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Los tiroteos mortales aumentan después de 20 años de una reducción constante

Los tiroteos mortales aumentan después de 20 años de una reducción constante
En esta imagen tomada de un video, una víctima es trasladada desde el lugar en donde se desarrolló un tiroteo masivo en Thousand Oaks. Un nuevo estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dice que estos incidentes van en aumento después de dos décadas de disminución. (Noticias RMG) (Los Angeles Times)

Después de una disminución constante durante más de dos décadas, los tiroteos mortales están aumentando en todo el país, según un nuevo informe de los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El informe también muestra que el número de suicidios relacionados con un arma de fuego aumentó en un 21% entre 2006 y 2016.

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El estudio, publicado en el último Informe Semanal de Morbimortalidad de los CDC, examinó las muertes por armas de fuego en todo el país y en 50 áreas metropolitanas. Encontró un aumento en los homicidios con armas de fuego en 2015 y 2016, revirtiendo una tendencia a la baja y llevándolos a un nivel comparable al de hace una década.

También reveló que los disparos mortales aumentaron en todos los grupos de edad en el país.

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"Es demasiado pronto para saber si los aumentos recientes en las tasas de homicidios con armas de fuego representan una fluctuación a corto plazo o el comienzo de una tendencia a largo plazo", escribieron los investigadores del Centro Nacional para la Prevención y el Control de Lesiones.

Los hallazgos fueron publicados poco después de que un hombre armado en Thousand Oaks matara a 12 personas, incluido un oficial del sheriff del condado en el Borderline Bar and Grill. Menos de dos semanas antes, un hombre armado entró en una sinagoga de Pittsburgh y mató a 11 personas.

A pesar de la alta publicidad obtenida por tiroteos masivos en los últimos años, el Centro de Investigación Pew informó anteriormente que la tasa de homicidios por armas de fuego comenzó a disminuir en la década de 1990 y luego se mantuvo bastante estable entre 2001 y 2014.

Los investigadores federales analizaron los datos de mortalidad y población de las 50 áreas metropolitanas más pobladas de la nación para calcular los homicidios y suicidios relacionados con armas de fuego durante dos períodos: 2015-16 y 2012-13.

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Descubrieron que más de 27,000 personas murieron en homicidios con armas de fuego en 2015-16, lo que resultó en una tasa de mortalidad de 4.4 por 100,000 personas.

La tasa fue más alta —4.9 por 100,000 personas— para las 50 ciudades, donde más de 17,000 personas murieron.

En comparación, los homicidios relacionados con armas de fuego sumaron cerca de 23,000 vidas en todo el país, y más de 14,000 en las 50 ciudades en 2012-13.

Andrew Papachristos, sociólogo de la Universidad Northwestern que no participó en el estudio, dijo que los cambios en el nivel de violencia con armas de fuego pueden provenir de una variedad de factores, incluidos diferentes protocolos policiales, violencia de pandillas y desconfianza general.

Según el informe, casi 45,000 personas se suicidaron con un arma en 2015-16, un aumento de más de 3,000 en comparación con 2012-13.

Los investigadores notaron que el fuerte aumento de los suicidios con armas de fuego en parte coincidió con la Gran Recesión que comenzó en 2007. Pero los incrementos han continuado a pesar de la recuperación económica, dijeron.

La facilidad de acceso a un arma ha demostrado ser un factor clave para estos actos.

El informe dice que el tiempo entre decidir morir por suicidio e intentarlo puede ser tan breve como 10 minutos, por lo que encontrar un arma rápidamente puede facilitar mucho el intento. A menudo, las personas no buscan un método alternativo cuando un arma altamente letal no está disponible.

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El informe destacó la importancia de contar con un almacenamiento adecuado de armas para reducir el riesgo de suicidio.

Jonathan Metzl, director del Centro de Medicina, Salud y Sociedad de la Universidad de Vanderbilt, dijo que los profesionales de la salud mental luchan para tratar de predecir quién está en riesgo.

"Las personas actúan impulsivamente en momentos de desesperación", dijo Metzl, quien no participó en el estudio de los CDC. "Y puede o no estar vinculado a una enfermedad psiquiátrica".

Los hombres tienen más probabilidades de suicidarse con un arma de fuego. Según el informe, hombres y niños representaron el 85% de estas muertes, tanto en las 50 ciudades principales como a nivel nacional.

Aproximadamente la misma proporción de hombres murieron en homicidios relacionados con armas de fuego. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos problemas afectan a diferentes poblaciones, dijo Papachristos.

Las minorías representan una proporción desproporcionada de homicidios, mientras que el suicidio reclama un número desproporcionado de hombres blancos.

Heredia Rodríguez es reportera de Kaiser Health News, una publicación editorial independiente de Kaiser Family Foundation.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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