler

La escasez de viviendas en California es aprovechada por compañías que dividen apartamentos para reducir el alquiler
GLENDALE, CA - NOVEMBER 14, 2018: Resident Christopher Cacho, 23, works on his computer in his bedroom which is in the living room of a sub-divided apartment on November 14, 2018 in Glendale, California.(Gina Ferazzi/Los AngelesTimes) (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)
Cuando Christopher Cacho está en casa, el especialista en datos de 23 años no hace nada fuera de lo común. Puede ejecutar el análisis de una computadora en su escritorio, jugar un videojuego o acostarse con un buen libro.
Pero cuando lo haga, lo hará en un espacio de aproximadamente 11 por 8 pies que está cerrado por una pared plegable sobre ruedas.
Para que él se beneficiara del costoso mercado de bienes raíces del sur de California, se dirigió a una compañía que le alquiló una sección dividida en una sala.

En el interior, ha puesto su cama y la televisión. En la esquina, hay una pequeña mesa cuadrada y un taburete.

"Funciona bien como escritorio", dijo el recién graduado de la universidad.
Las familias con necesidades financieras hacen que los sofás se conviertan en camas, y es común que los recién graduados duerman en casas de sus amigos.
Pero en medio de un fuerte aumento en los costos de la vivienda en las florecientes ciudades de Estados Unidos, un número creciente de compañías dice que la crisis de asequibilidad se ha vuelto tan grave que se puede ganar mucho dinero ofreciendo, si no soluciones, al menos algo de alivio.
Algunas de ellas están vendiendo muros divisorios o cortinas para crear nuevas habitaciones. Otros están adaptando habitaciones con literas. Y algunos, con el respaldo de Silicon Valley, ofrecen una variedad de servicios para dormir que facilitan la búsqueda de compañeros de habitación para luego vivir con ellos.

En el sentido más amplio, esta estrategia está agregando efectivamente dormitorios en una región que tiene dificultades para construir suficientes casas y apartamentos nuevos para satisfacer la demanda.

