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Redefinen la ley de empleo de California. Muchos contratistas independientes no están contentos

California gig economy
Docenas de partidarios de una medida para limitar cuándo las compañías pueden etiquetar a los trabajadores como contratistas independientes rodean el Capitolio durante una concentración en Sacramento el 28 de agosto.
(Rich Pedroncelli/AP)

Los demócratas del Capitolio estatal y los trabajadores organizados dicen que su nueva ley corregirá la clasificación errónea de 1 millón de trabajadores de California que son falsamente considerados contratistas independientes. Pero su manera de pensar refleja un malentendido.

O tal vez es simplemente ignorar la realidad para atraer a más miembros al sindicato para que paguen las cuotas. Si estos trabajadores son reclasificados bajo la ley como empleados de alguien, serán elegibles para afiliarse a un sindicato.

El aparente malentendido es sobre la naturaleza del trabajo para muchas personas en el siglo XXI.

Una ley de California que prohíbe el uso de contratistas independientes fue aprobada por la Legislatura y se espera que sea firmada por el Gobernador Gavin Newsom a pesar de las objeciones de Uber, Lyft y otras compañías de conciertos.

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Los defensores de la ley, incluido el gobernador Gavin Newsom, están tratando al 1 millón de contratistas independientes como si fueran trabajadores siderúrgicos o mineros del carbón, o manos de campo desmalezando tomates con azadas de mango corto bajo el ardiente sol.

En cualquier caso, todos están siendo explotados por corporaciones codiciosas y desalmadas, según los partidarios de la ley.

Claro, algunos conductores de viajes compartidos de Uber y Lyft están recibiendo un mal trato. Varios con los que he hablado creen eso. A otros les gustan sus trabajos, saboreando la flexibilidad de elegir cuando conducen.

Trabajadores con salario mínimo, camioneros portuarios, trabajadores agrícolas, víctimas de acoso sexual, madres en período de lactancia, mujeres ejecutivas y trabajadoras lesionadas en el trabajo; 2019 ofrece muchas razones para celebrar.

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Hay decenas de miles de contratistas independientes que aparentemente no se sienten explotados en lo más mínimo. Y no quieren tener nada que ver con el empleo formal o los sindicatos. Incluyendo a trabajadores de la salud, psicoterapeutas, músicos en ciernes y camioneros que poseen sus propios equipos.

Para respaldar, la legislación, AB 5, consagra en la ley estatal una decisión de la Corte Suprema de California que endureció significativamente las reglas para clasificar a un trabajador como contratista independiente en lugar de un empleado. Un empleado es elegible para beneficios y garantías de pago, además de la afiliación sindical, pero también está sujeto a los dictados del empleador.

El tribunal estableció un ‘ABC’ que resulta una prueba compleja. Para evitar ser considerado un empleado, un trabajador debe: A. Estar libre del control del arrendatario; B. Hacer un trabajo que esté “fuera del curso habitual de los negocios de la entidad contratante”; y C. Estar establecido en un oficio similar a la labor que se realiza.

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Un trabajador debe satisfacer los tres criterios. Y es “B” lo que preocupa a los contratistas independientes.

La legislación, promovida por una ex organizadora laboral, la asambleísta Lorena González (demócrata de San Diego), parecía estar dirigida principalmente a Uber y Lyft. Pero muchos profesionales que ganan buen dinero también se vieron afectados.

Newsom firmó el proyecto de ley la semana pasada sin invitar a los periodistas, evitando preguntas molestas sobre por qué algunos trabajadores obtuvieron exenciones y otros no.

Los exentos incluyeron médicos, abogados y trabajadores de seguros. Algunos trabajadores de la salud, músicos y camioneros independientes se encontraban entre los que no.

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“Un problema con la AB 5 es que algunas personas obtuvieron exenciones porque tenían jugo político y otras no”, dice el abogado laboral Brad Shafer. “Este es un estándar legal que obliga a la gente que desea ser contratista independiente a ser clasificada como empleado...

“Toma a cualquier artista que suba al escenario en el Staples Center. Ese artista podría decirse que es un empleado del Staples Center. El artista ofrece entretenimiento, y ese es el negocio de Staples Center”.

Richard Burgess, quien dirige la Asociación Americana de Independent Music, dice, “esto podría tener un gran impacto en la industria discográfica de California. Ya estamos escuchando a las compañías decir: “Oh, bueno, ya no vamos a hacer nada en California”. No quieren trabajar donde los costos suben ‘hasta el cielo”.

Jordan Bromley, un abogado de Los Ángeles que representa a una nueva organización llamada Music Artists Coalition, dice que la ley “abarca demasiado”.

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“Por ejemplo, una joven artista está grabando en su sótano. Si ella invita a su vecino de al lado a tocar la guitarra en el disco, según esta ley, ella es empleadora. Y todas las obligaciones de ser empleador recaen en ella.

“Esta ley perjudicará a muchos músicos en ciernes que intentan cumplirla. Es tan difícil lograrlo en nuestro negocio tal como es. Este puede ser el colmo.

La fisioterapeuta de Pasadena, Dawn James, dificilmente se siente explotada como contratista independiente.

“La AB 5 fue escrita para proteger a los trabajadores”, dice ella. “Como profesional con dos doctorados, realmente no creo que sea para incluirme”.

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James tiene contratos con distritos escolares para ayudar a los niños en educación especial. Y ella atiende a adultos con discapacidades del desarrollo en centros regionales.

“Esto va a ser una gran interrupción para los niños que sirvo”, dice ella. “No me convertiré en un empleado. Me gusta tener mis propios horarios”.

El profesor asistente Jeffrey Darna dirige el Programa de Anestesia para Enfermeras de USC. También se contrata como anestesiólogo. Si Darna fuera un médico anestesiólogo, estaría exento de la nueva ley. Pero él es enfermero, así que no lo es.

¿Cuál es la diferencia?

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“Nosotros [los enfermeros] le costamos menos al sistema, pero brindamos el mismo nivel de servicio”, dice. “Podemos trabajar con pacientes que están en Medi-Cal. Y somos los únicos anestesiólogos en nueve condados rurales del norte de California”.

“El acceso a la atención médica rural está en riesgo ahora debido a esta ley”.

Alison Salter de Pasadena ha sido consejera clínica y terapeuta con movimientos de baile durante 30 años, después de que la despidieran tres veces de trabajos hospitalarios inestables. Ella trabaja en el Condado de Orange con clientes que han sufrido traumas físicos o sexuales.

“Esto borra mi modelo de negocio”, dice ella. “Subcontrato a otros terapeutas. Y bajo la AB 5, tendré que hacer que estas personas sean empleados. No sé si eso es factible.

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“Desafortunadamente, un pequeño número de personas se está viendo afectada y muchos legisladores realmente no lo saben”.

Todas estas personas presionarán para obtener exenciones cuando la Legislatura se vuelva a reunir en enero. Deberían de hacerlo.

Pero toda la ley tendría que reescribirse con definiciones más realistas de “contratista independiente” y “empleado”. Los demócratas y la mano de obra se extralimitan.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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