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Confirman que hay "un gran número de víctimas" en el accidente del avión que transportaba a 105 personas

Confirman que hay "un gran número de víctimas" en el accidente del avión que transportaba a 105 personas
El personal de emergencia trabaja en el lugar del accidente después de que un avión de Cubana de Aviación se estrelló después de despegar de La Habana hoy viernes. (Yamil Lage / AFP / Getty Images) (Los Angeles Times)

Un avión de pasajeros Boeing 737 que transportaba a 105 personas en un vuelo nacional, se estrelló el viernes 18 de mayo, poco después de despegar del Aeropuerto Internacional José Martí en La Habana, informaron funcionarios y medios de prensa.

El presidente Miguel Díaz-Canel, que acudió a la escena junto con otras autoridades, fue citado diciendo que parecía que había "un gran número de víctimas", aunque no hubo una cifra inmediata que especificara cuántas fallecieron.

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Al menos tres supervivientes fueron hospitalizados en estado crítico, según informes de medios cubanos.

El video de la escena mostraba humo saliendo del sitio del accidente en un área agrícola cercana al aeropuerto. Se veía a los equipos de emergencia llevando a las víctimas a una ambulancia y sofocando las llamas que emanaban del sitio.

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Díaz-Canel ofreció condolencias a las víctimas y dijo que la respuesta al accidente había sido "inmediata". Una comisión especial investigaría el incidente, dijo.

El vuelo cubría una ruta doméstica de La Habana a la ciudad oriental de Holguín, dijeron las autoridades.

Un tweet en español de BuzzFeed News México, incluyó un video de la televisión estatal cubana que muestra un humo denso después del accidente. El tweet dijo que el avión era de la compañía mexicana Damojh y operado por la aerolínea nacional de Cuba, Cubana Airlines.

Familiares y amigos de pasajeros también se apresuraron a llegar a la escena, pero las autoridades los desviaron a una escuela de aviación donde los familiares se congregaban, de acuerdo con los informes de prensa.

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El accidente ocurrió a las 12:08 p.m. hora local, informó la prensa cubana.

El medio oficial cubano de noticias Granma informó que el número total de personas a bordo, incluida la tripulación, era de 105, cinco de los cuales son niños. Informes anteriores dijeron que eran 104.

No hubo un desglose inmediato por nacionalidad de los pasajeros.
Funcionarios mexicanos de transporte confirmaron el viernes que el jet pertenecía a Damojh Airlines, que se fundó en México en 1990 y también opera bajo el nombre de Global Air. La aerolínea tiene tres aviones 737.

El que se estrelló fue fabricado en 1979 y fue arrendado por Cubana Airlines, dijeron las autoridades mexicanas.

La Embajada de México en La Habana activó las líneas telefónicas y otros protocolos de emergencia, pero no hubo información oficial sobre si había ciudadanos de ese país a bordo del avión. Cuba es un popular destino de vacaciones para los mexicanos.

Cubana Airlines es un blanco frecuente de críticas de ciudadanos cubanos y otros viajeros que se quejan de vuelos y cancelaciones tardías.

En los últimos meses, Associated Press informó que Cubana ha dejado muchos de sus viejos aviones fuera de servicio debido a problemas mecánicos que la compañía culpa a la falta de repuestos y aviones derivados del embargo comercial de EE.UU a la isla.

El siniestro del viernes fue el tercer accidente fatal más importante de Cuba desde 2010, según AP.

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En 2017, un avión militar cubano se estrelló contra una ladera en la provincia occidental de Artemisa, matando a ocho soldados.
En noviembre de 2010, un vuelo de Aero Caribbean con ruta de la ciudad oriental de Santiago a La Habana se desplomó por mal tiempo al volar sobre el centro de Cuba, matando a las 68 personas a bordo, incluidos 28 extranjeros, en lo que fue el peor desastre aéreo de Cuba en más de dos décadas.

El último accidente de Cubana Airlines, según AP, parece haber sido el 4 de septiembre de 1989, cuando un avión fletado que volaba desde La Habana a Milán, Italia, cayó poco después del despegue, matando a las 126 personas a bordo, así como al menos dos docenas en tierra.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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