"La gente está compartiendo espacios a un ritmo muy acelerado", dijo Tyler Lundmark, director ejecutivo de RoomDividersNow, que vende particiones.
Tales configuraciones se han vuelto más significativas debido a la situación de la vivienda en muchas ciudades grandes, que han agregado muchos empleos pero no suficientes unidades residenciales.
De acuerdo con Zillow, el alquiler medio de un apartamento vacante en las ya caras ciudades de Los Ángeles, San Diego y San Francisco es un tercio más alto que en 2012.
El precio promedio, según muestran los datos de Zillow, se ha reducido ligeramente en los últimos meses a medida que aumenta la oferta online y los inquilinos se ven afectados.
Pero eso ha sido un pequeño alivio para aproximadamente la mitad de las personas en las principales áreas metropolitanas de California que pagan alquileres que los expertos consideran ya inasequibles.
La forma probada y real de reducir costos es duplicar o triplicar los espacios. A nivel nacional, el número de personas por unidad de vivienda ha ido disminuyendo. Pero en California, esa tasa aumentó de 2.79 por unidad en 1990 a 2.97 en 2018, según datos del Departamento de Finanzas del estado.
El porcentaje de inquilinos en situaciones de hacinamiento (más de una persona por habitación) aumentó durante la recesión, luego comenzó a disminuir, antes de volver a despegar en 2014 a medida que aumentaban los alquileres.
A partir de 2017, el año más reciente para los datos del censo, el hacinamiento fue mayor que antes de la recesión.
Muchas compañías que facilitan el intercambio atienden a personas que pueden pagar servicios adicionales, pero no su propio apartamento.
Cacho, por ejemplo, se mudó al área de LA desde el norte de California para aceptar un trabajo como especialista en datos para una organización local sin fines de lucro. Quería un lugar agradable y asequible en un vecindario seguro, con estacionamiento y una lavadora y secadora en el apartamento.
Para conseguirlo, recurrió a una compañía de San Francisco llamada HomeShare, que contrata con los principales propietarios de ciudades caras para crear dormitorios adicionales y buscar compañeros de habitación.
Cacho ahora vive en un nuevo edificio de lujo llamado Griffith en Los Feliz Road en Glendale. El desarrollo de 220 unidades de Mill Creek Residential, con sede en Dallas, ofrece estacionamiento, lavadoras y secadoras en la unidad y mucho más.
Hay un gimnasio, piscina e incluso un skydeck (en el techo) con futbolito y un kegerator (un frigorífico destinado a albergar barriles y dispensar cerveza).
Cacho paga $990 por mes por su espacio dividido en una unidad de dos habitaciones que comparte con dos compañeros de habitación que se encuentran a través de HomeShare.
(Los Angeles Times)
No es barato, pero tampoco lo son otras opciones. La unidad más pequeña anunciada en el sitio web de Griffith es de una habitación por $ 2,565.
El pasado 20 de noviembre, en el vecindario, no había unidades listadas en Zillow por debajo de $1,000. El más cercano era un estudio de $ 950 al mes, a cinco millas de distancia, en Hollywood. Estaba cerca de la autopista 101 y no contaba con estacionamiento ni baño privado. Las duchas y los aseos se encuentran en el pasillo, compartidos con otros.
Si Cacho quisiera compartir un apartamento más grande, había siete unidades de tres habitaciones en el área que saldrían a menos de $ 1,000 cada una si se dividieran en partes iguales. Los edificios tenían estacionamiento, pero eran más viejos, sin lujos. "Las comodidades", dijo Cacho, "eso fue lo que me convenció".
Cacho, quien recientemente comenzó a reparar aparatos electrónicos para ayudar a pagar su deuda estudiantil, podría haber ahorrado aún más si hubiera encontrado a dos personas por su cuenta para alquilar una casa de dos habitaciones en Griffith, tal vez dormir en un sofá o comprar una partición para sí mismo. Eso es porque HomeShare cobra una tarifa que está incorporada en el alquiler mensual.
El fundador y presidente ejecutivo de HomeShare, Jeff Pang, se negó a revelar los honorarios de la compañía, pero lo consideró pequeño y de gran valor.
Esto se debe a que a menudo es difícil encontrar compañeros de habitación, especialmente para las personas nuevas en una ciudad donde necesitan encontrar un lugar rápidamente.
HomeShare pregunta a los residentes potenciales sobre su personalidad, hábitos de limpieza y más. Conecta las respuestas en un "algoritmo" que genera coincidencias ideales. "Básicamente lo tratamos como un gran problema de matemáticas", dijo Pang.
Si las relaciones se vuelven amargas, incluso durante el contrato de alquiler, dijo Pang, HomeShare transferirá a los residentes a otra unidad de forma gratuita, sin ningún cargo.
Otras firmas de convivencia dividen edificios enteros para agregar dormitorios adicionales. Starcity, otra compañía de San Francisco, recientemente se asoció con Worthe Real Estate Group para dividir un edificio en Venice. Starcity dijo que Snap Inc. lo usaba como viviendas corporativas.
