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Oprah y Spielberg promocionan el nuevo servicio de streaming de Apple, pero dan pocos detalles

Oprah y Spielberg promocionan el nuevo servicio de streaming de Apple, pero dan pocos detalles

Las características de los tan esperados planes de Apple para Hollywood tomaron forma hace unos días cuando la compañía anunció que estaba entrando en el competitivo campo del streaming con un servicio que contará con series originales de luminarias como Steven Spielberg y Oprah Winfrey.

En una presentación en la sede de Apple en Cupertino, el director ejecutivo, Tim Cook, también dio a conocer nuevos servicios de suscripción para noticias y videojuegos. El servicio de noticias estilo Netflix, apodado Apple News+, costará $9.99 al mes e incluirá periodismo de Los Angeles Times, el Wall Street Journal y cientos de revistas.

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El impulso es parte de los esfuerzos más amplios del gigante de la tecnología para aumentar los ingresos de su negocio de servicios a medida que las ventas de su producto estrella, el iPhone, se van aminorando.

"Creemos en el poder del periodismo y en el impacto que puede tener en nuestras vidas", dijo Cook. "Queremos hacer una valiosa contribución a la industria y a la sociedad en su conjunto".

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Con más de mil millones de dispositivos Apple activos en todo el mundo y más de 200 millones en Estados Unidos y Canadá juntos, las organizaciones de noticias esperan que la asociación exponga su trabajo a una nueva y amplia audiencia.

"Apple News+ proporciona una plataforma perfecta para nuestra cobertura expandida de noticias, análisis y opiniones", dijo en un comunicado el editor ejecutivo de Los Angeles Times, Norman Pearlstine. "Compartimos una visión del mundo que se basa en nuestras raíces californianas y en nuestro compromiso común con la innovación y la excelencia".

El servicio de streaming sin anuncios, llamado Apple TV+, se lanzará en otoño y estará disponible en más de 100 países, dijo la compañía en el evento repleto de estrellas en Cupertino.

"Las grandes historias pueden conmovernos e inspirarnos, pueden sorprendernos y desafiar nuestras hipótesis", dijo Cook. "Así que nos asociamos con el grupo de visionarios creativos más reflexivos, exitosos y galardonados que se han reunido en un sólo lugar, para crear un nuevo servicio que no se parece a nada de lo que se ha hecho antes".

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En una nueva reforma de su estrategia de televisión, Apple anunció una nueva versión de su aplicación Apple TV que debutará en mayo y que facilitará a los usuarios la clasificación de los programas y películas que desean ver, así como la obtención de recomendaciones basadas en sus hábitos de visualización. La aplicación también permitirá a los usuarios pagar por canales a la carta, incluyendo HBO, Showtime, Starz y CBS All Access.

La compañía tiene una larga historia en la fabricación de hardware, iPhones, iPads y Macs. Pero es relativamente nuevo en el mundo de las producciones originales.

Se espera que Apple gaste entre 1.000 y 2.000 millones de dólares al año en su contenido original. La compañía tiene aproximadamente dos docenas de programas en producción o desarrollo, muchos de los cuales fueron promocionados durante el evento del pasado lunes con una lista de estrellas haciendo apariciones.

Spielberg, Reese Witherspoon, Jennifer Aniston, Jason Momoa e incluso Big Bird subieron al escenario. Un video promocional en blanco y negro incluyó entrevistas con J.J. Abrams y Octavia Spencer. La compañía hizo que Sara Bareilles cantara el tema de su programa "Little Voice".

Spielberg recibió una ovación de pie. Animó a la gente a ver su programa, un reboot de la serie de antologías de la década de 1980 "Amazing Stories". "Queremos transportar a la audiencia con cada episodio", dijo Spielberg.

Winfrey, que está trabajando con Apple en dos documentales, incluyendo uno llamado "Toxic Labor" sobre el acoso sexual y la agresión en el lugar de trabajo, también promocionó su asociación. También dijo que usaría el nuevo servicio para ampliar los esfuerzos de su club de lectura.

"Estoy orgullosa y me siento honrada de ser parte de esta nueva plataforma donde puedo conectarme con gente de todo el mundo para compartir maneras significativas de crear un cambio positivo", dijo Winfrey.

Pero Apple se negó a revelar los precios del servicio y ofreció pocas imágenes de sus futuros programas.

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"Todavía hay muchas preguntas sin respuesta", dijo Gene Munster, socio gerente de la firma de capital de riesgo Loup Ventures.

