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California

¿Qué hace soplar los vientos de Santa Ana?

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El aire de áreas de alta presión fluye tierra adentro hacia el nivel del mar en el sur de California.
(Paul Duginski / Los Angeles Times)

Los vientos de Santa Ana son fuertes y secos en el sur de California y el norte de Baja California. Son causados por la circulación en el sentido de las agujas del reloj alrededor de áreas de alta presión superficial al este de Sierra Nevada en la región de la Gran Cuenca. Estos vientos marinos ocurren principalmente en el otoño, pero también pueden surgir durante otras estaciones.

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(Paul Duginski / Los Angeles Times)

El aire relativamente frío del área de alta presión fluye a través de los desiertos y pasa a través de las montañas hacia una presión más baja en la costa. A medida que el aire se hunde, se comprime y se calienta. También pierde humedad, y la baja humedad relativa seca la vegetación.

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(Paul Duginski / Los Angeles Times)
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Las cadenas montañosas bloquean el aire en algunos lugares mientras se dirige hacia el mar. Pero los vientos buscan aberturas como pasos y cañones, que aceleran la velocidad, creando un efecto ‘venturi’ muy parecido a una boquilla en una manguera de jardín.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, los vientos pueden soplar de 45 a 100 mph a medida que pasan a través de pasos y cañones, dependiendo de la fuerza del evento. Son Son capaces de causar turbulencias que interfieren con las operaciones de vuelo y pueden volcar vehículos en las autopistas. Pueden derribar las ramas de los árboles y causar otros daños. Si los vientos son lo suficientemente fuertes, podrían provocar mares agitados para los marineros en las aguas interiores de la costa, tan lejos como la costa del lado este de la isla de Catalina.

Los vientos no sólo secan la vegetación, sino que también pueden transportar brasas calientes, propagando incendios más pequeños mucho más allá de un incendio forestal, una vez que se ha encendido.

Incendios forestales en California: Los cortes de energía por parte de las empresas de servicios públicos añaden nuevas preocupaciones a las comunidades que se enfrentan al riesgo de incendios forestales.

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Los vientos de Santa Ana generalmente traen la humedad relativa más baja del año al sur de California. En su historia de 1938, “Viento Rojo”, Raymond Chandler los describe de esta manera: “Había un viento del desierto soplando esa noche. Fue uno de esos cálidos y secos Santa Anas que bajan a través de los pasos de montaña, rizan tu cabello y hacen que tus nervios salten y te pique la piel”. Continúa diciendo: “Las pequeñas esposas mansas sienten el filo del cuchillo de trinchar y estudian los cuellos de sus maridos”.

En “Slouching Towards Bethlehem”, Joan Didion dice, “La violencia y la imprevisibilidad de Santa Ana afectan la calidad de vida en Los Ángeles, acentúan su impermanencia, su falta de fiabilidad. El viento nos muestra lo cerca que estamos del borde”.

A lo largo de los años, California ha pedido a los propietarios de viviendas que quiten la maleza alrededor de sus casas, exigió a los constructores el empleo de materiales resistentes al fuego y ordenó proporcionar acceso fácil a nuevos desarrollos.

No hay un acuerdo total sobre el origen del nombre de los vientos, pero generalmente se cree que se deriva del Cañón de Santa Ana, donde el río Santa Ana pasa entre las colinas Chino y las montañas de Santa Ana, aproximadamente donde Riverside, y los condados de Orange y San Bernardino se unen.

Los “Vientos del Diablo” pueden soplar principalmente en otoño e invierno, pero contamos con la Autopista 91 a través del paso para tener un tráfico diabólico durante todo el año.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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