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Vida y Estilo

Según los médicos, el cambio climático nos está enfermando y acortando nuestras vidas

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Peatones usan máscaras contra el smog afuera de un hospital en Beijing. Un nuevo estudio describe las innumerables formas en que el cambio climático ya está empeorando la salud humana y causando muertes prematuras. (Kevin Frayer / Getty Images)

(Getty Images)

En las opciones de trabajo diario de los médicos, podría ser fácil imaginar que alejarse del mundo de su dependencia de los combustibles fósiles es pedir demasiado.

Pero prevenir la enfermedad y evitar la muerte prematura están directamente en el consultorio de un médico. Y se proyectan aumentos dramáticos en ambos en un futuro previsible, ya que la continua dependencia de los combustibles fósiles en el mundo se traduce en más contaminación del aire, enfermedades infecciosas, desnutrición, incendios forestales, calor extremo y fenómenos meteorológicos cada vez más poderosos.

Así que combatir el cambio climático es claramente parte de la descripción del trabajo de un médico, sostienen un par de artículos publicados en la edición del 17 de enero del New England Journal of Medicine.

Si no se actúa, más de 250,000 personas en todo el mundo perderán la vida cada año entre 2030 y 2050, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud.

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“Trabajar para reducir rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero ahora es esencial para nuestra misión de una mejor salud”, escribieron la doctora Caren G. Solomon, del Hospital Brigham and Women en Boston, y la doctora Regina C. LaRocque, del Hospital General de Massachusetts, médicos y expertos en salud pública.

Solomon y LaRocque escribieron que los médicos deben usar su confianza y autoridad para educar a colegas, pacientes y estudiantes sobre las consecuencias para una mejor salud sobre el cambio climático y la necesidad de reducciones rápidas en el uso de combustibles fósiles.

“Podemos ayudar a motivar a las personas para que actúen al aclarar los vínculos entre la degradación ambiental y los problemas colaterales”, sostienen.

La revista médica de amplia circulación también publicó una revisión de los hallazgos actuales para ayudar a los médicos a ponerse al día.

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Es información exhaustiva. El epidemiólogo Andrew Haines y la especialista en salud Kristie Ebi compararon aproximadamente 20 años de investigación sobre los efectos que puede tener un ambiente de calentamiento global en las enfermedades relacionadas con el calor, relacionadas con la mala calidad del aire, producción de alimentos, y flagelos propagados por insectos como las garrapatas y los mosquitos.

Nada de eso tiene en cuenta el hecho de que el uso de energía del sector de la salud en los Estados Unidos es en sí mismo un motor importante del calentamiento global.

Una teoría culpa a los hospitales, consultorios médicos, laboratorios biomédicos y fabricación farmacéutica de casi una décima parte de las emisiones de dióxido de carbono en los Estados Unidos; de acuerdo con ese cálculo, si el sector de la salud de los Estados Unidos fuera un país, ocuparía el séptimo lugar en el mundo.

La variedad de enfermedades relacionadas con la salud que se derivan de la dependencia de los combustibles fósiles es enorme.

Nutrición: A medida que el clima se calienta y las condiciones agrícolas cambian, los rendimientos de los cultivos de leguminosas y legumbres sufrirán.

Además, el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono afectará negativamente la calidad nutricional de cultivos de cereales como el arroz y el trigo, reduciendo sus niveles de proteínas y vitaminas B.

Según una estimación de 2016 publicada en The Lancet, para 2050 el cambio climático no controlado reducirá la disponibilidad de alimentos para la persona promedio en un 3.2% y habrá provocado la muerte prematura de 529,000 adultos en todo el mundo en comparación con un mundo sin calentamiento global.

Enfermedades infecciosas y microbianas: los microbios e insectos que propagan enfermedades proliferarán a medida que algunos de los lugares más calurosos, húmedos y pobres del planeta se vuelvan más calurosos, más húmedos y más pobres.

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El aumento del nivel del mar y las inundaciones costeras harán más que ahogar a las personas y los cultivos: también acelerarán la propagación del cólera, la malaria, las enfermedades diarreicas, la fiebre del dengue, la encefalitis y el virus Zika.

Los cuerpos de agua se verán plagados de floraciones de algas más letales (como se vio en Florida en 2018) y se contaminaron más a menudo con la criptosporidiosis, el cólera y la leptospirosis, que enferman a más personas.

Condiciones crónicas: la contaminación del aire sin control y el aumento del calor causarán y agravarán el asma, las alergias y las enfermedades cardiovasculares.

En todo el mundo, se calcula que los contaminantes en el aire son responsables de entre 6,5 millones y 10 millones de muertes prematuras al año.

En los Estados Unidos, se estima que aproximadamente el 58% del exceso de muertes es atribuible al uso de combustibles fósiles, la producción de energía y la industria.

Exposición al calor: el gran peso de la exposición al calor excesivo será mortal en todo el sur de Estados Unidos, África y el este de Asia.

Un estudio de modelos que detectó datos de 451 ubicaciones en 23 países, mostró que ya se están produciendo muertes por el impacto al calor, y para fines de este siglo podría aumentar entre un 3% y un 12% en las regiones más cálidas.

El aumento del calor ya ha provocado la pérdida de 153 mil millones de horas de trabajo en 2017, 80% de ellas en el sector agrícola.

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Y estos no tienen en cuenta las lesiones y muertes causadas por huracanes, aludes de lodo, incendios forestales y fenómenos meteorológicos extremos, que se espera que aumenten a medida que los gases que atrapan el calor continúan acumulándose en la atmósfera de la Tierra.

La Organización Mundial de la Salud ha estimado que entre 2030 y 2050, aproximadamente 250,000 muertes al año podrían ser causadas por el cambio climático.

Esa estimación toma en cuenta solo una fracción de los efectos del cambio climático esperados, incluida la exposición al calor en personas de edad avanzada, aumentos en enfermedades diarreicas, malaria, dengue, inundaciones costeras y retraso del crecimiento en la infancia.

Y el Banco Mundial ha estimado que, a menos que los gobiernos y las sociedades se preparen para evolucionar y absorber las perturbaciones climáticas, el calentamiento global podría obligar a más de 100 millones de personas a la pobreza extrema para el año 2030. Eso también conlleva serias implicaciones para la salud.

Esa información se produjo el mismo día en que el candidato del gobierno de Trump a la cabeza de la Agencia de Protección Ambiental, el ex lobbista del carbón Andrew Wheeler, expresó su escepticismo sobre las advertencias de los científicos y prometió continuar regulando las reglas de la era Obama destinadas a abordar el cambio climático.

Cuando se le preguntó si creía en las advertencias de los científicos sobre las consecuencias del cambio climático generado por el hombre, Wheeler dijo a un panel del Senado que consideraba que el cambio climático era “un gran problema que debe abordarse a nivel mundial”. Sin embargo, “no [lo] llamaría la mayor crisis”.

En su editorial, Solomon y LaRocque reconocen que los estudios ni los números alarmantes y la magnitud de la actual dependencia mundial de las sustancias que emiten gases de efecto invernadero son abrumadoras.

Por encima de la desesperación y la parálisis, escribieron, han trabajado con estudiantes de medicina en la acción climática, apoyaron los esfuerzos para hacer que las organizaciones (incluida la American Medical Assn.) Se desligan de las inversiones en compañías de combustibles fósiles y negocian con los legisladores.

“Nuestras acciones son importantes”, escribieron Salomón y LaRocque. “Cuando la próxima generación nos pregunte, '¿Qué hiciste con el cambio climático?’, queremos tener una buena respuesta”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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