Algunos en Hollywood se muestran escépticos sobre el éxito de Apple, citando el enfoque cauteloso de la compañía con respecto al contenido y la fuerte competencia de empresas como Netflix, que tiene aproximadamente 140 millones de suscriptores de pago y se espera que gaste 15.000 millones de dólares en contenido este año. El pasado lunes, las acciones de Apple bajaron $2.31, es decir, un 1%, a $188.74.

Apple está invirtiendo su dinero en un selecto número de programas de alta calidad, en lugar de intentar igualar la enorme cantidad de títulos en la lista de Netflix.

Algunos analistas dijeron que creen que habrá una demanda de contenido inspirador y estimulante a medida que Apple trate de crear su propia marca con programas para toda la familia, a diferencia de otros canales de pago que ofrecen contenido más sofisticado. Los dispositivos de Apple no sólo están en manos de los adultos, sino que son ampliamente utilizados por niños mayores y adolescentes, dijo Kris Hull, vicepresidente senior de la firma de investigación de mercado, Kantar.

"Les da a los padres un poco más de seguridad de que sus hijos no van a estar expuestos, en última instancia, a contenidos que no quieren que vean", aseguró Hull.

La nueva plataforma de streaming de Apple no destronará a Netflix, pero debería hacer crecer el negocio de los servicios, dijo Tim Bajarin, presidente de la empresa de servicios de consultoría Creative Strategies.

"No veo esto como un asesino de Netflix", dijo. "Esta es una cuestión de economía".

En un cambio de estrategia, Apple también dijo que su renovada aplicación de TV funcionará con otros fabricantes de televisores como Sony y a través de otras plataformas como Roku. Anteriormente, Apple sólo ponía a disposición su aplicación Apple TV en los dispositivos de la empresa.

Además de presentar una nueva tarjeta de crédito, la compañía también lanzó Apple Arcade, un servicio de suscripción disponible este otoño que proporcionará acceso a más de 100 juegos nuevos y exclusivos que pueden jugarse sin conexión. Los precios no fueron anunciados.

Muchos analistas se sienten optimistas con Apple, diciendo que ya tiene una base de fans leales con más de 900 millones de iPhones activos en todo el mundo, lo que proporciona una red de distribución de contenido potencialmente vasta.

Después de su lanzamiento en 2015, Apple Music, el servicio de música en streaming de la compañía, acumuló más de 50 millones de suscriptores de pago. Aunque esa cifra es menor que la de los 96 millones de suscriptores de Spotify, el crecimiento de Apple Music demuestra la rapidez con la que Apple puede acumular un negocio importante.

"Hay que hacerlo en el momento que se da la oportunidad y sacar provecho a la base con que ya se cuenta", dijo Daniel Ives, director general de investigación de acciones de Wedbush Securities.

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Los servicios, una categoría comercial que incluye Apple Music y la opción de pago móvil Apple Pay, generaron unos ingresos de 37.000 millones de dólares el año fiscal pasado, un 24% más que el año anterior.

El lanzamiento de un servicio de noticias de pago de Apple llega en un momento en el que muchos periódicos y revistas están adoptando un modelo de negocio basado en suscripciones digitales, después de años de lucha para obtener ingresos de los anuncios en línea a medida que disminuyen las suscripciones impresas.

La empresa compartirá los ingresos con los editores, de modo que Apple se llevará la mitad de la cuota de suscripción y el resto irá a los editores en función de su participación en el número total de lectores del nuevo producto, según fuentes familiarizadas con el acuerdo.

La porción del 50% de Apple es superior al 30% que la empresa suele tomar de las compras de aplicaciones y de las cuotas de suscripción a través de su App Store. Según el New York Times, esos términos han apartado a algunos de los principales periódicos nacionales: el New York Times y el Washington Post, según se informa, han decidido no participar.

"La elección de Apple con The Times como socio para compartir ingresos, valida nuestro compromiso con el periodismo de alta calidad", dijo el propietario y presidente ejecutivo de Los Angeles Times, el Dr. Patrick Soon-Shiong.

Soon-Shiong tiene la ambición de incrementar la base de suscriptores digitales de The Times de su tamaño actual que es de 150.000 a 5 millones. Dijo que el cambio a un modelo de suscriptor se ha hecho necesario por la "usurpación injusta" de los ingresos por publicidad por parte de compañías como Facebook y Google, que juntas controlan cerca del 60% del mercado de publicidad digital en Estados Unidos.

"Tenemos plena confianza en que la afiliación a Apple estimulará el crecimiento de nuestras suscripciones digitales", dijo Soon-Shiong en una declaración el pasado lunes.

Lee informó desde Cupertino, y Faughnder y Dean informaron desde Los Ángeles.

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