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California

¿Qué es la rabia en murciélagos y cómo le afecta al humano?

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Los murciélagos son responsables de la mayoría de los casos humanos de rabia, incluido el 70% de las muertes por el virus.
(AP)

Los murciélagos son la principal fuente de infección en los casos mortales de rabia en Estados Unidos y Canadá.

La rabia es una de las enfermedades más antiguas de la humanidad, su conocimiento se remonta aproximadamente a unos 4 mil años A.C.

En un inicio sólo se identificaba con las especies silvestres: zorros, lobos, mapaches, tejones. Al transcurrir los años, estos animales fueron difundiendo el virus por el mundo; más tarde llegó a las especies domésticas, y en consecuencia al hombre que convive con ellas.

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El cambio total de comportamiento de una mascota fiel y benévola a un animal agresivo y fiero, ocasionó el terror en algunos pueblos, que consideraron este hecho como un “castigo divino”, porque cuando un perro con este comportamiento atacaba a un individuo, la muerte llegaba en pocos días.

La rabia del murciélago se ha convertido recientemente en una amenaza para la salud pública en Australia, América Latina y Europa Occidental. Sin embargo, en estas regiones el número de muertes por rabia transmitida por murciélagos es inferior a las causadas por mordeduras de perros infectados.

En el condado de Orange, se han descubierto en las últimas semanas tres murciélago en diferentes áreas, el último de ellos estaba vivo y rondaba la entrada de los grandes almacenes de Kohl, en Seal Beach.

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(AP)

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El descubrimiento se realizó en Kohl’s, ubicado en 12345 Seal Beach Blvd., a principios de octubre, según la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange. El primer murciélago rabioso fue encontrado en Anaheim el 13 de septiembre, mientras que otro fue encontrado el 18 de septiembre dentro de la tienda de alquiler de bicicletas en el Parque Regional de Irvine.

La rabia casi siempre es letal una vez que aparecen los síntomas, que generalmente es de tres a ocho semanas, dijeron los funcionarios de salud. Pero el tratamiento preventivo puede evitar que el virus cause enfermedad si se trata a tiempo.

El método más común de transmisión de animal a humano es a través de una mordedura. Dado que los murciélagos tienen dientes pequeños, sus mordeduras a veces pueden ser difíciles de detectar. En casos muy raros, las personas también pueden contraer el virus si sus ojos, boca o una herida abierta entran en contacto con un animal rabioso.

Los murciélagos son responsables de la mayoría de los casos humanos de rabia, incluido el 70% de las muertes por el virus, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Si bien los funcionarios del Condado de Orange no han informado de ninguna infección humana recientemente, los funcionarios instan a cualquiera que haya entrado en contacto con un murciélago rabioso a que llame a la División de Control de Enfermedades Transmisibles de la Agencia de Atención Médica de OC al 714-834-8180 o 714-834-7792 .

Puede encontrar más información sobre la rabia, incluidos los síntomas del virus, aquí: http://www.cdc.gov/rabies


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