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Vida y Estilo

Los problemas acechan a mujeres que viajan solas, evite el peligro

mujeres

Consejos para mujeres que viajan solas (Loris Lora / para The Times).

(Los Angeles Times)

“Estará en la habitación 702, señorita Hamm”, me dijo el recepcionista del hotel. “Los ascensores están justo allí".

También podría haber usado un altavoz para anunciar: “¿hay alguien malvado por allí? hay una mujer que viaja sola en la 702”.

Ya no es tan frecuente esa desconsiderada imprudencia, pero las mujeres que viajan solas se enfrentan a un nuevo conjunto de amenazas a la seguridad, dados los cambios en la infraestructura del turismo, incluidos los viajes compartidos y Airbnb. La economía del intercambio no es nueva, pero los problemas que plantea son variaciones sobre viejos inconvenientes.

Airbnb y Uber fueron noticia recientemente por los asesinatos de mujeres que usaron esos servicios: Carla Stefaniak de Miami, cuyo cuerpo fue encontrado en diciembre pasado en la propiedad que había rentado por Airbnb en Costa Rica, y Samantha Josephson, oriunda de Nueva Jersey y estudiante de la Universidad de Carolina del Sur en Columbia, quien fue asesinada el 29 de marzo pasado, después de abordar lo que ella creyó que era su viaje en Uber.

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Se han realizado arrestos en ambos casos.

Los expertos en seguridad e inteligencia con los que hablé enfatizaron que sus consejos son para todos, pero pueden ser de particular interés para las mujeres, especialmente para aquellas que viajan solas, por negocios o placer.

Para algunos, enfocarse en las mujeres puede sugerir un estereotipo. Estadísticamente, las mujeres tienen menos probabilidades de ser asesinadas: el 78% de las personas asesinadas en 2017 fueron varones, según el Reporte de Crimen Uniforme del FBI.

Pero otras estadísticas inclinan la balanza hacia el otro lado; esos números del FBI muestran un aumento del 4% en las violaciones entre 2016 y 2017. El Centro Nacional de Recursos para la Violencia Sexual señala que el 91% de las víctimas de violaciones son mujeres y que una de cada cinco mujeres será violada.

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“Viajar es 100% más seguro para un hombre que para una mujer”, aseguró Bruce McIndoe, presidente y fundador de WorldAware, un proveedor global de gestión de riesgos para empresas.

Las mujeres son tratadas de manera diferente, remarcó, y con frecuencia captan una atención no deseada. “Tengo colegas mujeres que prefieren no comer en un restaurante de hotel”, explicó. Dicen: “Estoy cansada de que se me acerquen”, así que se quedan en la habitación y cenan ahí.”

Los siguientes consejos funcionan para cualquier persona, de cualquier edad, y fueron recopilados con la ayuda de McIndoe y una de sus colegas, Katherine Harmon, directora senior de inteligencia de categoría; Kevin Coffey, un detective retirado del Departamento de Policía de L.A que habla sobre viajes y riesgos; y Matthew Bradley, director de seguridad regional de América, International SOS y Control Risks.

 

Alojamiento

►Si es un Airbnb o un hotel, elija un lugar que tenga muchas reseñas (el historial es importante) y publicaciones positivas. ¿Algunos de ellos son falsos? Quizás sí, pero es difícil fabricar cientos de revisiones.

►Configure su ubicación usando los mapas de Google (satélite) y vea qué hay a su alrededor. Evite los alojamientos que están en medio de la nada, pero incluso dentro de una ciudad intente adivinar si el vecindario es peligroso.

►Complemente esa información con un programa de mapeo de delitos, como Crimemapping.com o CrimeReports.com, si está en EE.UU, remarcó Coffey.

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►Como última revisión, llame al departamento de policía y explique dónde se hospedará. Solicite una evaluación rápida de la seguridad del área, indicó Coffey, para quien el éxito de esta medida “depende de quién atienda el teléfono”. Aunque, claro, uno no lo sabrá hasta que lo pregunte.

► Puede que los hoteles no sean de su predilección, pero la mayoría de ellos cuentan con seguridad y pueden estar diseñados para reforzar ese aspecto. Una recepción grande y lujosa puede verse bonita, pero el sentido común sugiere que las propiedades más pequeñas tienen una “ventaja de seguridad”, dijo Bradley, porque “es más fácil mantener la seguridad en un espacio más chico”.

  • Las propiedades con habitaciones que comienzan en un piso superior también pueden proporcionar una ventaja; por lo general se debe pasar un nivel de seguridad para poder llegar a los elevadores que llevan a la recepción.
  • Cuando suba a un ascensor con otra persona, deje que presione el botón del piso antes que usted. Si es el mismo piso que el suyo, suba otro nivel.

►Compruebe si hay cámaras ocultas en su habitación. Sospeche si hay un detector de humo justo sobre la cama o en una esquina. Coffey a menudo apaga todas las luces y busca un haz de luz proveniente de esos supuestos dispositivos, un radio reloj en una mesita de noche o incluso un protector contra cambios de tensión eléctrica.
 

Viajes compartidos

►Cuando solicite un viaje compartido, asegúrese de verificar la placa y la foto del conductor en su teléfono, pero no se quede únicamente con eso. Antes de ingresar al vehículo, pregunte: “¿A quién viene a recoger?”, o "¿Cómo me llamo?”. Haga esto antes de poner cualquier cosa en el maletero.

►Envíe un mensaje de texto a alguien e infórmele que ha optado por un viaje compartido. Explique dónde va y vuelva a avisar por mensaje de texto cuando llegue a su destino.

► Tanto Uber como Lyft tienen un botón de ayuda en caso de que el conductor se comporte de forma errática, o sea abusivo. Si su conductor no emplea la ruta correcta (una que usted conoce, o que ha revisado con anterioridad), use ese botón (recuerde, la compañía de viajes compartidos está rastreando su ruta) o llame al 911, o ambas opciones.

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Todo lo que sepa -la información obtenida previamente- puede ayudar.

Cada vez que uno viaja, es bueno estar preparado e investigar con anticipación, como si fuera a una excursión, señaló Bradley.

Las mujeres no deben dejar de viajar por miedo, pero sí deben estar preparadas para tomar medidas y hablar si hay algún problema, destacó Coffey.

 

La próxima semana: cómo parecer confiada cuando no lo está, y otros consejos para mujeres -de parte de otras mujeres-.

 

¿Tiene algún problema, pregunta o dilema vinculados con viajes? Escriba a travel@latimes.com. Lamentamos no poder responder todas las consultas.

 Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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