El alquiler allí, a menos de 500 pies de la playa, comienza en $ 2,050 e incluye muebles, entradas para conciertos, servicios públicos y servicios como la limpieza de espacios comunes.
Para aquellos con más de un presupuesto, RoomDividersNow vende particiones por tan solo $80.
En East Hollywood, Echo Park y los vecindarios cercanos, una firma llamada Up(st)art se ha hecho cargo de las casas en lugares donde la mayoría de los estudios, incluso en edificios de la década de 1920, alquilan por más de $1,000.
Jeremiah Adler, el fundador y director ejecutivo de la compañía, dijo que ellos firman contratos de arrendamiento por varios años con dueños de propiedades a tasas generalmente del 10% al 15% por encima del mercado. Luego agrega literas en espacios cerrados y apilados que se alquilan entre $695 y $775 al mes.
Adler dijo que su compañía opera como un club, lo que le permite alquilar camas solo para artistas y otros tipos creativos. La renta incluye clases de actuación y danza, así como el uso de estudios de fotografía y grabación en el lugar.
"Este es el futuro", dijo Adler. "Hay más personas que vienen aquí, y la única manera de resolver el problema es que la gente tendrá que comenzar a ocupar menos espacio".
A diferencia de la compañía de Adler, HomeShare trabaja con desarrolladores para dividir unidades individuales.
GLENDALE, CA - NOVEMBER 14, 2018: Resident Christopher Cacho, 23, stands at the entrance to his bedroom which is in the living room of a sub-divided apartment on November 14, 2018 in Glendale, California.(Gina Ferazzi/Los AngelesTimes)
GLENDALE, CA - NOVEMBER 14, 2018: Resident Christopher Cacho, 23, stands at the entrance to his bedroom which is in the living room of a sub-divided apartment on November 14, 2018 in Glendale, California.(Gina Ferazzi/Los AngelesTimes) (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)
La compañía cuenta con espacios en la ciudad de Nueva York, San Francisco, Silicon Valley, Seattle y el área de Los Ángeles, algunas de las cuales HomeShare no subdivide, pero solo combina con compañeros de habitación. Se negó a revelar el número total de unidades, pero tiene 11 en el edificio Mill Creek donde vive Cacho. 
Christine Franz, vicepresidenta de administración de propiedades de la costa oeste de Mill Creek, dijo que su compañía no recibe una parte de la tarifa de HomeShare, ni le cobra a los usuarios de HomeShare de otra manera, que es como este servicio opera co n otros propietarios, explicó Pang.
En cambio, Franz dijo que HomeShare es atractivo porque combina personas con compañeros de habitación y permite que un grupo más amplio de personas pueda comprar apartamentos, lo que facilita el llenado de unidades vacías.
"Esto nos brinda otra vía para un mercado al que realmente no hemos recurrido", dijo.
Según Pang, hay un beneficio adicional: una vez que se alquila una unidad a través de HomeShare, permanece así por más tiempo de lo que podría ser a través de un contrato de arrendamiento tradicional.
Eso se debe a que si una persona se retira al final del contrato de arrendamiento, su compañía solo puede conectar un nuevo inquilino.
En un caso tradicional, si alguien se va, los inquilinos restantes pueden simplemente irse, creando una vacante costosa porque no eligieron la molestia de encontrar un nuevo compañero de cuarto que sería una buena opción.
Rick Palacios, director de investigación con John Burns Real Estate Consulting, dijo que las empresas como HomeShare son especialmente atractivas para los propietarios ahora porque el mercado de alquileres se está desacelerando después de años de rápido crecimiento.
Eso es particularmente cierto en espacios de lujo, donde la mayoría de las construcciones nuevas se concentran y hay un grupo limitado de personas que pueden pagar estudios que cuestan más de $ 3,000 al mes.
"Cualquier desarrollador con el que hable, ya no está tan entusiasmado con los apartamentos de lujo de primera categoría en estos mercados", dijo Palacios, quien no ha trabajado para HomeShare.
Franz dijo que Mill Creek no está teniendo problemas para alquilar sus apartamentos.
Pero en teoría, si los desarrolladores pueden llenar más unidades con HomeShare, tendrían menos incentivos para reducir las rentas u ofrecer el tipo de concesiones que van en aumento, como el alquiler gratuito de un mes.
Pang dudaba que los propietarios pudieran reducir el alquiler a los niveles de HomeShare. Los constructores aún quieren ganar dinero y, a menudo, tienen préstamos que cubren los altos costos de la tierra y la construcción.
"Podemos utilizar mejor el suministro y tomar lo que ya existe y permitir que más personas lo disfruten y que más personas accedan a él", dijo.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

Advertisement
Advertisement